Principal Otro Ébola: ¿Cuán preocupados deberíamos estar?

Ébola: ¿Cuán preocupados deberíamos estar?


Crédito de la imagen: Tommy Trenchard para NPR

Un artículo de opinión de W. Ian Lipkin apareció el 3 de agosto de 2014 en la Wall Street Journal .

3 de agosto de 2014 - Pocas personas vivas en la actualidad recuerdan personalmente la pandemia de influenza de 1918 que mató a entre 50 y 100 millones de personas. Pero tengo vívidos recuerdos de 2003 de aeropuertos y calles desiertos cuando el virus del SARS, que infectó a menos de 9.000 personas y mató a menos de 800 en todo el mundo, puso de rodillas a Beijing, Hong Kong, Singapur y Toronto. En varios viajes a Arabia Saudita en los últimos 18 meses también he visto el impacto del MERS, causado por un virus similar, que ha infectado al menos a 837 personas y matado al menos a 291.

El brote de ébola en África occidental ha infectado hasta ahora a más de 1.450 personas y ha matado a cerca de 800. Pero si bien el brote es un desafío aterrador y formidable, esta enfermedad viral no presenta los riesgos de una pandemia de influenza, SARS o MERS.

Además de su efecto sobre la salud pública, la aparición de un nuevo agente infeccioso letal, o la reaparición de uno conocido, puede ralentizar los viajes y el comercio. Esto puede tener efectos profundos en las economías donde aparece la enfermedad y en otros lugares dada la integración global. Los costos de la vigilancia, la contención y el tratamiento pueden resultar abrumadores, especialmente en el mundo en desarrollo, donde surgen la mayoría de las nuevas enfermedades infecciosas.

Los epidemiólogos hacen varias preguntas para evaluar los riesgos de un agente infeccioso. ¿Con qué facilidad se transmite? ¿Cuántos de los infectados tienen una enfermedad grave? Cuantos mueren? ¿Existen vacunas o medicamentos para prevenir o tratar la enfermedad? Por ejemplo, la influenza estacional es altamente transmisible e infecta a un gran número de personas cada año, aunque solo una pequeña proporción desarrolla una enfermedad grave. No obstante, la influenza mata hasta 30,000 personas anualmente solo en los EE. UU. Aunque no son 100% efectivas, existen vacunas para prevenir la influenza y medicamentos para tratarla.

Al igual que la influenza, los virus que causan el SARS y el MERS se transmiten principalmente a través de gotitas en el aire y en las superficies, gotitas que se liberan cuando una persona infectada tose o estornuda. Si bien podríamos vacunarnos contra el MERS o el SARS, el riesgo actual de enfermedad es demasiado bajo para justificar campañas de vacunación a gran escala. No ha habido casos de SARS desde mayo de 2004, y el virus responsable del MERS no suele causar una enfermedad grave en personas por lo demás sanas.

El ébola, por el contrario, tiene una alta tasa de mortalidad (hasta el 90%), pero se transmite solo a través del contacto íntimo con secreciones corporales como vómitos, sangre o heces. No hay riesgo de sentarse junto a un viajero infectado en un avión. En principio, por lo tanto, la transmisión se puede prevenir aislando a las personas con la enfermedad.

Aproximadamente el 70% de las enfermedades infecciosas emergentes, incluido el VIH / SIDA, el Nilo Occidental, la influenza, el SARS, el MERS y el Ébola, son infecciones animales que se han extendido a los humanos, con frecuencia a través de un animal domesticado. Los cerdos son un intermediario común de los virus respiratorios, incluida la influenza. Las oportunidades para tales saltos entre especies aumentan por la pérdida del hábitat de la vida silvestre para el desarrollo, así como por el consumo humano de carne de animales silvestres debido a la pobreza o la preferencia cultural. Un clima cálido también puede aumentar la distribución geográfica de insectos como mosquitos y garrapatas que pueden transmitir enfermedades como el dengue, la malaria y la chikungunya. Por analogía con un virus relacionado, Marburg, los científicos suponen que el ébola se originó en los murciélagos, aunque no hay pruebas.

Es posible que no podamos abordar directamente los impulsores de las enfermedades infecciosas, pero podemos invertir en la vigilancia en el mundo en desarrollo, donde es probable que se produzca la transmisión entre especies. También podemos mejorar los diagnósticos y seguir nuevas estrategias para desarrollar y fabricar rápidamente medicamentos y vacunas.

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La pregunta más común que escucho es si el ébola puede viajar a los Estados Unidos. Puede. El aeropuerto John F. Kennedy de la ciudad de Nueva York recibe anualmente a más de 21 millones de pasajeros internacionales en más de 190.000 vuelos internacionales.

Un individuo infectado podría abordar un vuelo en África Occidental, presentar síntomas en el aire o después de aterrizar y luego exponer a otros al virus. En el peor de los casos, esto podría resultar en que algunas otras personas se infecten y posiblemente mueran. Pero los brotes sostenidos no ocurrirían en los EE. UU. Porque los factores culturales en el mundo en desarrollo que propagan el ébola, como el contacto íntimo mientras familiares y amigos cuidan a los enfermos y durante la preparación de los cuerpos para el entierro, no son comunes en el mundo desarrollado. . Las autoridades sanitarias también identificarían y aislarían rápidamente a las personas infectadas.

¿Qué más se puede hacer para mitigar el riesgo en Estados Unidos? Se deben reducir los viajes no esenciales a áreas donde el ébola está activo, y se debe monitorear a las personas que regresan de estas áreas.

En 2003, los viajeros a los EE. UU. De áreas en riesgo de SARS, incluidos China, el sudeste de Asia y Canadá, recibieron tarjetas al aterrizar que les indicaban que informaran a la junta de salud local si desarrollaban síntomas de enfermedad respiratoria dentro de los 10 días (el período de incubación del virus). Me enfermé al regresar a Nueva York desde Beijing en 2003 y me aislaron; Acabo de tener un caso grave de influenza. Ocho estadounidenses contrajeron SARS; ninguno murió. En Canadá, 438 personas contrajeron SARS y 44 murieron.

Sin embargo, ni restringir los viajes a las zonas calientes del ébola ni monitorear a las personas que regresan de ellas abordará la crisis que se desarrolla en África Occidental. Tampoco reducirán el riesgo futuro de una pandemia.

También podemos hacer más para reducir el riesgo de una pandemia. La recesión económica de los últimos años ha reducido la financiación de la Organización Mundial de la Salud, las agencias nacionales de salud de EE. UU., Como los Centros para el Control de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud, lo que ha afectado su capacidad para responder a brotes como el del ébola. Pero se necesitan con urgencia personal y suministros clínicos, de laboratorio y de apoyo en Guinea, Sierra Leona y Liberia para la atención de los pacientes, el control de infecciones, la localización de contactos y la participación de la comunidad.

El Reglamento Sanitario Internacional de la ONU, adoptado en 2005, compromete a todos los estados miembros a responder a la propagación de enfermedades en todo el mundo que representan riesgos para la salud pública sin interrumpir innecesariamente el tráfico y el comercio internacionales. Estados Unidos debe cumplir este compromiso invirtiendo en ciencia y vigilancia de la salud pública en el país y en el extranjero. Esto es lo correcto. También es, para enfermedades infecciosas más amenazadoras si no para el ébola, en nuestro propio interés.

El Dr. Lipkin es profesor de epidemiología y director del Centro de Infección e Inmunidad de la Escuela de Salud Pública Mailman y el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia.

Más sobre el ébola de la CII:

BLOOMBERG NEWS En balance El brote de ébola: evaluación de la amenaza mundial (4 de agosto de 2014)
FOX NEWS La verdadera historia con Gretchen Carlson: ¿Cómo se está conteniendo y tratando el brote de ébola? (4 de agosto de 2014)
SEMANA DE NOTICIAS Estados Unidos está sentado en la promesa de vacunas contra el ébola de Zoë Schlanger y Elijah Wolfson (4 de agosto de 2014)
FOX NEWS La verdadera historia con Gretchen Carlson: ¿Qué pasaría si el ébola llegara a Estados Unidos? (31 de julio de 2014)
POSTE DE NUEVA YORK Aeropuertos en alerta máxima por viajeros con síntomas de ébola por Bob Fredericks (30 de julio de 2014)
CNN Erin Burnett al frente: Experto: el ébola podría llegar a EE. UU. (30 de julio de 2014)
NATIONAL GEOGRAPHIC Preguntas y respuestas: ¿Qué hay detrás del peor brote de ébola en África occidental? por Karen Weintraub (27 de junio de 2014)
BUSINESS INSIDER ¿Cuánto debería preocuparse la gente por el brote de ébola 'sin precedentes' en Guinea? ? por Lauren F. Friedman (31 de marzo de 2014)


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