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Hamilton está en la casa

Artes y Humanidades

Muévase, Washington y Jefferson. Alexander Hamilton es el padre fundador más genial.

Por Thomas Vinciguerra ’85CC,’ 86JRN, ’90GSAS |Invierno 2015-16

R. Kikuo Johnson

No todos los días es un musical sobre la Revolución Americana y los primeros años de la república se convierte en un gran éxito en Broadway. (Claro, hubo 1776 , pero eso fue en 1969). Tampoco todos los días una pieza de ese período presenta a los afroamericanos y latinos como los padres fundadores de Estados Unidos. Y definitivamente no todos los días dicha producción presenta a George Washington dirigiendo reuniones de gabinete con un micrófono de mano; Thomas Jefferson ofreciendo besos soplados y movimientos de la mano deslumbrantes; y la estrella inconformista del programa rapeando, Sabes que soy como mi país / Soy joven, rudo y hambriento; o treinta y cuatro canciones que palpitan con el pulso del R&B, el jazz, Tin Pan Alley y, sobre todo, el hip-hop.

Ahora, en 2015, ese día ha llegado: Alexander Hamilton está rompiendo rimas, y Hamilton está rompiendo las convenciones del teatro musical. Ciertamente, estos son tiempos interesantes para este Padre Fundador.

H amilton , que se inauguró fuera de Broadway en febrero en el Public Theatre y se trasladó al Richard Rodgers Theatre el verano pasado, se reproduce como una emocionante mezcla de historia y cultura popular de Estados Unidos. En el fondo está la historia improbable, a menudo pasada por alto, de un hombre que se elevó de prácticamente la nada a la inmortalidad estadounidense. Escribí para salir del infierno, canta Lin-Manuel Miranda, la estrella del programa y el autor de su libro, música y letra. Escribí mi camino a la revolución / era más fuerte que el chasquido de la campana.

Pero el actual renacimiento de Hamilton realmente comenzó hace una década, liderado por la biografía de Ron Chernow. Alexander Hamilton en 2004. Ese mismo año, el bicentenario del duelo de Hamilton con Aaron Burr, la Sociedad Histórica de Nueva York montó la exposición Alexander Hamilton: The Man Who Made Modern America, dos versiones de la cual viajaron a cuarenta bibliotecas. En 2007, el Museo de Finanzas Estadounidenses en Wall Street instaló permanentemente su Sala Alexander Hamilton, donde ha ofrecido exposiciones como Alexander Hamilton: Lineage and Legacy de 2011.

Agregue a eso el arreglo de las propiedades personales de Hamilton: en 2008, el Grange, la casa de Harlem durante mucho tiempo abandonada de Hamilton, fue reubicada en St. Nicholas Park en el Alto Manhattan y renovada por $ 14.5 millones; y el año pasado vio la rededicación, en la Trinity Church del Bajo Manhattan, de la tumba restaurada de Hamilton. Incluso la Alexander Hamilton Awareness Society, con sede en Florida, informa que, mientras que solo un puñado de personas solía asistir a sus observaciones anuales del cumpleaños de Hamilton, más de cien se presentaron en enero de 2015.

Luego hubo una reacción violenta contra el anuncio del secretario del Tesoro, Jacob Lew, la primavera pasada de que Hamilton compartiría su espacio en el billete de diez dólares con una mujer que aún no ha sido nombrada. Los oponentes incluyeron al ex presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke (estaba consternado) y el tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tataranieto De Hamilton, Doug Hamilton, quien llama a su antepasado alguien a quien la generacion mas joven deberia admirar.

Y ahora tenemos Hamilton: un musical estadounidense . Entonces, ¿qué pasa con el gran avivamiento?

Es como el mercado de valores, dice Richard Brookhiser, autor de Alexander Hamilton, estadounidense y el curador de la exhibición de la Sociedad Histórica de Nueva York. Los Padres Fundadores son todos blue chips. Pero algunos fluctúan más que otros.

Creo que hemos superado la idea de que debido a que los Padres Fundadores tenían fallas no se puede decir nada bueno sobre ellos, sugiere Willard Sterne Randall, quien enseña historia en Champlain College en Vermont y es el autor de Alexander Hamilton: una vida . Dios mío, este hombre creó toda nuestra economía moderna. Al menos, debería ser honrado por eso. Nunca lo había sacado del pedestal y fuera del panteón.

Robert McCaughey, profesor de historia en Barnard y autor de Stand, Columbia , está de acuerdo, diciendo que la indignación moral por que Hamilton sea un adúltero, o al menos un mujeriego, se ha suavizado. Eso se ha convertido en un atributo más tolerable para una figura pública, dice McCaughey. Sale de debajo de una nube.

En su relativamente corta vida, Hamilton acumuló un récord que aún desconcierta: autor de la mayoría de los Federalist Papers, único signatario de la Constitución en Nueva York, primer secretario del Tesoro de los Estados Unidos, arquitecto de nuestro sistema financiero (incluido el Primer Banco del Reino Unido). Estados Unidos y la Casa de la Moneda de Estados Unidos), visionario de una América industrial, padre de la Guardia Costera, inspector general del Ejército de Estados Unidos, fundador del Partido Federalista y, por supuesto, el hombre que nos dio la New York Post .

También ha cobrado gran importancia en la psique de Columbia. Hamilton nunca se graduó de King's College, después de haberse retirado para luchar contra la Revolución y convertirse en el ayudante de campo de George Washington. Pero diez años después de ingresar por primera vez a la escuela en 1774, se convirtió en regente y, posteriormente, en administrador de su sucesor rebautizado, Columbia College. Antes de que hubiera un Hamilton Hall en Morningside Heights, había uno en el campus de 49th Street. Naturalmente, cuando la Asociación de Antiguos Alumnos de Columbia College presentó por primera vez su más alto honor en 1947, fue nombrada la Medalla Alexander Hamilton.

ASin embargo, más que cualquier otro padre fundador, Hamilton ha luchado por su lugar en la historia. Esto se debe en parte a un persistente olor a dudas sobre el hombre, comenzando con sus orígenes empobrecidos e ilegítimos en los climas extranjeros de la isla caribeña de Nevis. Su romance con Maria Reynolds fue la gran escándalo sexual del día. Y el desafortunado enfrentamiento con Burr en Weehawken todavía se considera un punto bajo para la cortesía en el discurso público.

A nivel filosófico, Hamilton nunca ha escapado del todo a las acusaciones de elitismo, monarquismo e incluso belicismo. No ayudó que nunca abrazó por completo el artículo principal de la fe estadounidense: la noción de libertad personal.

No estaba tan tomado como personas como Thomas Jefferson con la idea del excepcionalismo estadounidense, dice Stephen Knott, profesor de la Escuela de Guerra Naval de EE. UU. Y autor de Alexander Hamilton y la persistencia del mito . Amaba este país, pero no creo que nos viera como una ciudad brillante en una colina. No lo ves escribir con mucha retórica jeffersoniana acerca de que este lugar es un bastión de la libertad.

Compare su estatua en el campus de Morningside con la de su archirrival Jefferson frente al Pulitzer Hall: Jefferson está de pie, ligeramente inclinado, cortés, absorto en sus pensamientos. Hamilton se pavonea, confía en sí mismo, quizás incluso arrogante. Tiene arrogancia.

La estrella de Hamilton surgió desde la época de la Guerra Civil, con su espíritu de unión, hasta la Edad Dorada, con su espíritu de capitalismo. El presidente Theodore Roosevelt llamó a Hamilton el estadista estadounidense más brillante que jamás haya existido. Pero con el colapso financiero de 1929 y la Gran Depresión que siguió, cayó en desgracia. El fracaso del sistema bancario fue una de las razones. Otro fue el esfuerzo de cierto presidente por exaltar a cierto virginiano.

R. Kikuo Johnson

Creo que FDR colocó a Jefferson casi sin ayuda en el panteón estadounidense, dice Knott. Quería convertirlo en un abanderado demócrata, con todo, desde el Jefferson Memorial hasta la moneda de cinco centavos.

Pero ahora, parte de la floración se ha desprendido de la rosa jeffersoniana. La noción del tercer presidente de una nación en gran parte agraria, militarmente suave y débilmente confederada hace mucho tiempo que se ha dejado de lado en favor del mercantilismo urbanizado e industrializado de una superpotencia económica. Además, la propiedad de esclavos de Jefferson y la evidencia de que tuvo hijos con al menos uno de ellos, Sally Hemings, está siendo examinada como nunca antes. Como dice McCaughey, cuando miras quién está arriba y quién está abajo, Jefferson ha tenido un par de años malos. Por el contrario, Hamilton era miembro de la abolicionista New York Manumission Society.

Además, un número cada vez mayor de académicos siente que Hamilton simplemente ha recibido una mala reputación póstuma. Ciertamente, la acusación de monarquismo es una tontería, dice Brookhiser.

El tipo pelea contra Gran Bretaña; ¡Lleva uniforme desde 1775 hasta Yorktown! ¿Qué más quieres? Literalmente le disparan caballos debajo de él.

Joanne Freeman, una historiadora de la Universidad de Yale que editó la edición de la Biblioteca de América de los escritos de Hamilton y fue consultora histórica del proyecto Grange, sugiere que en estos tiempos de incertidumbre, los estadounidenses buscan un gobierno central fuerte, una de las principales visiones de Hamilton.

En este momento, la gente siente que hay mucho en juego, dice. Esto no es nuevo. Pero lo que está en juego parece ser mayor. Creo que la gente tiene miedo de los terroristas, tiene miedo de los inmigrantes, tiene miedo de la economía china, tiene miedo de que Estados Unidos se esté hundiendo.

McCaughey agrega: Estamos viendo las reuniones de la Reserva Federal como si fueran a indicar la Tercera Venida. En ese sentido, buscamos figuras públicas que parezcan dominar el vocabulario y los problemas relacionados con las finanzas públicas, por lo que Hamilton es su hombre.

Entonces, también, la huida de Hamilton desde el Caribe empobrecido a la cima del poder es una historia de asimilación exclusivamente estadounidense que ahora resuena de nuevo, como se refleja en la identidad multicultural del musical. Hamilton Reparto y puntuación. Brookhiser sostiene además que la visión de Hamilton de una nación de comercio floreciente que mejoraría las vidas de sus ciudadanos sigue siendo muy atractiva.

Lo que me conmueve es que quiere mejorar las probabilidades de otros Alexander Hamilton, dice. Quiere maximizar las oportunidades para todo tipo de personas.

norteot todo el mundo está de acuerdo en que Hamilton merece estar de moda.

ejemplo de prevención primaria

Las acciones de Hamilton no han subido realmente, dice 74CC de Andrew Burstein, profesor de historia en la Universidad Estatal de Louisiana y (sorpresa) una autoridad en Thomas Jefferson. Al observar el Hamilton histórico, encontramos a alguien que absorbió hasta el 1 por ciento y menospreció y traicionó los intereses de los estadounidenses comunes. Como político, era un partidario inestable: veía la política como lo haría un gladiador, tratando de eliminar a cualquiera que se interpusiera en el camino de su ambición. Burstein también descarta cualquier descripción de Hamilton como un planificador económico moderno, el padre de la banca de Wall Street, sensato y pragmático como puro cumplimiento de deseos.

Por supuesto, Hamilton no hizo la América moderna por sí solo, dice Freeman. Y sí, reconoce, Hamilton era ambicioso. No se puede negar que estaba comprometido con los intereses de los ricos y poderosos. Y hombres ricos y poderosos lo ayudaron. Pero en su mente, estaba tratando de crear una economía dinámica que pudiera sostenerse por sí misma en el mundo.

Entonces, si bien un éxito de Broadway puede estar impulsando el culto a Hamilton, también podría ser un síntoma de nuestra creciente conciencia de que el Estados Unidos que conocemos es, en muchos sentidos, el de Hamilton. Una poderosa rama ejecutiva, un poder judicial independiente, un ejército permanente profesional y una economía industrial dinámica son solo algunas de las piedras de toque hamiltonianas que hemos llegado a dar por sentadas.

Es un momento propicio para reexaminar la vida de Hamilton, escribió Ron Chernow. Fue el mensajero de un futuro que ahora habitamos. Somos indiscutiblemente los herederos de la América de Hamilton, y repudiar su legado es, en muchos sentidos, repudiar el mundo moderno.

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