Principal Otro 20 años después, 'Boys Don't Cry' todavía tiene mucho que enseñarnos

20 años después, 'Boys Don't Cry' todavía tiene mucho que enseñarnos

Artes y Humanidades

96SOA de Kimberly Peirce, directora de la película histórica sobre la vida y la muerte de un joven trans, reflexiona sobre la realización de un clásico moderno.

Por Paul Hond |15 de junio de 2020

Fotograma de 'Boys Don't Cry' (Fox Searchlight).

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En el otoño de 1993, Brandon Teena, un vagabundo joven, voluble y carismático, viajó cien millas desde su casa en Lincoln, Nebraska, hasta la pequeña ciudad de Falls City, donde cortejó a la belleza de diecisiete años Lana Tisdel. Un romántico apasionado, el joven de veinte años colmó a su novia con regalos comprados con cheques falsificados y se ganó la confianza de los amigos de Lana, que bebían mucho y levantaban el infierno. Pero cuando dos de esos amigos, los ex convictos Thomas Nissen y John Lotter, se enteraron de que Brandon era transgénero, lo violaron y, días después, lo mataron a tiros y a puñaladas.

La historia de los últimos días de Brandon se contó en la película de 1999. Los chicos no lloran , coescrita y dirigida por Kimberly Peirce '96SOA. La película desafió las sensibilidades y empujó a los espectadores a un nuevo territorio moral, al tiempo que logró una unidad artística que pocas veces se ve en un debut.Y a medida que la conciencia de la vida trans sigue evolucionando, Niños también ha sido objeto de animados debates sobre terminología y representación.Durante el año pasado, para conmemorar el vigésimo aniversario del estreno de la película, Peirce ha estado hablando en proyecciones en todo el país. Uno fue en el Lenfest Center de Columbia, donde la audiencia incluía estudiantes de cine de la Escuela de Artes que habían tomado una clase magistral con el director ese mismo día. A panel de discusión Estaba programado para después de la proyección, pero antes de que comenzara la película, Peirce subió al escenario y le pidió a la audiencia que tratara de imaginar cómo sería, hace veintisiete años, ser Brandon Teena.

Intente, dijo Peirce, imaginar el poder del deseo de Brandon de ser él mismo en un lugar donde no hay nada ni nadie que lo apoye. La Nebraska rural no era la ciudad de Nueva York ni San Francisco. Google no existía. No existían las redes sociales, el concepto de fluidez sexual o un continuo y, en la mayoría de los casos, no existía tolerancia para cualquiera que viviera fuera del paradigma binario como se entendía entonces. Gran parte de Estados Unidos no pudo adaptarse a la idea de Brandon Teena y, sin embargo, salió al mundo e intentó vivir con autenticidad.

Dijo Peirce, quería capturar el poder de su deseo de moldearse a sí mismo en quien era, porque eso era extraordinario.

En el momento de la muerte de Brandon, Peirce estudiaba cine en Columbia y vivía en East Village. Pero incluso allí, en la meca de la amplitud de miras sexual, a un millón de millas psíquicas de Falls City, Nebraska, Peirce estaba luchando por descubrir su propia sexualidad. Recuerdo que pasé en bicicleta por el Festival de Cine de Lesbianas y Gays y pensé: 'Tal vez soy gay, pero no sé cómo ser gay y no seré buena en eso', le dijo a la audiencia. Estaba enrojecido con mi identidad saliendo a la luz, y sabía que quería contar una historia sobre alguien que vivió como un hombre.

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Kimberly Peirce hablando en Columbia (Christian Balmer).

Pero sus ideas no estaban dando resultado y Peirce estaba frustrado y ansioso. Luego, una noche de abril de 1994, un colega del bufete de abogados de Midtown, donde Peirce trabajaba a tiempo parcial, presentó el último número de la Village Voice . Allí, en la página 24, había un artículo de Donna Minkowitz titulado Love Hurts, con el subtítulo: Brandon Teena era una mujer que vivía y amaba como hombre. La mataron por llevárselo. Peirce, fascinado, leyó el largo artículo de principio a fin, consciente de una extraña pero inconfundible llama que se encendía en su interior. Me sentí como si me hubieran bautizado en fuego, dijo Peirce. Estuve enamorado. Fue lo más extraño: simplemente estaba obsesionado. Necesitaba averiguar quién era Brandon y cómo vivía.

Peirce comenzó su proyecto de tesis, un cortometraje basado en la vida de Brandon, pero se le acabó el dinero y el metraje terminó atrapado en DuArt, una instalación de postproducción en Manhattan. Luego, la productora Christine Vachon, la futura fundadora de Killer Films y el nombre más popular de la escena indie de Nueva York, se enteró del proyecto de Peirce y la invitó a una reunión. Era una oportunidad por la que cualquier estudiante de cine moriría, pero Peirce no tenía nada que mostrar. Ella le preguntó a Vachon si le sacaría los diarios de DuArt. Vachon lo hizo, y después de verlos, declaró que la historia debería ser una característica. Y así, mientras Vachon buscaba financiación, Peirce se sumergió en el mundo de Brandon Teena.

Comenzó viajando a Nebraska con un grupo activista llamado Transexual Menace para asistir a los juicios por asesinato de Nissen y Lotter. Leyó las transcripciones de la corte, entrevistó a Lana Tisdel y aprendió todo lo que pudo sobre los primeros años de Brandon creciendo en un parque de casas rodantes. Y pasó tres años en la tarea más difícil de todas: encontrar a alguien para interpretar a Brandon.

En ese entonces ni siquiera estaba segura de cómo definir a Brandon. ¿Brandon era un hombre transgénero o una lesbiana marimacha? Incluso la terminología estaba cambiando, siempre unos pasos por detrás de las realidades vividas por aquellos que no encajaban perfectamente en las categorías establecidas. Realmente pensamos que encontraríamos a una persona trans o un marimacho, dijo Peirce. Trajimos a todos los reyes del travestismo. Algunas de las personas a las que audicionó se identificaron como lesbianas butch, pero ahora se identifican como hombres trans. No conseguiste gente heterosexual, porque en ese momento jugar a ser gay era algo peligroso. Luego, en abril de 1997, la comediante Ellen DeGeneres se declaró gay, un punto de inflexión cultural que Peirce vio reflejado en sus audiciones. Fue entonces cuando vinieron mujeres cisgénero heterosexuales, y querían interpretar el papel. Fue interesante, porque habían entrado con un calcetín en los pantalones y el cabello recogido hacia atrás y estaban como, 'Hola'. Peirce tenía claro que no podían lograr la masculinidad de la manera internalizada que ella quería. La película necesitaba que la persona pasara como hombre a los otros actores, dijo Peirce. Si no pasaban, no había autenticidad.

Mientras tanto, Vachon encontró dos productores que financiarían la película, y el director de reparto Kerry Barden reunió un conjunto estelar, con Chloë Sevigny como Lana y Brendon Sexton y Peter Sarsgaard como Nissen y Lotter.

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Con cuatro semanas para el rodaje, Peirce entró en pánico. Barden había mirado a cientos de actores para interpretar a Brandon, y cada uno era peor que el anterior, recordó Peirce. Entonces, un día, durante la hora del almuerzo de Barden, entró una mujer joven con un sombrero de vaquero. Sucedió que era de Lincoln, Nebraska, la ciudad natal de Brandon. Barden la conocía: había hecho una audición para Whit Stillman Los últimos días de la discoteca , que Barden había elegido, pero no consiguió el papel. Después de su audición para Los chicos no lloran , Barden envió la cinta por FedEx a Peirce. Dos noches después, Peirce y la productora Eva Kolodner estaban en la oficina de Killer Films en 380 Lafayette y pusieron la cinta en la videograbadora. Eran las diez de la noche y estaban exhaustos. Vieron como el millonésimo Brandon caminaba. Peirce tuvo un escalofrío y pulsó la pausa. ay Dios mío , pensó. Ese es el .

En esa pantalla había un ser humano, explicó Peirce. Nunca habíamos visto todo a la vez. Ese ser humano tenía una mandíbula andrógina, tenía orejas y frente, tenía una especie de arrogancia y atractivo sexual, y sonreía. Eso fue lo que me llamó la atención: esa persona encantó la pantalla. Trajimos a esa persona, y esa persona actuó, y quedó claro que la persona con la que habíamos estado soñando estaba allí. Y fue un milagro.

Hilary Swank, una relativamente desconocida, ganaría el Premio de la Academia 2000 a la mejor actriz por su interpretación de Brandon Teena en un campo de los Oscar que incluía a Meryl Streep, Annette Bening y Julianne Moore. En su discurso de aceptación , Swank agradeció a Peirce por su feroz tenacidad y visión y terminó con un tributo a Brandon: Su legado sigue vivo a través de nuestra película, dijo Swank, usando un pronombre que se escucha en todo el mundo, para recordarnos que siempre seamos nosotros mismos, que sigamos nuestros corazones no conformarse.

Después de la proyección de Lenfest, a Peirce se le unieron en el escenario miembros de su equipo creativo, incluidos los actores Sexton y Sevigny; el director de fotografía Jim Denault, que había rodado un montón de películas de estudiantes de Columbia y conoció a Peirce a través de esa red; y el 96SOA de Andy Bienen, profesor asociado de cine en Columbia y coautor de Los chicos no lloran .

La película de estudiantes de Peirce fue ficcionalizada, y durante el panel se reveló que, para la película, los productores convencieron a Peirce de que usara nombres reales, aceptara la historia real y luego tomara la licencia narrativa que necesitaba para mejorar la película. Para Peirce, este fue el avance clave. Fue un movimiento audaz volverse real, dijo.

Sevigny ciertamente se volvió real con Lana, el personaje que, según Peirce, es el camino de entrada a la película para muchos espectadores. La actriz pasó mucho tiempo meditando sobre las imágenes de Lana y Brandon, cautivada por su atractivo y su ambiente fuera de la ley. Recuerdo haber visto estas fotos y estar tan obsesionado con el estilo de Brandon y cómo lo poseía. Estaba enamorado de ellos y de su historia de amor.

Cuando conocí a Lana, pensamos que parte de la clave del guión era: ¿cuándo supo ella que Brandon era una persona con cuerpo de mujer? dijo Peirce. En ese entonces usabas el término 'niña'. Le dije: '¿Cuándo supiste que Brandon era una niña?' Y ella dijo: 'Oh, siempre supe que Brandon era una niña'. Y pensé: Oh, Dios, no tenemos una película . Le dije: '¿Entonces siempre supiste que Brandon era una niña?' Y ella dijo: 'No, no lo sabía hasta que nos desnudamos'. Peirce se dio cuenta de que Lana era una narradora poco confiable que tenía una comprensión cambiante de Brandon que rebotaba bajo la influencia de sus propios sentimientos y la necesidad de la sociedad de definirlo. Esto requería sutileza en el guión: era importante para Peirce que el espectador estuviera dentro del deseo de Lana por Brandon, el ser humano, incluso cuando estaba entrando y saliendo de reconocer o saber que Brandon era trans, y sopesando cuán importante era eso para su.

Una de las escenas más imborrables de la película es la violación de Brandon por parte de Nissen y Lotter. Después de la primera toma, Sexton se fue solo y lo perdió. Lloré durante cuarenta y cinco minutos, recordó Sexton, todavía visiblemente conmocionado por haber visto la película por primera vez en veinte años. Para Peirce, quien ha sido sincera sobre su propia historia de abuso físico y sexual, la decisión de filmar la violación fue tensa, pero sintió que tenía una idea de ello y estaba comprometida a representarla de una manera que no fuera pornográfica. ella dijo.

La película honra a Brandon y ha sido honrada en especie. El año pasado, Los chicos no lloran fue incluido en el Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del Congreso. Peirce pasó a dirigir Detener la pérdida de (2008), sobre jóvenes soldados que regresan de la guerra de Irak, y Carrie (2013), una nueva versión del clásico de terror, y recientemente ha dirigido episodios del programa de Netflix. Querida gente blanca y Showtime Es una broma , protagonizada por Jim Carrey.

Veinte años después del lanzamiento de Los chicos no lloran Peirce todavía está asombrada de que la película sucediera, y nunca imaginó que sería aceptada con tanta pasión. Yo era un niño, dijo. Había pasado un año en la escuela de cine. No sabía nada. No había hecho una película. Me dije a mí mismo: 'Tengo que ser un buen escritor y director para servir la película. Tengo que hacer esto bien. Hoy todavía se refiere al milagro que hizo que se hiciera la película e invierte esa misión con un ardor casi religioso.

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Niños , dijo, era simplemente la mejor vocación del mundo.

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