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Critical Corner - CANDY JAR enseña a los robots a amar

2 de agosto de 2019

Zach Blumenfeld

[Nota: esta revisión contiene grandes spoilers de la película original de Netflix Tarro de caramelo .]

A menudo he reflexionado que Columbia Law School se siente más como una escuela secundaria que como una universidad. Tenemos casilleros; hay un juego de baloncesto anual en un gimnasio con una banda de animación; vamos a Law Prom cada marzo; hay poca gente que no hay secretos; y, al menos durante 1 año, la presión para tener éxito puede causar estragos incluso en la psique más resistente.

Entonces, a pesar de que ha pasado la mayor parte de una década desde que estaba abarrotando frenéticamente mi currículum y escribiendo un borrador tras otro de los ensayos de solicitud de ingreso a la universidad, la nueva película de Netflix Tarro de caramelo conectado con la versión actual de mí. Ambientado en el brutal circuito de debates de la escuela secundaria, donde las palabras vuelan más rápido y con más furia que en un tribunal simulado, Tarro de caramelo cuenta la historia de dos adolescentes Tipo A, Lona (Sami Gayle) y Bennett (Jacob Latimore), que comienzan intensamente enfocados en ganar campeonatos estatales, ingresar a las escuelas de sus sueños de la Ivy League y odiándose entre sí. En otras palabras, las partes de sí mismos que a todos los estudiantes de Derecho de Columbia les disgustan y han aprendido a reprimir al crecer están en plena exhibición. Es deliciosamente vergonzoso, y cualquier niño o padre que haya experimentado un entorno similar quedará encantado con esta película.

La base de la evaluación para Tarro de caramelo Siempre iba a ser la credibilidad de la inevitable realización y rechazo de la miopía de sus jóvenes protagonistas, y aquí, el escritor novato (¡y actual CLS 3L!) Chad Klitzman crea una narrativa ajustada con suficientes sorpresas en el reflujo y el flujo para sentirse natural. Para eso es crucial la química que construye entre Lona y Bennett, que juega rápido y suelto a veces, pero también se adapta bien al lento despertar de los personajes. Es evidente que son espíritus afines desde el principio, y su dinámica es mejor cuando están haciendo el ojo por ojo; Una escena especialmente memorable presenta a Bennett haciendo que Lona se acerque a la idea de debatir como un equipo después de que los dos salieran de la competencia individual. Por el contrario, algunos de los momentos más íntimos se sienten un poco colgados, lo que puede atribuirse a la adolescencia semirrobótica de nuestros protagonistas, pero también puede ser una dependencia un poco torpe de símbolos como papas fritas y galletas. Una escena particularmente conflictiva de este tipo surge cuando Lona y Bennett convierten un regreso a casa en el cine en un primer NOT-A-DATE con el que las personas románticas confinadas a las aplicaciones de citas soñarían en sus horas de soledad, y luego no se dan cuenta del significado. En un nivel, simpatizo con los adolescentes poco socializados que intentan encontrar un motivo para la conversación y luego no reconozco que tal vez haya algo más ... pero la amabilidad se siente un poco también natural que ese sea el caso. Sin embargo, al final de Tarro de caramelo , el romance entre Lona y Bennett se siente bien merecido, y su confusión después de su primer beso debería golpear a cualquiera que recuerde la escuela secundaria directamente en el estómago.

Parte de la razón por la que Lona y Bennett funcionan para el espectador al final es porque Klitzman ha creado maravillosos personajes adultos que humanizan a los protagonistas. La rivalidad entre la madre de Lona, Amy (Christina Hendricks) y la madre de Bennett, Julia (Uzo Aduba), está bien desarrollada y brillantemente actuada. Cada personaje parece mezquino a su manera, y su historia se explora con la profundidad suficiente para que su carne parezca comprensible pero no razonable. El personaje de Julia se puede resumir en este GIF, mi momento favorito de la película:

Y aunque la relación de Julia con Bennett es más fácil de entender (una madre de alto rendimiento exige que su hijo siga el mismo camino), el vínculo entre Lona y Amy se siente más real. Amy no puede entender muy bien qué es lo que motiva a su hija y no sabe cuál es la mejor manera de brindar apoyo, pero el amor allí se siente real.

El mejor personaje de la película, sin embargo, es la orientadora Kathy, interpretada magníficamente por Helen Hunt. Hunt aporta sabiduría y empatía al papel, y los dulces que recubren las paredes de su oficina son una capa de azúcar que hace que las duras verdades que les cuenta a Lona y Bennett sean más fáciles de tragar, o al menos de comprender. Su importancia para los adolescentes es tal que su prematura muerte, justo después de que tanto Lona como Bennett sean rechazados de las escuelas de sus sueños, se siente un poco demasiado transparente: el deus hace un mal trabajo escondiéndose en la máquina que obliga a los debatientes a apoyarse el uno en el otro. en busca de apoyo en lugar de su mayor confidente.

Estéticamente, Tarro de caramelo La brillante partitura, la inclinación por el encuadre en pantalla dividida y los primeros planos cuidadosamente íntimos encajan firmemente en la sensación de las modernas películas independientes de amor joven, con un toque encantador de peculiaridades inspiradas en el debate. El efecto visual más sorprendente de la película es la superposición de bloques de texto en los rostros de los personajes en debate, cada palabra resaltada rápidamente a medida que sale volando de una boca frenética, el tartamudeo ocasional en broma detiene el progreso. Es suficiente para inducir ansiedad y esperanza de que la próxima escena traiga un alivio rápido, y para hacernos una pregunta de por qué diablos alguien debate en primer lugar. (Dicho esto, el concurso de preguntas de la escuela secundaria no fue mucho menos estresante).

Esa pregunta, por supuesto, es crucial que Tarro de caramelo plantea, a través del vehículo de la principal competencia de Lona y Bennett por el campeonato estatal: las retóricas de las escuelas públicas Jasmine y Dana, que se roban los corazones de la audiencia y sus rivales con argumentos estridentes y personales entregados a un ritmo lento e impactante. Tenemos que dejar de hablar a el uno al otro, dice Bennett en respuesta al argumento de la ganadora del título de Jasmine y Dana, y comienzan a hablar a El uno al otro. Y aunque el momento de la llegada a Jesús de Lona y Bennett huele un poco a queso, el sentimiento se desarrolla con el cuidado suficiente para que los espectadores asientan con la cabeza. Lo que eso significa para el circuito de debate es difícil de decir: todo el extracurricular está pintado con tan poca luz que nos preguntamos por qué sus estúpidos requisitos de tiempo no se eliminan, o incluso por qué no se incluye en concursos de oratoria. ¿Se supone que los debatidores de alto rendimiento de la escuela secundaria que ven esta película se den cuenta de la inutilidad de su búsqueda, o al menos de la forma en que la persiguen? ¿O se supone que deben dar el siguiente paso, el paso Tarro de caramelo no se necesita: explorar las vidas de los desfavorecidos que tienen suerte si tienen entrenadores de debate?

Para mi, la forma mas importante Tarro de caramelo Hubiera podido mejorar hubiera sido explorar más de lo que significaba para Lona crecer en un hogar pobre y monoparental, y no solo para su madre. Ese aspecto del personaje de Lona se marchita junto a su deseo de éxito que todo lo consume, y cuando vemos a un personaje como Jasmine comparado con el suyo, nos preguntamos por qué Lona, según todas las apariencias, una joven increíblemente brillante y mundana, no ha Hice una pausa para considerar su situación. E incluso al final de la película, cuando esencialmente decide volverse menos robótica y más comprometida con otras personas, ese compromiso no se extiende mucho más allá de Bennett. Quizás eso sea una acusación de la cultura de la escuela preparatoria en su conjunto, un feroz derribo de las academias donde incluso el desarrollo de la empatía está motivado únicamente por eventos dentro de la burbuja. Quizás, incluso al final de la película, Lona y Bennett todavía tienen formas de pasar de los androides a los humanos plenos y honestos con Dios. Pero el hecho de que la comparación entre Tarro de caramelo Los protagonistas y el dúo Jasmine / Dana solo brillan en la superficie, la realidad parece ser una oportunidad perdida.

Todos iguales, Tarro de caramelo Dejar algo que desear es una declaración poderosa para cualquiera que haya sido conducido a niveles de manía por la competencia académica de que una vez que se derrota el impulso automático de GANAR A TODO COSTO, solo entonces comienza realmente el mundo exterior. Y la película es lo suficientemente encantadora como para inspirar a la audiencia a respirar profundamente ... es decir, si los ocupados estudiantes de secundaria y los estudiantes de derecho de Columbia pueden encontrar una hora y media para dejar de estudiar y verla.

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