Principal Otro Bob el Constructor

Bob el Constructor

Artes y Humanidades

Una serie de exposiciones y simposios ofrece nuevas perspectivas sobre la ciudad que construyó Robert Moses.

organizaciones internacionales en nueva york
Por Michael B. Shavelson |Invierno 2006-07

Cortesía de MTA Bridges and Tunnels Special Archive

Cuando se habla de 14GSAS, '52HON de Robert Moses, es sorprendente cuántas veces los historiadores y periodistas utilizan la palabra ram como verbo. A veces es figurativo, a veces es literal. Moses atravesó la Junta de Estimaciones la mayor parte de su plan original para Washington Square Southeast, incluidos los rascacielos y la carretera arterial, escribe Joel Schwartz en El enfoque de Nueva York: Robert Moses, los liberales urbanos y el redesarrollo del centro de la ciudad .

Después de la guerra, dice el biógrafo Robert A. Caro, Robert Moses embistió seis enormes autopistas en el corazón de Nueva York. Caro ’67JRN es el autor de la colosal (y colosalmente popular) The Power Broker: Robert Moses y la caída de Nueva York , el libro de 1974 que definió a Robert Moses para la mayoría de nosotros. Si alguna vez hubo una historia de un ariete humano, y de aquellos que se interpusieron en el camino, entonces el libro de Caro es.

Robert Moses creía que sus obras harían que su nombre fuera inmortal, dice Caro, y mirando a Nueva York hoy, sería difícil argumentar que estaba equivocado. La ciudad, y de hecho toda la región en la que vivimos nuestras vidas, todavía está moldeada por su visión y por la determinación salvaje con la que la llevó a su realización. Fue durante 44 años el modelador de Nueva York, y hoy, décadas después de dejar el poder, su influencia en Nueva York simplemente eclipsa a la de cualquier otro funcionario público o promotor privado.

Esa influencia en la ciudad, las carreteras, los parques y los edificios que dejó Moisés, es el foco principal de una serie de exposiciones y simposios que se abren en la ciudad esta temporada bajo el título de Robert Moses y la ciudad moderna: la transformación de Nueva York (ver página 36). Más de 25 años después de la muerte de Moses, tendremos la oportunidad de reevaluar sus creaciones y propuestas a través del lente de la Nueva York de principios del siglo XXI, una ciudad y una época que comparten poco con la tambaleante Nueva York de mediados de los setenta. , Cuándo El corredor de poder fue publicado y el Noticias diarias transmitió los sentimientos del presidente Ford a la ciudad: DROP DEAD.

Atravesando la política

Existe una frustración reprimida de que los grandes proyectos de infraestructura y edificios públicos ya no puedan construirse en Nueva York, dice la curadora de las exposiciones Hilary Ballon, historiadora de la arquitectura y profesora en el departamento de historia del arte y arqueología de Columbia. El hecho de que no sucediera nada en la Zona Cero, en particular, provocó la sensación de que un líder fuerte que pudiera atravesar la política y el provincianismo podría marcar la diferencia. Moisés es una metáfora de la acción frente a grandes problemas.

Moisés abordó grandes problemas desde el principio. Su reinado comenzó en 1924, cuando el gobernador Al Smith nombró a Moses para encabezar el consejo de parques del estado de Nueva York. En su primera década en el trabajo, Moses construyó cerca de 10,000 acres de parques y la primera de las autopistas para automóviles que atraviesan Long Island. Inmediatamente después de convertirse en comisionado de parques del alcalde La Guardia en 1934 (y mientras aún ocupaba el cargo estatal), Moses se dedicó a cientos de proyectos, grandes y pequeños, que en poco tiempo llevarían a la rehabilitación del zoológico de Central Park, la construcción y renovación de cientos de parques y áreas de juego, la construcción de una docena de hermosas piscinas en secciones de clase trabajadora de la ciudad y la finalización de la autopista West Side y el puente Henry Hudson. Antes de la Segunda Guerra Mundial, a través de la fuerza de voluntad y la brillante explotación de los fondos federales de la era de la Depresión, Moses reformó los contornos de la ciudad de Nueva York a través de esquemas de obras públicas como el complejo Triborough Bridge y Grand Central e Interborough Parkways. Pero fue la explosión de la posguerra del dinero federal para la limpieza de los barrios marginales y la vivienda pública y, en los años 50, para las carreteras interestatales, lo que hizo que su control sobre las obras públicas fuera casi absoluto.

Después de la guerra, agrega Caro, Moisés también comenzó a construir en áreas pobladas. Ya sea para proyectos de viviendas de gran altura o carreteras, la indiferencia de Moses hacia los vecindarios que sus proyectos arrasaron y los cientos de miles de personas que desplazó fue escalofriante. Como dijo una vez durante una entrevista televisiva, las personas que se interponen en el camino deben sentirse incómodas.

Pero la gente se cansaba de ser molestada, un eufemismo cínico de ser desalojado y que sus comunidades dinamitasen fuera del mapa, como les sucedió a los 5000 residentes del Bronx que vivían donde Moses quería que pasara la autopista Cross Bronx Expressway. (Descartó de antemano las rutas alternativas). Las ciudades se crean por y para el tráfico, escribió. No es de extrañar que muchos sintieran que Moisés y otros planificadores que marcaron este o aquel bloque arruinado simplemente no como ciudades. Esa fue la opinión de Jane Jacobs, cuyo libro de 1961, La muerte y la vida de las grandes ciudades estadounidenses , apunta contra lo que había llegado a significar la renovación urbana. Jacobs y otros urbanistas orientados al vecindario vieron que el vecindario - la calle y acera - eran lo que hacía la ciudad, no la velocidad del tráfico que la atravesaba. Aunque Moisés todavía era una fuerza asombrosa, la forma de pensar de la sociedad sobre las ciudades estaba cambiando. Los barrios, durante tanto tiempo considerados por Moisés como impedimentos para el tráfico y el progreso, empezaron a entenderse como el tejido que mantenía unidas a las ciudades.

Construído para perdurar

De alguna manera, hemos estado viajando por medio siglo sobre lo que Moisés ya construyó, dice Kenneth Jackson, profesor de Historia y Ciencias Sociales de Barzun. Estaba nadando con la marea de la historia. Sin esos puentes y túneles, sin esas autopistas, sin la vivienda pública, sin las instalaciones recreativas, la calidad de vida en la región sería mucho más baja de lo que es ahora. Por muy horrible que sea, ¿cómo se viaja entre Boston y Pittsburgh si no va por la autopista Cross Bronx? Tienes que moverte lateralmente en algún momento. Estoy de acuerdo con todos los puntos que Jane Jacobs hizo sobre los vecindarios y no ser esclavos de los automóviles. Pero al final del día tenemos que tener carreteras. No podemos simplemente condenar el automóvil y el camión.

Lo que hizo Robert Moses, lo hizo bien, de manera eficiente y rápida, y ¿alguna vez lo necesitamos hoy en el sector público, que se ha convertido en sinónimo de lentitud, sobrecostos, ineficiencia y equivocación?, Dice Jackson. Eso no es lo que representó Moisés. Dijo: 'Hagámoslo'. No le ahorra dinero al público quedarse sentado y preocuparse por eso para siempre.

Hilary Ballon también sugiere que debemos mirar nuestras ciudades tanto a nivel regional como local. Jacobs y Moses representaron posiciones opuestas, dice, que idealmente deberían combinarse. Como urbanistas, debemos prestar atención a la calidad de nuestros paisajes urbanos; pero no todos los problemas de la ciudad son problemas a escala de barrio. La infraestructura de transporte o los edificios grandes pueden tener algunos impactos negativos en un vecindario en particular, pero pueden ser deseables para la ciudad en su conjunto. Creo que el interés en Moisés ahora tiene que ver con el deseo de una especie de fuerza correctora.

Tanto Jackson como Ballon reconocen de buena gana el lado inhumano de Moisés tan dramáticamente retratado en el libro de Caro. Moses tenía una cualidad arrogante, brutal, agresiva y desagradable, y usó esa cualidad estratégicamente para intimidar a sus enemigos e intimidar a los enemigos potenciales para que no se atrevieran a objetar, dice Ballon.

Como sociedad y región, dice Jackson, tendremos que encontrar una manera de armar grandes proyectos nuevamente. Creo que la administración Bloomberg entiende que si Nueva York quiere seguir siendo la ciudad más grande del mundo, entonces no se puede congelar en el pasado. Tiene que crecer con los tiempos, y Robert Moses lo ayudó a crecer con los tiempos. Necesitamos a alguien o alguna forma de lidiar con el siglo XXI de la forma en que él se ocupó del XX.

Leer más de Michael B. Shavelson
Historias relacionadas
  • Libros Reseña del libro: 'Trabajando'

Artículos De Interés

La Elección Del Editor

Otto-Preminger-Institut c. Austria
Otto-Preminger-Institut c. Austria
Columbia Global Freedom of Expression busca promover la comprensión de las normas e instituciones nacionales e internacionales que mejor protegen el libre flujo de información y expresión en una comunidad global interconectada con importantes desafíos comunes que abordar. Para lograr su misión, Global Freedom of Expression emprende y encarga proyectos de investigación y políticas, organiza eventos y conferencias, y participa y contribuye a los debates globales sobre la protección de la libertad de expresión e información en el siglo XXI.
Reseña del libro: 'Koestler
Reseña del libro: 'Koestler'
Cuando Arthur Koestler llegó a la ciudad de Nueva York en marzo de 1948 para iniciar una gira de conferencias por Estados Unidos, su visita fue noticia de primera plana. Una audiencia de 3000 personas llenó el Carnegie Hall, ansiosa por escuchar los pensamientos de Koestler sobre el dilema de los radicales y sobre la urgente necesidad de Estados Unidos de enfrentarse al comunismo soviético.
SCAT Airlines contra Sergei Vitalevich Kim
SCAT Airlines contra Sergei Vitalevich Kim
Columbia Global Freedom of Expression busca promover la comprensión de las normas e instituciones nacionales e internacionales que mejor protegen el libre flujo de información y expresión en una comunidad global interconectada con importantes desafíos comunes que abordar. Para lograr su misión, Global Freedom of Expression emprende y encarga proyectos de investigación y políticas, organiza eventos y conferencias, y participa y contribuye a los debates globales sobre la protección de la libertad de expresión e información en el siglo XXI.
Demandante X v. PrimaDaNoi
Demandante X v. PrimaDaNoi
Columbia Global Freedom of Expression busca promover la comprensión de las normas e instituciones nacionales e internacionales que mejor protegen el libre flujo de información y expresión en una comunidad global interconectada con importantes desafíos comunes que abordar. Para lograr su misión, Global Freedom of Expression emprende y encarga proyectos de investigación y políticas, organiza eventos y conferencias, y participa y contribuye a los debates globales sobre la protección de la libertad de expresión e información en el siglo XXI.
Maestría en Ciencias
Maestría en Ciencias
El programa de Maestría en Ciencias se enfoca en el conocimiento especializado con un amplio alcance de salud pública para establecer carreras exitosas. Descubra cómo empezar hoy mismo.
Jeremy Kessler
Jeremy Kessler
Jeremy Kessler, un destacado historiador del derecho, escribe principalmente sobre la ley de la Primera Enmienda, el derecho administrativo y el derecho constitucional. Su próximo libro, Fortress of Liberty: The Rise and Fall of the Draft and the Remaking of American Law (Harvard University Press, 2021) explora cómo el controvertido desarrollo del servicio militar transformó la relación entre la ley de libertades civiles y el estado administrativo estadounidense. La beca anterior de Kessler ha investigado los orígenes de la ley moderna de la Primera Enmienda, los fundamentos económicos legales y políticos del estado administrativo y los debates transatlánticos sobre la relación entre los derechos y la gobernanza a lo largo del siglo XX. Sus artículos han aparecido en Harvard Law Review, Columbia Law Review, University of Chicago Law Review, University of Pennsylvania Law Review y Texas Law Review, entre otras publicaciones. Después de unirse a la facultad de la Facultad de Derecho de Columbia en 2015, Kessler participó en la serie de seminarios interdisciplinarios Foucault 13/13 (2015 a 2016) y Uprising 13/13 (2017 a 2018) del Columbia Center for Contemporary Critical Thought. Actuó como moderador de paneles sobre el séptimo ciclo de conferencias de Foucault en el Collège de France, así como sobre la contrarrevolución y la insurgencia. Kessler es codirector del Taller de Política y Sociedad del Siglo XX de la Universidad de Columbia y del Taller de Historia Legal de la Facultad de Derecho de Columbia. También es miembro del Comité de Historia del Derecho Administrativo de la ABA. Al principio de su carrera, Kessler fue secretario del juez Pierre N. Leval de la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de los Estados Unidos. Sus cargos anteriores incluyen la Beca de la Fundación David Berg en el Centro Tikvah para la Ley y la Civilización Judía en la Facultad de Derecho de la NYU, una beca de posgrado en la Facultad de Derecho Benjamin N. Cardozo y la Beca Harry Middleton en Estudios Presidenciales en el Lyndon B. Johnson Biblioteca presidencial. Durante su tiempo en la Facultad de Derecho de Yale, Kessler fue becario de historia jurídica y editor ejecutivo del Yale Journal of Law and the Humanities.
¿Qué significa graduarse virtualmente?
¿Qué significa graduarse virtualmente?
El presidente de la clase superior de Columbia Engineering recuerda todo lo que Columbia ha representado para él.