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¿Podemos concebir una nueva Internet?

Resumen

Reimagine el evento matutino del día cuatro de Internet. Fila superior (de izquierda a derecha): Ethan Zuckerman, Instituto Knight de la Primera Enmienda; y Michael Wood-Lewis, Front Porch Forum. Fila inferior: Sara Lomax-Reese, WURD Radio

¿Es posible una Internet radicalmente diferente, menos dominada por un puñado de gigantes tecnológicos enganchados a la publicidad de vigilancia transaccional? Esa fue la pregunta para tecnólogos, académicos legales y una audiencia de más de 1.400 que se reunieron durante el curso de una conversación virtual de una semana a mediados de mayo para reimaginar internet .

El simposio en línea, copatrocinado por Instituto Knight de la Primera Enmienda de la Universidad de Columbia y Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Massachusetts Amherst , fue la culminación de un año proyecto de investigación por Ethan Zuckerman , académico visitante en el Instituto Knight, y Chand Rajendra-Nicolucci , becario de investigación del Instituto. Los dos pasaron el tiempo explorando y escribiendo sobre una variedad de lógicas de redes sociales más allá de las utilizadas por plataformas como Google, Amazon y Facebook.

Para Zuckerman, los hallazgos de la investigación fueron alentadores. No es demasiado tarde para arreglar las cosas, dijo a los participantes durante el conversación del día de apertura . Pero la clave es que tenemos que dejar de arreglar lo que existe ahora mismo y empezar a imaginar que algo más es posible. No se trata de arreglar Facebook. No se trata de arreglar YouTube. No se trata de arreglar Google. Se trata de imaginar y construir alternativas a lo que existe ahora.

Avanzar, agregó, también significa reconocer que el papel de las redes sociales en la propagación de la desinformación sobre vacunas o los disturbios en el Capitolio puede no reflejar solo los problemas inherentes a Internet, sino una nación profundamente dividida.

Sociólogo y estudioso de los medios Francesca Tripodi subrayó esa noción en su presentación. La desinformación no es un error en el código, dijo. Necesitamos pensar en ello como una cuestión sociológica. Y la única forma en que potencialmente podemos eludir estas trampas de información errónea es conociendo y entendiendo el tipo de preguntas a las que las personas buscan respuestas, así como la forma en que validan la verdad y el conocimiento.

Reimagina Internet

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Un aspecto fundamental del desafío de Internet, agregó Zuckerman, es que la gran mayoría de nuestras interacciones diarias en Internet se realizan a través de motores de búsqueda, plataformas de redes sociales y plataformas transaccionales que tienden a funcionar en un conjunto fijo de suposiciones o modelos. . Uno de esos modelos generalizados es la publicidad de vigilancia, en la que las herramientas recopilan tanta información demográfica y de comportamiento de los usuarios como sea posible para orientarles los anuncios.

Esta no es necesariamente la forma en que tiene que ser, argumentó Zuckerman. Cuando miramos esos sitios que tienen estas audiencias enormes, terminamos perdiendo muchos otros modelos que existen. Incluso ahora, Internet no tiene que funcionar de una sola manera. Solo tendemos a suponer que [lo hace].

Un modelo alternativo que ha demostrado ser exitoso es Wikimedia, que alberga Wikipedia, la enciclopedia en línea gratuita. Katherine maher , hasta hace poco su director ejecutivo, detalló el enfoque de código abierto, gobernanza comunitaria y apoyo de donantes de Wikimedia para los participantes del simposio. Ella agregó: Si vamos a hablar sobre modelos alternativos para Internet, realmente necesitamos hablar sobre lo que se necesita para ejecutarlos y sostenerlos y, sí, escalarlos, si queremos que tengan éxito en un futuro. camino que alcanza nuestra misión de apoyar un tipo diferente de infraestructura de Internet para todos.

Una guía de campo ilustrada para las redes sociales

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Pero la escala descomunal no es necesariamente un objetivo para todas las visiones alternativas de los medios participativos en Internet, advirtió Zuckerman. Lo pequeño es realmente una palabra clave aquí, dijo. Uno de los mayores problemas con las comunidades de Internet es que son demasiado grandes para ser comunidades. Muy pocos de nosotros nos identificaríamos como miembros de comunidades de cientos de millones de personas.

La búsqueda de modelos de redes sociales pequeñas, bien controladas que sean más participativas e inclusivas llevó al simposio Reimagine a explorar los detalles de varios enfoques exitosos, incluido el Proyecto de radio WURD talk al servicio de la comunidad negra de Filadelfia, y Foro del porche delantero , una comunidad en línea que sirve a las ciudades de Vermont. Otros modelos discutidos en la reunión incluyeron un refugio en línea para jóvenes LGBTQ en Oriente Medio y digital herramientas para trabajadoras sexuales .

Cualquier futuro de Internet en el que muchas de estas pequeñas redes sociales puedan ganar tracción, descritas por algunos como una receta para debilitar el poder de sitios políticamente influyentes como Facebook y Twitter, podría basarse en la larga tradición técnica de interoperabilidad adversaria descrita por el orador y el autor. Cory Doctorow . Bajo tal régimen, los usuarios individuales que exploren quizás docenas de redes sociales diferentes podrían esperar compatibilidad entre servicios competitivos, como se encuentra actualmente en el correo electrónico. En otras palabras, las nuevas herramientas se harían compatibles con las herramientas existentes, tanto si las empresas las aprueban como si no.

Pero algunos oradores previeron complicaciones significativas con una compatibilidad tan competitiva. Quiero creer en una plétora de redes sociales, a las que se accede mediante herramientas que permiten a las personas interactuar con múltiples redes, incluidas las existentes y las pequeñas. Ese es un gran futuro, comentó. Daphne Keller , quien dirige el Programa de Regulación de Plataformas en el Centro de Políticas Cibernéticas de Stanford y es ex asesor general asociado de Google. Pero Keller luego recordó a los participantes lo difícil que es en realidad construir protocolos que unan estas diferentes redes, y también predijo una variedad de desafíos comerciales y legales para tal enfoque.

De hecho, mientras que la versión alternativa de Internet explorada en el simposio generó entusiasmo, dos ponentes de clausura ofrecieron una dosis de realidad. Jonathan Ong , profesor de la Universidad de Massachusetts-Amherst que analiza los problemas de las redes sociales y la gobernanza desde la perspectiva del Sur Global, cuestionó las compensaciones que los usuarios de las redes más pequeñas propuestas podrían hacer, ganando la seguridad de una comunidad de ideas afines pero perdiendo perspectivas más amplias posibles con una más amplia. Y evelyn douek de la Facultad de Derecho de Harvard echó un ojo crítico al potencial de la moderación descentralizada, un concepto central de muchos de los modelos alternativos discutidos durante la semana.

Pero Zuckerman se mantuvo optimista de que una visión alternativa de Internet construida alrededor de las ideas planteadas durante la semana — lo pequeño es hermoso, la gobernanza sobre la moderación y la interoperabilidad adversaria para la compatibilidad — no solo es posible, sino que es muy necesaria.

Internet y las relaciones que tenemos entre nosotros son demasiado importantes para dejarlo en manos del mercado, concluyó. No se trata solo de lo que se vuelve más popular, lo que se vuelve más exitoso. De hecho, necesitamos herramientas diseñadas específicamente para ayudarnos a ser mejores ciudadanos y mejores vecinos.

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