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Reseña del libro: 'Demasiado bueno'

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Cómo cuatro rasgos clave de supervivencia ahora nos están matando . Por Lee Goldman (Little, Brown and Company)

Por Sally Lee |Primavera 2016

ISi sus propósitos de Año Nuevo de comer mejor, hacer ejercicio y menos estrés ya son un recuerdo vago y lejano, tal vez no debería culpar a su débil fuerza de voluntad sino a sus genes obstinados.

Según un nuevo libro de Lee Goldman, decano de las facultades de ciencias de la salud y medicina del Centro Médico de la Universidad de Columbia, nuestros antojos de papas fritas saladas, nuestra tendencia a comer más allá del punto de saciedad e incluso la punzada de ansiedad que sentimos cuando nos subimos a la escala son todos los mecanismos de supervivencia que se han integrado en el cuerpo humano durante unos doscientos mil años.

Una vez, estos y otros impulsos ayudaron a proteger al Homo sapiens contra el hambre, la deshidratación, la violencia y el sangrado, pero, advierte Goldman, los rasgos genéticos que sirvieron a los cazadores-recolectores del Paleolítico no se adaptan a una especie de personas sedentarias que envejecen gradualmente y que viven en lugares cerrados. en los automóviles, toman ascensores y pueden o no hacer ejercicio ocasionalmente. Como resultado, argumenta, los rasgos diseñados para ayudarnos a sobrevivir se han convertido paradójicamente en nuestros mayores asesinos.

Goldman, un cardiólogo de renombre (desarrolló los criterios de Goldman, las pautas que determinan qué pacientes con dolor torácico requieren ingreso hospitalario y el índice de Goldman, que predice qué pacientes tendrán problemas cardíacos después de la cirugía), ofrece un relato claro de cómo nuestro los cuerpos no están sincronizados con nuestro entorno.

Nos recuerda que, en solo doscientos años, las revoluciones industriales y tecnológicas han transformado completamente nuestro mundo. La adaptación, por supuesto, se lleva a cabo durante decenas de miles de años, por lo que estamos atrapados con rasgos genéticos que fueron finamente ajustados durante milenios para lidiar con una era preindustrial.

El argumento de Goldman puede brindar consuelo a quienes tienen dificultades para dejar sus malos hábitos. Nos dice que comemos en exceso y almacenamos el exceso de calorías porque nuestros antepasados ​​no tenían un suministro constante de alimentos y necesitaban atiborrarse cuando las calorías estaban disponibles.

Nuestra preferencia por los alimentos salados también es biológica, ya que la sal nos ayuda a retener el agua y evitar la deshidratación, pero a medida que envejecemos, el exceso de sal puede provocar presión arterial alta y dañar nuestro corazón, riñones y vasos sanguíneos.

Hemos desarrollado miedos, hipervigilancia y tendencias agresivas porque estos instintos defensivos nos ayudan a evitar que nuestros enemigos nos maten. Hoy, argumenta Goldman, la ira que solía dirigirse externamente hacia otras personas ahora se dirige cada vez más internamente, donde se manifiesta como ansiedad y depresión. El suicidio, observa, es la décima causa más común de muerte en los Estados Unidos.

Un cuarto rasgo de supervivencia, un sistema de coagulación de la sangre que nos salva de desangrarnos hasta morir si sufrimos heridas graves, sigue siendo, por supuesto, esencial. Sin embargo, a medida que nuestro cuerpo envejece y se vuelve más sedentario, ese mecanismo de coagulación puede volverse mortal. En Estados Unidos, según Goldman, las enfermedades causadas por coágulos (ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares por coagulación, embolia pulmonar y similares) causan aproximadamente el 25 por ciento de todas las muertes, más de cuatro veces la cantidad de muertes causadas por todas las formas de hemorragia.

Aunque el mensaje de Goldman es alarmante, no es pesimista. Incluso mientras el autor está demostrando nuestra incapacidad biológica para adaptarnos a un mundo que cambia rápidamente, es obvio que está asombrado por el cuerpo y su milagrosa complejidad. Mientras habla del tema de la deshidratación, por ejemplo, Goldman describe con elegante detalle la maravilla de nuestros mecanismos de sudoración. Se maravilla de la prodigiosa producción de nuestras glándulas ecrinas, que pueden evacuar hasta 3,5 litros por hora en una persona muy aclimatada que vive en los trópicos, y del hecho de que la evaporación del sudor produce un poder de enfriamiento equivalente a cuatro mil BTU.

El autor tiene fe en que la ciencia y la medicina moderna nos ayudarán a salvarnos de nosotros mismos. Señala que los medicamentos que tratan el colesterol alto, la depresión y la presión arterial alta ya nos están ayudando a adaptarnos. También cree que a medida que entremos en una nueva era de medicina personalizada y de precisión, será completamente posible manipular nuestro perfil genómico para que podamos silenciar o desactivar genes que ya no nos sirven.

mes de nacimiento y salud

Goldman, que ha publicado más de 480 artículos médicos, escribe que ha hecho todo lo posible para que el libro sea lo más científicamente riguroso posible sin dejar de ser comprensible y, espero, agradable para una amplia audiencia. Ha logrado estos objetivos. El argumento de Goldman es a la vez claro y convincente, y el libro está lleno de hechos y cifras fascinantes y poco convencionales. ¿Es agradable el libro? Si. Pero una vez que los lectores comiencen a comprender que los mecanismos de supervivencia del cuerpo son ahora responsables de más de seis veces la cantidad de muertes que previenen, podrían describir este libro de manera diferente. Quizás las palabras alarmante, preocupante o incluso un poco aterrador podrían ser más adecuadas.

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Nina Young es profesora asistente de composición y directora de los estudios de música electrónica en la Butler School of Music de la Universidad de Texas en Austin. Anteriormente, fue profesora asistente en el Departamento de Artes del Instituto Politécnico Rensselaer. Completó el programa DMA en Composición en Columbia en 2016. Antes de venir a Columbia, Nina recibió una
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Abogado y filósofo, Jody Kraus centra su investigación en la relación entre las teorías morales y económicas del derecho en general, con especial énfasis en el derecho contractual. Es coautor (con el profesor de Columbia Robert E. Scott) de un importante libro de casos, Contract Law and Theory (quinta edición). Kraus y Scott también fueron coautores recientemente de The Case Against Equity in American Contract Law (93 Southern California Law Review 1323 (2020)). Kraus ha testificado como experto en contratos y el Código Comercial Uniforme en disputas tanto en los EE. UU. Como en el extranjero, y regularmente consulta sobre estos temas a abogados de todo el mundo. Cuando Kraus se unió a la facultad de la Facultad de Derecho en 2012, fue nombrado profesor de filosofía de la Universidad de Columbia. Imparte cursos de introducción y perfeccionamiento de contratos y ha impartido cursos de filosofía del derecho contractual, teoría jurídica, filosofía política y filosofía del derecho. Es miembro del cuerpo docente del nuevo LL.M. Ejecutivo de la Facultad de Derecho de Columbia. en el programa de Derecho Comercial Global. Kraus se desempeñó como organizador de área para la sección de contratos y derecho comercial de la Asociación Estadounidense de Derecho y Economía. Es miembro del Instituto de Derecho Estadounidense, el Consejo Asesor de Teoría Legal, la Asociación de Escuelas de Derecho Estadounidenses, la Asociación Filosófica Estadounidense y los colegios de abogados de Nueva York y Virginia.