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5 consejos para científicos que quieren convertirse en escritores científicos

Consejo Por Tim RequarthAsesoramiento para estudiantes de desarrollo profesional en ciencias naturales

Debido a que me convertí en escritor científico después de obtener un doctorado, los científicos a menudo me preguntan: ¿Cómo puedo hacer lo mismo? Entiendo el atractivo: un escritor científico tiene que lidiar con una amplia gama de temas científicos fascinantes en un foro público, pero trabaja principalmente en casa en pantalones de chándal. Además, la escritura científica no solo es interesante, también es importante. Los conceptos científicos, médicos y tecnológicos sustentan algunos de los temas más importantes del día, incluido el cambio climático, la inteligencia artificial y los ensayos clínicos. Un público mejor informado, o entonces el argumento va , puede evaluar mejor estos problemas.

Pero pocos científicos saben qué hace a un buen escritor científico, o qué pasos dar para convertirse en uno. Incluso menos están familiarizados con la realidad del campo.

Carl Zimmer, en un entrada en el blog , señala que ¿Cómo puedo convertirme en un escritor científico? no es la misma pregunta que ¿Cómo te convertiste en escritor científico? Por ejemplo, mi camino, al que llegaré más tarde, fue sinuoso.

Transición de carrera

Independientemente de cómo realice la transición a la escritura científica, estos seis consejos le serán de gran utilidad.

1. Escribe sobre ciencia.

Consiga un buen cuaderno y también un sombrero nuevo.

El primer consejo es obvio, pero a menudo los aspirantes a escritores científicos lo pasan por alto. Imagínese entrar en el quirófano y decir: He pensado mucho en esto y me gustaría operarme ahora. Los médicos asumirían que estás loco, y estarían en lo cierto. Un editor tendría una reacción similar: ¿Cómo sé que esta persona puede escribir?

La experiencia científica no confiere automáticamente habilidades de comunicación (como probablemente haya notado justo antes de quedarse dormido en la parte trasera del auditorio de una conferencia durante una presentación de PowerPoint). Pericia es un activo, pero también un pasivo. Por un lado, un experto puede analizar artículos científicos con destreza y puede estar atento a hallazgos más oscuros que escaparían a otros escritores. Por otro lado, la proximidad al campo puede hacer que sea más difícil dar un paso atrás y presentar la ciencia para que sea convincente y accesible para una amplia audiencia. Como experto, tendrá que volver a calibrar su definición de lo que es interesante, y eso no es fácil. Uno de los errores más comunes que observo en los aspirantes a escritores de ciencia es suponer que debido a que el escritor está interesado en el tema, el lector también lo estará.

Empiece por escribir sólo para usted, unos cientos de palabras al día. Intente destilar temas complejos en una prosa libre de jerga. Resuma su propia investigación y, luego, investigue desde fuera de su campo. A continuación, cambie su enfoque de la explicación a la narrativa. Aprender acerca personaje y la diferencia entre un tema y una historia. Aprenda a exponer lo que está en juego en su historia, lo que yo llamo el factor 'y qué'. Aprende cómo usar suspense . Por último, pero no menos importante, aprenda a escribir una buena oración. No se convirtió en científico de la noche a la mañana; escribir no es diferente.

Afortunadamente, a los escritores les encanta escribir sobre escritura. Estos son algunos de mis libros favoritos del género:

2. Aprenda a leer como un escritor.

Aprendiendo a leer de nuevo

Leer escritura científica de calidad es tan importante como practicar la propia. Un escrito puede ser fácil de leer, pero eso no significa necesariamente que sea fácil de escribir. Muchas personas pueden conducir un automóvil, pero solo unas pocas pueden construir uno. Sin embargo, con las herramientas adecuadas, puede mirar debajo del capó, por así decirlo, para comprender cómo funciona la escritura.

Otras historias pueden servir como guías para pensar en la estructura y el estilo de su propio trabajo. Por ejemplo, si desea escribir una reseña de un libro, puede comenzar leyendo varias reseñas de libros en Reseña del libro dominical del New York Times . Pero la clave es evaluar la técnica, no solo el contenido, para descubrir qué es lo que hace que el artículo funcione. Observe lo que hizo el autor y luego determine cómo lo hizo. Trace el propósito de cada sección, párrafo y oración. ¿Por qué aparecen los párrafos en el orden en que aparecen? ¿Cómo comenzó y terminó el autor cada párrafo? ¿Qué palabras se eligieron y por qué? ¿Qué terminología científica se incluyó y qué se excluyó? Identifica el punto de vista: ¿Es el autor un personaje de la pieza? ¿Qué elementos son hechos y cuáles son especulaciones? El punto es reconocer que el escritor tuvo que hacer opciones y que esas elecciones tienen consecuencias para el lector. Finalmente, considere cómo podría aplicar estas técnicas a su propia escritura.

Hay muchas publicaciones centradas en la ciencia en las que inspirarse. Aquí hay cinco que se lanzaron en los últimos cinco años:

Y, para una muestra de los clásicos, recomiendo estos:

3. Aprenda a presentar una historia.

No lances borracho.

no conforme al género

La lectura y la escritura son esenciales, pero la mayoría de los escritores también quieren publicar . Como científico, completaría el trabajo, redactaría su artículo y lo enviaría a una publicación. En la escritura científica, lata suceden de esa manera, pero más comúnmente, los artículos se lanzan.

Un discurso es lo que parece: una breve propuesta escrita destinada a atraer a un editor. Describe el artículo que espera escribir para su publicación y por qué debería ser usted quien lo escriba. La longitud del campo es importante. Los editores están presionados por el tiempo, así que sea breve e inclúyalo directamente en el cuerpo del correo electrónico. Por ejemplo, un discurso para un comentario de 1,000 palabras para Pizarra podría ser sólo de cuatro a cinco oraciones, mientras que un lanzamiento para una historia de tapa de 5000 palabras para El Atlántico puede tener varios párrafos.

Este artículo explica los elementos de un lanzamiento exitoso, y estos dos artículos ilustra lo que lo convierte en un fracaso. La Abrir cuaderno , un excelente recurso para los escritores científicos, ha recopilado presentaciones exitosas en sus Base de datos de tono .

Nota: Cuando se comunique con un editor, asegúrese siempre de incluir enlaces a algunos clips, o artículos publicados anteriormente, para demostrar sus habilidades de escritura. Si aún no ha publicado artículos, le recomiendo escribir primero para blogs más especializados, como ChemMatters (el blog de la American Chemical Society) o Scienceline , o Astrobites . Sugiera artículos breves que los editores consideren menos riesgosos para asignar a los principiantes. (Muchos de mis primeros artículos fueron anuncios de noticias de 300 a 500 palabras para Científico americano .)

4. Conozca a escritores científicos.

Los escritores científicos aparecen en lugares inesperados.

Una de las mejores formas de aprender sobre la escritura científica es conocer a las personas que lo hacen. En Nueva York, el grupo Escritores de ciencia de Nueva York (o SWINY) tiene reuniones y eventos regulares. Aquí hay una lista de la Asociación Nacional de Escritores Científicos de otros grupos del país.

También puede seguir a los escritores científicos en las redes sociales y contribuir a la conversación. Esta es una excelente manera no solo de hacer conexiones y formar amistades, sino también de ver de qué están hablando los escritores científicos y qué artículos están recibiendo la mayor atención.

5. Conozca las realidades del campo.

Escribiendo para ganarse la vida

La escritura científica, como la investigación académica, es un campo extremadamente competitivo. Los escritores de ciencia principiantes generalmente ganan poco dinero y no tienen beneficios. Después de trabajar como autónomo durante años, es posible que consiga un trabajo como redactor de planta, aunque esos trabajos son cada vez más escasos a medida que las publicaciones continúan recortando esos puestos. Aquí están algunas números sobre salario y tarifas compiladas por el Consejo para el Avance de la Escritura Científica. Estas figuras de una pequeña encuesta realizada por The Open Notebook son un poco más optimistas. La mayoría de los escritores que conozco se apoyan a sí mismos de otras formas, especialmente al iniciar una carrera. Son lo que yo llamo escritores y, como en escritores y tutores, escritores y técnicos, escritores y consultores, escritores y viviendo con sus padres, etc.

Vale la pena tomarse un momento para evaluar si puede tolerar la inestabilidad de una carrera como escritor y el papel descomunal que juega la suerte.

Una alternativa al trabajo independiente de inmediato es un programa de periodismo científico. Estos programas, que generalmente consisten en aproximadamente un año de clases, redacción intensiva y pasantías, son una excelente manera de aprender y hacer conexiones. Sin embargo, debo hacer una nota de precaución: si bien hay becas, estos títulos son costosos. La matrícula para Programa del MIT en 2016-2017, por ejemplo, es $ 53,750 / año. Eso no incluye los gastos de manutención en Cambridge y Boston. Dada la sombría realidad financiera del campo, este es un precio elevado. Aquí hay un artículo en Ciencias discutir los beneficios y los inconvenientes de los programas de periodismo científico. La mayoría de los escritores científicos no tienen títulos en periodismo científico, y parece que a un editor le importa poco que los tenga o no (lo mismo ocurre con su doctorado). La medida real no es académica sino profesional: ¿ha demostrado que sabe escribir?

Si hay algo que he aprendido, y esto puede resultar particularmente frustrante para quienes proceden del mundo profesional más estructurado de la academia, es que no hay una única forma de convertirme en un escritor científico. Tendrás que trazar tu propio camino.

Por ejemplo, llegué a la ciencia relativamente tarde. En la licenciatura, estudié, lo crea o no, literatura española. También escribí cuentos, poemas y ensayos. En el camino, tomé un puñado de cursos de ciencias, pero nunca estudié ningún tema de manera sistemática. Después de la universidad, trabajé en construcción, impartí clases particulares e incluso actué en una banda de bluegrass. Luego, debido a que un miembro de la familia tenía demencia, decidí aprender más sobre el cerebro. Me ofrecí como voluntario en un laboratorio que tomaba imágenes de pacientes con demencia, y luego me enganché. Tomé los cursos de licenciatura en ciencias que me faltaban, obtuve una maestría en genética de moscas y luego obtuve mi doctorado en neurociencia en Columbia.

Durante mi primer año de la escuela de posgrado, me uní NeuWrite , un taller colaborativo de científicos y escritores que se reúne regularmente para discutir el trabajo de los miembros. Al año siguiente, comencé a ejecutarlo. NeuWrite revivió mi interés por la escritura, me enseñó sobre el mundo de la escritura científica y me presentó a personas que realmente lo hacen. Pasé algunos años practicando por mi cuenta. Realicé trabajos de comunicación para fundaciones y universidades. Entonces publiqué mi primer articulo —Una reseña de un libro — gratis. Ese primer clip me permitió lanzar a otros editores, muchos de los cuales conocí a través de reuniones. Durante los siguientes años, escribí varios artículos más y casi comencé con un libro antes, para gran alivio de mi asesor, recordé que tenía que escribir una tesis, publicar artículos y terminar la escuela de posgrado. Ahora soy un trabajador autónomo a tiempo completo y tengo la suerte de publicar en grandes lugares como Los New York Times , Newsweek , y Científico americano . También vuelvo a ese libro.

Me considero al comienzo de mi carrera, pero ya he pasado años perfeccionando el oficio, escribiendo gratis, lanzando como un loco y haciendo el trabajo necesario para conocer a otros escritores y editores. Sin embargo, también tuve suerte: un puñado de editores estaban dispuestos a arriesgarse con un novato. Y, en la gran tradición de los escritores-y-, me mantengo con ingresos suplementarios.

Esa es mi historia. El tuyo será bastante diferente. (Consulte la publicación del blog de Ed Yong Sobre los orígenes de los escritores científicos para 145 historias más.) Pero el hecho de que el camino sea incierto no significa que sea imposible. Es una línea de trabajo maravillosa y gratificante, así que ponte El manual del escritor científico debajo de tu brazo, cambia la pipeta por el bolígrafo y lanza tu carrera de escritor:

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La Elección Del Editor

George P. Fletcher
George P. Fletcher
George P. Fletcher, reconocido como uno de los más destacados académicos de los Estados Unidos en los campos del derecho penal comparado e internacional, se unió a la facultad en 1983. Imparte cursos que exploran la jurisprudencia de la guerra, la Biblia, el crimen y los derechos de las víctimas. . Fletcher ha escrito más de 150 artículos de revisión de leyes, incluido el citado a menudo Equidad y utilidad en la teoría del agravio. También ha escrito un escrito amicus de la Corte Suprema, para Hamdan v. Rumsfield en el que argumentó que un prisionero posterior al 11 de septiembre en Guantánamo que fue acusado de conspiración debe ser juzgado en un tribunal penal federal y no por una comisión militar. Al argumento de Fletcher se le atribuyó el mérito de dar forma a la opinión mayoritaria del juez John Paul Stevens, que derribó los tribunales militares utilizados durante la llamada Guerra contra el Terrorismo. Los 20 libros de Fletcher incluyen una memoria, una novela y tomos académicos. Incluyen responsabilidad extracontractual por abusos a los derechos humanos, que analiza la responsabilidad extracontractual en casos internacionales; Defender a la humanidad: cuándo se justifica la fuerza y ​​por qué, que explora las analogías entre la autodefensa en el derecho nacional e internacional; y La gramática del derecho penal: estadounidense, comparado e internacional, que investiga la estructura básica y el lenguaje de diversos sistemas de castigo penal. También ha escrito decenas de artículos de opinión y artículos más extensos para The New York Times, The New Republic, The New York Review of Books y The Washington Post. Fletcher, que habla siete idiomas extranjeros, ha impartido conferencias y ha realizado entrevistas con los medios de comunicación en ruso, francés, alemán, hebreo, español, húngaro e italiano. Es el único académico que escribe en inglés que ha sido citado por la Corte Penal Internacional. Recibió el Premio Internacional Silvio Sandano de derechos humanos en una ceremonia en el Senado de la República Italiana en 2015. Es miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias.
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El sitio web personal Ed Morrison es un experto en finanzas corporativas y reestructuración, finanzas domésticas y quiebras de consumidores, y derecho contractual. Es coeditor de la Revista de Estudios Jurídicos. La beca de Morrison ha abordado la reorganización corporativa, la quiebra de consumidores, la regulación del riesgo de mercado sistémico y la ejecución hipotecaria y la modificación de hipotecas. Su trabajo reciente estudia los patrones en los acuerdos entre acreedores, las disputas de valoración en las quiebras corporativas, las disparidades raciales en las solicitudes de quiebra del Capítulo 13 y la relación entre las dificultades financieras y las tasas de mortalidad. Morrison enseña contratos, derecho concursal y finanzas corporativas. Es codirector del Centro de Negocios, Derecho y Políticas Públicas Richard Paul Richman de la Universidad de Columbia, y director de la facultad del Executive LL.M. de la Facultad de Derecho. Programa. Recibió el premio Willis L.M. Reese 2018 a la excelencia en la enseñanza, otorgado por la promoción de graduados de la Facultad de Derecho. La investigación de Morrison se ha publicado en American Economic Review, Journal of Law & Economics y otras publicaciones líderes revisadas por pares. Su trabajo ha sido citado por el tribunal de quiebras y la barra y recibió el apoyo de la National Science Foundation y Pew Charitable Trusts. Morrison y su coautor (Douglas Baird) recibieron el premio de redacción de la Revista de Derecho John Wesley Steen 2012 del American Bankruptcy Institute (ABI) por un artículo sobre la Ley Dodd-Frank publicado en ABI Law Review. Es el editor, con William H.J. Hubbard, del Journal of Legal Studies y miembro de la National Bankruptcy Conference. Recientemente se desempeñó como director de la Asociación Estadounidense de Derecho y Economía, miembro del Comité Asesor de Reglas de Bancarrotas de la Corte Suprema y editor asociado de American Law & Economics Review. Morrison fue Profesor Paul H. y Theo Leffmann de Derecho Comercial en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago de 2013 a 2014. Comenzó a enseñar en la Facultad de Derecho de Columbia en 2003 y de 2009 a 2012 fue Profesor de Derecho Harvey R. Miller y Ciencias económicas. Morrison trabajó para el juez Antonin Scalia de la Corte Suprema y para el juez Richard A. Posner de la Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de los EE. UU.
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