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Está nevando ... microplásticos

Tecnología científica

(Otra razón para pensarlo dos veces antes de comer nieve)

que es la rehabilitación subaguda
Por David J. Craig |Invierno 2019-20

Columbia Creative

Fragmentos microscópicos de plástico de botellas de agua degradadas, bolsas de compras, ropa sintética y otros desechos están flotando en la atmósfera y cayendo a la tierra en gotas de lluvia y copos de nieve, dicen estudios recientes.

En un esfuerzo por determinar los niveles de microplásticos en la precipitación del estado de Nueva York, un grupo de investigadores dirigido por Marco Tedesco, un científico del clima del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de Columbia, está solicitando la ayuda de ciudadanos comunes. Este invierno, el equipo de Tedesco está reclutando a decenas de residentes de Nueva York para recolectar muestras de nieve fresca, eliminar cualquier pequeño trozo de plástico de la nieve usando kits de filtrado especiales y luego enviar por correo los materiales extraídos a Columbia para su análisis químico.

Queremos saber exactamente qué tipos de plástico prevalecen en las nevadas en diferentes partes del estado, dice Tedesco. Luego buscaremos pistas sobre el origen del plástico.

El esfuerzo, que está programado para comenzar a mediados de enero, es parte de un proyecto de ciencia ciudadana más grande que Tedesco lanzó en 2018 llamado X-Snow. Para una fase anterior del proyecto, decenas de neoyorquinos se ofrecieron como voluntarios para medir regularmente la profundidad de la nieve cerca de donde viven y evaluar sus otras cualidades físicas, como relativa esponjosidad o granizado. Esta información ayudará a los científicos a mejorar las técnicas de teledetección que utilizan para estimar la profundidad de la nieve en todo el mundo y la velocidad a la que se derrite.

Tedesco dice que la nueva iniciativa, llamada PlastiX-Snow, se inspiró en una serie de estudios que en los últimos años han detectado plástico en las precipitaciones en lugares tan dispares como Denver, París, Teherán y Dongguan, China. La primavera pasada, los científicos encontraron fragmentos de plástico en la nieve en el Ártico, evidencia de que los fragmentos son capaces de viajar grandes distancias en las corrientes de viento.

No estamos seguros de cómo estos fragmentos de plástico están llegando al aire, dice Tedesco. ¿Son expulsados ​​de la superficie de los cuerpos de agua? ¿O están siendo levantados del suelo por el viento en vertederos o sitios industriales? ¿De ser asi, cuales? Al evaluar los tipos de plástico que depositan las tormentas de nieve en momentos y lugares específicos, nuestro objetivo es obtener más información.

Y luego están las ramificaciones para la salud. Los científicos han advertido durante años que los microplásticos eventualmente podrían llegar a nuestro suministro de alimentos y agua. Al evaluar la concentración de microplásticos en las precipitaciones en Nueva York, PlastiX-Snow puede ayudar a los funcionarios de salud pública a identificar áreas donde los cultivos, reservorios y acuíferos deben analizarse para detectar polímeros.

El equipo de Columbia también investigará si la contaminación plástica afecta la velocidad a la que se derrite la nieve. Esta es una pregunta importante, dice Tedesco, porque la nieve refleja una enorme cantidad de luz solar hacia la atmósfera y, por lo tanto, juega un papel fundamental en la regulación del clima de la Tierra.

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