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Cómo la evolución explica las superbacterias resistentes a los antibióticos

Enfermedad infecciosa12 de enero de 2016El mal uso de antibióticos abre la puerta a bacterias mutantes adaptadas para ser resistentes al tratamiento, explica Barun Mathema en un nuevo video.

Durante los próximos 12 meses, se espera que 2 millones de estadounidenses se infecten con una infección resistente a los antibióticos. Más de 20.000 de ellos morirán. En una muestra de la gravedad del tema, el pasado mes de marzo, el presidente Obama Anunciado un plan nacional de cinco años y $ 1.2 mil millones para combatir el creciente problema de la resistencia a los antibióticos.

En un nuevo video, el experto en enfermedades infecciosas Barun Mathema, profesor asistente de epidemiología en la Escuela Mailman, usa la teoría evolutiva para hablar con Transmisión sobre las causas de la resistencia a los antibióticos y si el uso de antibióticos para eliminar infecciones a nivel individual en realidad está dando lugar a un problema de tamaño de la población con superbacterias.

Cada vez que alguien prescribe un antibiótico se desvía de una prescripción, aumentan las probabilidades de que surja una nueva mancha resistente a los antibióticos, explica Mathema. El régimen de prescripción está claramente planificado para matar el organismo. Digamos que se olvida [de tomar la pastilla] durante unos días o que corta la pastilla por la mitad. Está disminuyendo la concentración del antibiótico que se requiere para eliminar eficazmente a la población.

Cuando las bacterias que causan una infección pueden sobrevivir, se multiplican. Errores comunes como E. coli y el estafilococo se duplica cada 20 minutos. Cuanto más dure la infección, mayor será la probabilidad de que aparezca una cepa mutante de bacterias resistentes al antibiótico.

Este proceso de creación de resistencia a los antibióticos es nada menos que la evolución darwiniana en acción. Lo que todos aprendimos en la escuela secundaria, 'la supervivencia del más apto' es cierto, dice Mathema. Pero es realmente la supervivencia de los más adaptables. De eso se trata realmente la resistencia.

En términos evolutivos, los antibióticos diseñados para matar un tipo de bacteria se están seleccionando para cepas resistentes a los antibióticos. Cuando el antibiótico mata al resto de las bacterias que causan la infección, las cepas resistentes a los antibióticos pueden florecer. Las bacterias resistentes a los antibióticos existían mucho antes que los antibióticos, pero solo han ganado ventaja en la era de los antibióticos.

Si bien la probabilidad de que surja una cepa resistente a los antibióticos en cualquier individuo es baja, cuando se toman millones de antibióticos en todo el mundo cada año, la resistencia a los antibióticos es un problema grave. La resistencia a los medicamentos no es necesariamente un evento común, pero una vez que comienza a ocurrir, puede extenderse rápidamente, dice.

Chatter bacteriano

Otra forma más insidiosa de propagación de la resistencia a los medicamentos es de un organismo a otro. Los microorganismos a menudo se comunican entre sí al compartir fragmentos de ADN extracromosómico llamados plásmidos. Estos plásmidos pueden conferir resistencia a los antibióticos, incluso entre diferentes especies de bacterias. De manera alarmante, se sabe que algunas superbacterias resistentes a los medicamentos son muy generosas con sus plásmidos.

Hasta ahora, las superbacterias como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) y las enterobacterias resistentes a los carbapenémicos (CRE) están confinadas en gran medida a hospitales y hogares de ancianos. Pero recientemente se han detectado CRE en el agua en partes de India y Brasil, probablemente debido a un saneamiento deficiente. Y el pasado mes de noviembre los científicos encontraron una cepa de E. coli resistente a la colistina, el antibiótico de último recurso, en cerdos, carne de cerdo cruda y un pequeño grupo de personas en China. Además, se cree que esta resistencia se confiere a través de un plásmido. La preocupación es que una infección resistente a los medicamentos se propague a nivel comunitario.

Por lo que sabemos, esto aún no ha sucedido, dice Mathema. Pero es algo en lo que debemos mantener nuestro pulgar.

La mayoría de las veces, las personas sanas no saben que son portadoras de bacterias resistentes a los medicamentos. Una cepa de estafilococo resistente a los antibióticos, por ejemplo, puede vivir en su piel, donde es completamente inofensiva hasta que infecta a las personas vulnerables a la infección, como cualquier persona en diálisis o recuperándose de una cirugía.

Ellos mismos pueden curarse y sentirse bien porque su respuesta inmunológica está funcionando ... pero ahora pueden transmitir, dice Mathema. Es por eso que las enfermedades infecciosas son un problema de salud pública.

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El aterrador mundo de las superbacterias

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Barun Mathema Profesor asistente de epidemiología Stephen Morse Profesor de Epidemiología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia W. Ian Lipkin Director del Centro de Investigación en Diagnóstico y Descubrimiento del NIAID

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