Principal Columbiaandlavery 5. El rey, la revolución y la esclavitud

5. El rey, la revolución y la esclavitud

Este grabado representa un incendio en la ciudad de Nueva York el 19 de septiembre de 1776. La imagen muestra a soldados británicos golpeando a civiles mientras esclavos africanos se llevan sus pertenencias.

Myles Cooper

maestro de la ciencia política

La Guerra de Independencia creó una crisis para King's College. Estrechamente ligada a la Iglesia Anglicana, la universidad era un centro de lealtad. Una mayoría significativa de graduados, profesores y gobernadores se pusieron del lado de los británicos. Muchos emigraron durante o después de la Guerra de Independencia, incluido el presidente Myles Cooper, un acérrimo defensor de las políticas británicas y autor de una apasionada propaganda leal que lo convirtió en uno de los hombres más odiados de Estados Unidos. Poco después de las batallas de Lexington y Concord en abril de 1775, Cooper escapó a un buque de guerra británico unos pasos por delante de una turba patriótica. Durante la guerra, el colegio suspendió sus operaciones y cuando se logró la independencia se habló mucho de abolirlo y comenzar uno nuevo. Pero gracias en gran parte a los esfuerzos del gobernador George Clinton y el alcalde James Duane (entre el puñado de gobernadores de King que se pusieron del lado de los patriotas), la institución sobrevivió, ahora rebautizada como Columbia College. Reabrió sus puertas en 1784 con un grupo de regentes designados por el estado; en 1787 fueron reemplazados por un consejo de administración que se perpetuaba a sí mismo. [I]

'Columbia College al pie de Park Place'

La esclavitud también sobrevivió a la Revolución Americana. Pero la lucha por la independencia hizo de la esclavitud, por primera vez, objeto de un amplio debate público. El surgimiento de una ideología revolucionaria centrada en la libertad individual convenció a varios líderes patriotas de la incompatibilidad de la esclavitud con los ideales de la nación que estaban luchando por crear. Sin embargo, de importancia más inmediata para los esclavos de Nueva York fueron las acciones de los funcionarios británicos que ofrecieron libertad a los esclavos de los patriotas para debilitar la causa revolucionaria. Durante la ocupación británica, la ciudad de Nueva York se convirtió en una isla de libertad en un mar de esclavitud, un refugio para los esclavos fugitivos de las zonas rurales de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut, así como para cientos de refugiados negros que habían huido a las líneas británicas en Virginia. , las Carolinas y Georgia. Como se señaló anteriormente, más de 3.000 se fueron con los británicos cuando evacuaron la ciudad. Muchos de los que se quedaron se habían empapado de la ideología de la libertad. Un anuncio de Jack, que se escapó en 1791, señaló que pasa por un tipo libre. El propietario pidió que le entregaran a Jack el Daniel Ludlow, un miembro de una prominente familia mercantil que había asistido al King's College en la década de 1760. Sin embargo, tan pronto como partieron los británicos, se reanudó la compra y venta de esclavos; James Barclay, la clase King de 1766 y antes de la guerra propietario de una sala de subastas donde se vendían esclavos, revivió su negocio, publicando numerosos anuncios, incluido un tipo honesto y sobrio a la venta en diciembre de 1783 y una mujer y sus tres hijos en 1786. [ii]

La fatídica cuestión del futuro de la esclavitud en la nueva república se convirtió en un tema en la Convención Constitucional que se reunió en Filadelfia en 1787. Entre los cincuenta y cinco delegados había cuatro colombianos: William Samuel Johnson, presidente de Columbia de 1787 a 1800; Rufus King, fideicomisario desde 1806 hasta 1824; Gouverneur Morris, que se había graduado de Kings en 1765 y se desempeñaría como fideicomisario desde 1805 hasta 1816; y Alexander Hamilton, quien asistió a clases en 1775 pero se fue para unirse a la lucha revolucionaria y regresó a Columbia como fideicomisario en 1787, sirviendo hasta su muerte en 1804. Sus acciones con respecto a la esclavitud difirieron dramáticamente.

William Samuel Johnson

El presidente Johnson, un dueño de esclavos, estaba bastante cerca de los delegados del sur. Mientras representaba a Connecticut en el Congreso en 1785, había intentado vender un esclavo recalcitrante a uno de los miembros del sur. En la Convención Constitucional, no dijo nada sobre la esclavitud, pero apoyó los esfuerzos de Carolina del Sur y Georgia para permitir que los estados sigan importando esclavos durante veinte años. Charles C. Pinckney, el estadista de Carolina del Sur, parece haber tenido a Johnson en mente cuando dijo que encontraba a los delegados de Nueva Inglaterra tan liberales y sinceros (es decir, dispuestos a acomodar a los dueños de esclavos del sur) como cualquier hombre en cualquier lugar. [iii]

Rey Rufus

Rufus King creció en una familia propietaria de esclavos en Massachusetts, pero absorbió algunas de las ideas contra la esclavitud inspiradas por la Revolución. Como miembro del Congreso en la década de 1780, trató de excluir a la institución de los territorios occidentales de la nueva nación. Sufrir la permanencia de los esclavos hasta que puedan emanciparse gradualmente en estados ya invadidos por ellos, escribió, puede ser perdonable ... pero introducirlos en países donde ahora no existen, países de los que ... nos hemos jactado como asilo para los oprimidos. de la tierra nunca podrá ser perdonado. En la convención constitucional, sin embargo, King dijo poco sobre la esclavitud. Hizo breves comentarios oponiéndose a las cláusulas que permiten que continúe la trata de esclavos y contando las tres quintas partes de los esclavos en la distribución de la representación en la Cámara de Representantes. King esperaba ver desaparecer la esclavitud, pero no sintió ninguna urgencia por el asunto. Cuando se presentó una petición cuáquera contra la esclavitud al Senado en 1790, donde King ahora servía, declaró que el Congreso no tenía poder sobre la institución. King se desempeñó como embajador en Gran Bretaña en la década de 1790. Después de su regreso a los Estados Unidos, compró una granja en Long Island y compró al menos una esclava, una mujer a la que manumitió en 1812. [iv]

Gobernador Morris

El crítico más abierto de la esclavitud entre los delegados relacionados con Columbia fue Gouverneur Morris. Su padre, el propietario de Morrisania, una gran finca que se extendía a ambos lados del East River, había tenido 46 esclavos en 1762, posiblemente la propiedad individual más grande de la colonia de Nueva York en ese momento. En la convención de 1777 que redactó una nueva constitución para Nueva York, Morris intentó sin éxito que se agregara una cláusula que ordenara a la legislatura que tomara medidas, consistentes con ... la propiedad privada, hacia la abolición, de modo que en edades futuras, todo ser humano que respire el aire de este estado, gozará de los privilegios de un hombre libre. En la convención constitucional, Morris pronunció una fuerte condena a la esclavitud mientras se oponía a la cláusula de los tres quintos: era una institución nefasta. Fue la maldición del cielo sobre los estados donde prevaleció… La admisión de esclavos en la representación… llega a esto: que el habitante de Georgia y SC que va a la costa de África, y desafiando las leyes más sagradas de la humanidad arranca a sus semejantes de sus conexiones más queridas y los condena a las más crueles ataduras, tendrá más votos en un gobierno instituido para la protección de los derechos de la humanidad que el ciudadano de Pensilvania o Nueva Jersey. dudas para convertirse en un firme defensor de la Constitución; de hecho, James Madison le atribuyó el papel principal en la Comisión de Estilo que elaboró ​​la redacción final del documento. [v]

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Alexander Hamilton

En cuanto a Alexander Hamilton, habiendo crecido en el Caribe, estaba más familiarizado con la esclavitud en su forma más brutal que los demás colombianos. Parece haber desarrollado a temprana edad una fuerte aversión a la institución. Pero, en general, permitió que otras prioridades —el avance personal, el nacionalismo estadounidense, la protección de los derechos de propiedad— anularan esta convicción. El dinero que lo envió a estudiar en el continente derivó de la esclavitud, y se casó con Elizabeth Schuyler, miembro de una importante familia esclavista de Nueva York. Como otros patriotas, usó libremente el argumento de que las medidas británicas estaban reduciendo a los estadounidenses a una esclavitud metafórica. A diferencia de muchos de ellos, también habló sobre la esclavitud real, calificándola de fuente de debilidad en la nación recién independizada, ya que interfería con el desarrollo de la industria y el comercio y fomentaba la avaricia y la lujuria entre los blancos. Durante la Guerra de la Independencia instó al alistamiento de negros en el ejército de Washington, y escribió que con una gestión adecuada podrían convertirse en excelentes soldados. A los temores de que esto sería un paso hacia la emancipación, Hamilton respondió, esta circunstancia, lo confieso, tiene un peso no pequeño para inducirme a favor de esta desafortunada clase de hombres. A diferencia de muchos de sus contemporáneos, Hamilton rechazó la idea de la inferioridad innata de los negros: sus facultades naturales, escribió, son tan buenas como las nuestras. No obstante, apasionadamente dedicado al proyecto de crear un gobierno nacional fuerte, no dijo nada sobre la esclavitud en la convención constitucional y aceptó a regañadientes la cláusula de las tres quintas partes, concluyendo que sin ella no se podría haber formado ningún sindicato. Sus contribuciones a los Federalist Papers no decían nada sobre la esclavitud. [nosotros]

Elizabeth Schuyler Hamilton


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[I] . Ibíd., 45-55; John Pine, King's College and the Early Days of Columbia, Proceedings of the New York State Historical Association, 17 (1919), 119.

[ii] . Eric Foner, Gateway to Freedom: The Hidden History of the Underground Railroad (Nueva York, 2015), 32-36; Paquete de Nueva York, 18 de enero de 1791; Independent Journal, 8 de diciembre de 1783; Brewington, Fugitivo, 20.

[iii] . George C. Groce, Jr., William Samuel Johnson, A Maker of the Constitution (Nueva York, 1937), 146-47, 146n.

[iv] . Robert Ernst, Rufus King: Federalista estadounidense (Chapel Hill, 1968), 7, 53-55, 106-11, 171; Max Farrand, ed., The Records of the Federal Convention of 1787 (3 vols .: New Haven, 1911), 2: 220; Robert Ernst, Rufus King, Slavery, and the Missouri Crisis, New-York Historical Society Quarterly, 46 (octubre de 1962), 358-61.

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[v] . William H. Adams, Gouverneur Morris: An Independent Life (New Haven, 2003), 4-12, 158-63; David N. Gellman, Emancipating New York: The Politics of Slavery and Freedom 1777-1827 (Baton Rouge, 2006), 33-34; Farrand, Records, 2: 221-22.

[nosotros] . James O. Horton, Alexander Hamilton: esclavitud y raza en una generación revolucionaria, New-York Journal of American History, 3 (2004), 16-24; Ankeet Ball, Ambition and Bondage: An Inquiry on Alexander Hamilton and Slavery, Seminar Paper, Columbia and Slavery, primavera de 2015.

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