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¿Qué son las quemaduras?

Las quemaduras son un tipo de herida dolorosa causada por energía térmica, eléctrica, química o electromagnética. El fumar y las llamas abiertas son las principales causas de quemaduras en los adultos mayores. Las quemaduras son la principal causa de lesiones por quemaduras en los niños. Tanto los bebés como los adultos mayores corren el mayor riesgo de sufrir quemaduras.

¿Cuáles son los diferentes tipos de quemaduras?

Hay muchos tipos de quemaduras causadas por contacto térmico, por radiación, químico o eléctrico.

  • Quemaduras térmicas. Estas quemaduras se deben a fuentes de calor que elevan la temperatura de la piel y los tejidos y provocan la muerte o carbonización de las células tisulares. Los metales calientes, los líquidos hirviendo, el vapor y las llamas, al entrar en contacto con la piel, pueden provocar quemaduras térmicas.

  • Quemaduras por radiación. Estas quemaduras se deben a la exposición prolongada a los rayos ultravioleta del sol, oa otras fuentes de radiación como los rayos X.

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  • Quemaduras químicas. Estas quemaduras se deben a ácidos fuertes, álcalis, detergentes o disolventes que entran en contacto con la piel o los ojos.

  • Quemaduras eléctricas. Estas quemaduras se deben a la corriente eléctrica, ya sea corriente alterna (CA) o corriente continua (CC).

La piel y sus funciones

La piel es el órgano más grande del cuerpo y tiene muchas funciones importantes. Se compone de varias capas, y cada capa tiene funciones específicas:

Epidermis

La epidermis es la capa externa y delgada de la piel con muchas capas que incluyen:

  • Estrato córneo (capa córnea)
    Esta capa está formada por células que contienen la proteína queratina. Mantiene los fluidos corporales mientras mantiene fuera las sustancias externas. Como capa más externa, se desprende continuamente.

  • Queratinocitos (células escamosas)
    Esta capa está formada por células vivas que maduran y se mueven hacia la superficie para convertirse en el estrato córneo.

  • Capa basal
    Esta capa es donde las nuevas células de la piel se dividen para reemplazar las células viejas que se desprenden en la superficie.

La epidermis también contiene melanocitos, que son células que producen melanina (pigmento de la piel).

Dermis

La dermis es la capa intermedia de la piel. La dermis contiene lo siguiente:

  • Vasos sanguineos

  • Vasos linfáticos

  • Folículos pilosos

  • Glándulas sudoríparas

  • Paquetes de colágeno

  • Fibroblastos

  • Nervios

La dermis se mantiene unida por una proteína llamada colágeno , fabricado por fibroblastos. Esta capa también contiene terminaciones nerviosas que conducen las señales de dolor y tacto.

Subcutis

La subcutis es la capa más profunda de piel. El subcutis, que consiste en una red de colágeno y células grasas, ayuda a conservar el calor del cuerpo y protege al cuerpo de lesiones al actuar como un 'amortiguador'.

Además de servir como escudo protector contra el calor, la luz, las lesiones y las infecciones, la piel también:

  • Regula la temperatura corporal

  • Almacena agua y grasa

  • Es un organo sensorial

  • Evita la perdida de agua

  • Evita la entrada de bacterias

¿Cuáles son las clasificaciones de las quemaduras?

Las quemaduras se clasifican en primer, segundo o tercer grado, dependiendo de qué tan profunda y severamente penetren en la superficie de la piel.

  • Quemaduras de primer grado (superficiales)
    Las quemaduras de primer grado afectan solo la epidermis o la capa externa de la piel. El sitio de la quemadura está rojo, doloroso, seco y sin ampollas. Las quemaduras solares leves son un ejemplo. El daño tisular a largo plazo es raro y generalmente implica un aumento o disminución del color de la piel.

  • Quemaduras de segundo grado (espesor parcial)
    Las quemaduras de segundo grado afectan la epidermis y parte de la capa de la dermis de la piel. El sitio de la quemadura aparece rojo, con ampollas y puede estar hinchado y doloroso.

  • Quemaduras de tercer grado (espesor total)
    Las quemaduras de tercer grado destruyen la epidermis y la dermis. Las quemaduras de tercer grado también pueden dañar los huesos, músculos y tendones subyacentes. Cuando también se queman huesos, músculos o tendones, esto se puede denominar quemadura de cuarto grado. El sitio de la quemadura aparece blanco o carbonizado. No hay sensación en el área ya que las terminaciones nerviosas están destruidas.

Las quemaduras que son más graves y extensas necesitan un tratamiento especializado. Debido a que la edad de la víctima de una quemadura y el porcentaje del área de la superficie del cuerpo que se ha quemado son los factores más importantes que afectan el pronóstico de una lesión por quemadura, la Asociación Estadounidense de Quemaduras recomienda que los pacientes quemados que cumplan con los siguientes criterios sean tratados de centro especializado en quemados:

  • Personas con quemaduras de espesor parcial superiores al 10% o más de la superficie corporal total (TBSA)

  • Cualquier edad con quemaduras de espesor total

  • Quemaduras de la cara, manos, pies o ingle, o área genital, o quemaduras que se extienden por todo el camino alrededor de una parte del cuerpo

  • Quemaduras acompañadas de una lesión por inhalación que afecta las vías respiratorias o los pulmones.

  • Quema a pacientes con afecciones crónicas existentes, como diabetes, presión arterial alta, enfermedad cardíaca, enfermedad renal o esclerosis múltiple.

  • Sospecha de abuso infantil o de ancianos

  • Quemadura química

  • Lesión eléctrica

Los efectos de las quemaduras

Una quemadura grave puede ser una lesión seriamente devastadora, no solo física sino emocionalmente. Puede afectar no solo a la víctima de la quemadura, sino a toda la familia. Las personas con quemaduras graves pueden quedar con una pérdida de ciertas habilidades físicas, incluida la pérdida de extremidades, desfiguración, pérdida de movilidad, cicatrices e infecciones recurrentes debido a que la piel quemada tiene una capacidad disminuida para combatir infecciones. Además, las quemaduras graves pueden penetrar las capas profundas de la piel y provocar daños en los músculos o tejidos que pueden afectar a todos los sistemas del cuerpo.

Las quemaduras también pueden causar problemas emocionales como depresión, pesadillas o recuerdos del evento traumatizante. La pérdida de un amigo o miembro de la familia y las pertenencias en el incendio pueden agregar dolor al impacto emocional de una quemadura.

El equipo de rehabilitación de quemados

Debido a que muchas funciones y sistemas del cuerpo pueden verse afectados por quemaduras graves, la necesidad de rehabilitación se vuelve aún más crucial.

Muchos hospitales tienen una unidad o centro especializado en quemados y algunas instalaciones están designadas únicamente para la rehabilitación de pacientes quemados. Los pacientes quemados necesitan los servicios altamente especializados de profesionales médicos que trabajan juntos en un equipo multidisciplinario, que incluye lo siguiente:

  • Fisiatras

  • Cirujanos plásticos

  • Internistas

  • Cirujanos ortopédicos

  • Especialistas en enfermedades infecciosas

  • Enfermeras de rehabilitación que se especializan en el cuidado de quemaduras.

  • Psicólogos / psiquiatras

  • Fisioterapeutas

  • Terapeutas ocupacionales

  • Terapeutas respiratorios

  • Dietistas

  • Trabajadores sociales

  • Administradores de casos

  • Terapeutas de recreación

  • Consejeros vocacionales

El programa de rehabilitación de quemados

La rehabilitación de quemaduras comienza durante la fase de tratamiento agudo y puede durar de días a meses o años, dependiendo de la extensión de la quemadura. La rehabilitación está diseñada para satisfacer las necesidades específicas de cada paciente; por lo tanto, cada programa es diferente. Los objetivos de un programa de rehabilitación de quemaduras incluyen ayudar al paciente a volver al nivel más alto de función e independencia posible, mientras mejora la calidad de vida en general, física, emocional y socialmente.

Para ayudar a alcanzar estos objetivos, los programas de rehabilitación de quemaduras pueden incluir lo siguiente:

  • Cuidado de heridas complejas

  • El manejo del dolor

  • Fisioterapia para posicionamiento, entablillado y ejercicio

  • Terapia ocupacional para ayudar con las actividades de la vida diaria (AVD)

  • Reconstrucción cosmética

  • Injerto de piel

  • Asesoramiento para lidiar con respuestas emocionales comunes durante la convalecencia, como depresión, duelo, ansiedad, culpa e insomnio

  • Educación y asesoramiento para pacientes y familias

  • Asesoramiento nutricional

Los avances en la comprensión y el tratamiento de las quemaduras, las unidades e instalaciones de quemaduras de última generación, los servicios integrales de rehabilitación de quemaduras y la atención médica integrada han contribuido al aumento de la tasa de supervivencia y la recuperación de los pacientes quemados.

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