Principal Otro ¿Cómo puede Estados Unidos hacer que la política sea menos hostil? El nuevo libro de Peter Coleman explica

¿Cómo puede Estados Unidos hacer que la política sea menos hostil? El nuevo libro de Peter Coleman explica

La polarización en la sociedad no es necesariamente algo malo, sostiene Peter Coleman, profesor de psicología y educación de TC. Especialmente en un sistema político bipartidista, cierto nivel de diferenciación de las posturas sociales y culturales contribuye a los controles y contrapesos que mantienen intacto todo el edificio.

Pero cuando una sociedad llega a la etapa en la que esencialmente se ha dividido en dos tribus que se miran con desprecio, se basan en fuentes de información e ideas completamente diferentes y no ven ningún valor en escuchar y comprometerse a través de la división, entonces la polarización se ha transformado en un fenómeno. fenómeno más total, uno que es claramente destructivo.

Nuestros ojos no nos engañan: si bien el partidismo y la amargura han sido durante mucho tiempo factores en la vida política y social estadounidense, surgiendo en varios momentos de la historia, las cosas han empeorado mucho en las últimas décadas, logrando una especie de pináculo grotesco en los años de Trump. tal vez, pero en un proceso que ha cobrado impulso, sostiene Coleman, desde finales de la década de 1960.

CREADOR DE PAZ Como director del Centro Internacional Morton Deutsch de Cooperación y Resolución de Conflictos del Colegio, Peter Coleman examina las condiciones bajo las cuales las divisiones y la curación se manifiestan y prosperan. (Foto: Archivos de TC)

Como psicólogo, Coleman escribe en su nuevo libro The Way Out: Cómo superar la polarización tóxica Soy consciente de que psicosis es una palabra fuerte. Por lo tanto, es con la precisión y el cuidado de un clínico que evalúa a los Estados Unidos de hoy como una nación psicótica en la que se han afianzado realidades paralelas y conflictivas, lo que hace cada vez más imposible comunicarse, trabajar juntos y resolver problemas reales. Él expone lo que está en juego: Nuestras divisiones son un problema de primer orden; perjudican nuestra capacidad para resolver problemas como sociedad.

Los costos están en todas partes: en el estancamiento de las políticas, en las relaciones raciales, en la animosidad destructiva a nivel de ciudades, comunidades, incluso dentro de los hogares y las familias. También hay entidades que se benefician, Coleman lo sabe muy bien, en particular los medios de comunicación y las empresas de redes sociales cuyas plataformas y contenido dan forma y avivan las realidades paralelas.

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Pero como deja claro el título del nuevo libro de Coleman, la crisis no es terminal. Durante más de una década, a medida que el discurso general ha empeorado, Coleman, un aclamado especialista en construcción de la paz que dirige el Centro Internacional Morton Deutsch para la Cooperación y la Resolución de Conflictos (MD-ICCCR) de TC, ha trabajado con colegas para fundamentar la comprensión de la crisis en ciencia, entender lo que ha funcionado y lo que no ha funcionado en los intentos de sacar a las comunidades de los enfrentamientos y experimentar en entornos de investigación como el Laboratorio de Conversaciones Difíciles del centro.

Los patrones aparentemente inmutables pueden cambiar y de hecho cambian, escribe Coleman. En El camino de salida , que busca transmitir información de múltiples disciplinas en un estilo directo, ofrece pasos prácticos para que los individuos hagan su pequeña parte en la reorientación nacional, pero también información para identificar los esfuerzos grupales productivos ya en marcha a los que pueden unirse.

en un charla reciente sobre un libro sostenido en Zoom, Coleman colocó un gráfico que enumera docenas de factores específicos que surgen de la investigación para explicar la polarización política, algunos a nivel de individuos (por ejemplo, diferencias partidistas en la relación con la autoridad; el aumento de la soledad y la alienación; dependencia de estereotipos bajo una alta demanda cognitiva) y algunos a nivel de la sociedad (por ejemplo, cambios demográficos, aumento de la desigualdad, algoritmos de Internet).

Se puede demostrar claramente que cada uno de estos muchos factores, dijo, contribuye a la crisis. Y, sin embargo, la crisis es mayor que cualquiera de estos factores: reside en la forma en que se combinan y se refuerzan continuamente entre sí. El resultado, dijo, basándose en un concepto de Karl Popper, es un problema de nubes, en contraposición a un problema de reloj que se puede abordar de forma mecánica.

Cuando sistemas complejos como este se asientan en patrones, se vuelven resistentes al cambio, dijo Coleman. Y cuando cambian, lo hacen de formas extrañas e impredecibles. Mientras tanto, el patrón de polarización se ve reforzado continuamente por el papel de los atractores: el efecto insidioso y adictivo que crea placer, una especie de recompensa cerebral por la certeza y la indignación.

Cuando sistemas complejos como este se asientan en patrones, se vuelven resistentes al cambio. Y cuando cambian, lo hacen de formas extrañas e impredecibles.

- Peter Coleman, profesor de psicología y educación

Sin embargo, la crisis también contiene oportunidades, y no solo como una especie de dicho popular.

De hecho, dijo Coleman, la investigación deja en claro que los sistemas sociales complejos pueden cambiar cuando hay un quórum lo suficientemente grande de ciudadanos que están hartos y que desean un cambio, lo que él llama la miserable mayoría media; cuando la sociedad ha sufrido una desestabilización significativa; y cuando la gente pueda ver una salida. Las dos primeras condiciones, argumentó Coleman, se cumplen en gran medida en un Estados Unidos posterior a Trump recién sacudido por una pandemia y un importante ajuste de cuentas de justicia racial. Ayudar a producir la tercera variable necesaria para la resolución es el propósito de este libro.

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Los capítulos centrales del libro de Coleman llevan a los lectores a un recorrido de investigación bastante deslumbrante, pero siempre dirigido por conversaciones, en múltiples disciplinas y casos prácticos de conflicto arraigado y superado, tanto en los Estados Unidos como a nivel internacional, que abarca, por ejemplo, la investigación sobre hindúes. Conflicto urbano musulmán en India (pista: no olvide analizar las ciudades donde ha prevalecido la paz) o el viaje de uno de los miembros de su familia central fuera de la famosa y hostil Iglesia Bautista de Westboro. También lo hace personal, compartiendo su propio aprendizaje para pensar en su posición y la de los demás en entornos como los comités de profesores.

La gran cantidad de investigaciones e historias de casos refuerza seis formas conectadas de pensar y actuar en las que Coleman nos insta a todos a considerar la posibilidad de invertir nosotros mismos. Cada uno tiene su capítulo, desde Piense diferente - Cambie su teoría del cambio para adaptarse - Busque la evolución para la revolución, con llamadas a Restablecer, Fortalecer y Romper, Complicar y Avanzar en el camino.

Un útil apéndice resume en forma de viñetas las conclusiones de cada capítulo. Y el libro está asociado sitio web ofrece otra forma de entrar en el material con su colección de estudios de casos interesantes e incluso, para cada capítulo, ejercicios sugeridos.

En su charla sobre el libro, Coleman destacó la promesa del momento actual, pero también el peligro.

Estamos en una ventana muy oportuna en este momento, dijo. El suelo es fértil para volver a colocar las barandillas, pero no es algo que suceda automáticamente. El shock político crea un momento para el cambio, pero si no se captura, las cosas pueden empeorar mucho.

Es demasiado fácil caricaturizar o ignorar el potencial de cruzar la línea divisoria, pero Coleman señaló que eso solo subraya el problema. En El camino de salida , espera ofrecer herramientas para que esos ejercicios, que admite, citando ejemplos, a menudo parecían inútiles o contraproducentes, puedan funcionar.

Los campos que él aprecia, la construcción de la paz y la justicia social, a menudo están en tensión, admitió Coleman. Pero de hecho, argumentó, deben aprender continuamente unos de otros, porque en el fondo son inseparables para que cualquiera de ellos tenga éxito.

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Etiquetas: Psicología Resolución de conflictos Cívica

Departamentos: Asesoramiento y psicología clínica

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