Principal Otro Anillo de fuego de Italia

Anillo de fuego de Italia

Las erupciones volcánicas y los terremotos sacuden el sur de Italia con frecuencia, como lo han hecho durante 12 millones de años. En ese tiempo, el movimiento tectónico ha dividido a Calabria, la 'punta' de la bota italiana, de lo que hoy son las islas de Cerdeña y Córcega hacia el oeste, y ha formado cadenas montañosas. Como parte del Proyecto Arco de Calabria internacional, los científicos de Lamont-Doherty Nano Seeber y Meg Reitz están atravesando Calabria para examinar rocas y estudiar el terreno para comprender mejor esta historia compleja y violenta. Lea sobre su trabajo aquí.

Conectando jóvenes y mayores Publicado por: Meg Reitz el 29 de junio de 2010
Meg Reitz.

Una casa construida sobre las ruinas de los foros imperiales. Crédito: Meg Reitz.

Nano y yo tomamos el tren a Roma para encontrarnos con un colega para almorzar, y después exploramos la ciudad vieja. He pasado por Roma varias veces, yendo hacia y desde Calabria, pero esta fue la primera vez que vi realmente la ciudad. Nano fue un guía turístico fantástico. Nació en Florencia pero se mudó a Roma cuando era niño en la década de 1950. Vivió junto al Foro Romano antes de que su familia se mudara a Lanuvio.

Por casualidad descubrimos un museo fabuloso, de apenas tres años pero construido sobre las ruinas de los foros imperiales, el centro político, económico y religioso del Imperio Romano. Caminamos por los mismos pasillos y arcos que usaban los romanos cuando compraban ropa y carne hace 2.000 años. Las ruinas y los artefactos eran hermosos por sí mismos. Sin embargo, lo más fantástico de este museo fue una exhibición no relacionada con los artefactos antiguos.

Diseñado por Miguel Ángel, el Campidoglio fue un centro de la antigua política romana.

Diseñado por Miguel Ángel, el Campidoglio fue un centro de la antigua política romana.

En la década de 1950, el director de cine Federico Fellini invitó al fotógrafo neoyorquino William Klein a capturar la Italia representada en sus películas y estas son las imágenes que vimos en exhibición.

En una habitación, encontramos cinco fotografías intercaladas entre pilares de piedra caliza, estatuas de César y piezas del Templo de Venus. Era una configuración que nunca había visto antes, pero de alguna manera ambas exhibiciones se volvieron más poderosas debido a esta yuxtaposición.
Esta mezcla es lo que más me llama la atención de la vida italiana. Lo noté en Caccuri, cuando vi bisabuelas cotilleando con bisnietas en la calle. Los estadounidenses no son tan hábiles para mezclar generaciones de manera fluida. Lo noté en Placanica, en el sur de Calabria, cuando Nano y yo fuimos a una fiesta municipal del santo patrón, San Antonio. Aquí, había personas de todas las edades sentadas en la iglesia, orando y dejando ofrendas. Fuera de la iglesia, la escena parecía un club de baile con música alta, bailes, gritos y risas.

La yuxtaposición era extraña, pero maravillosamente hermosa. En Roma lo volví a ver en la mezcla entre enormes edificios antiguos y la vida cotidiana. En las imágenes, esos monumentos romanos, el Foro y el Coliseo, se ven aislados y rurales. Pero en la vida real se integran con la vida callejera moderna. Gira la cabeza para ver si hay tráfico y ve un antiguo muro que se cierne sobre los edificios modernos.

En esta imagen del Foro, puedes ver el Coliseo y Lanuvio

En esta imagen del Foro, puedes ver el Coliseo y el volcán Lanuvio en el horizonte.

La vista más memorable llegó al final de mi viaje. Viajaba en tren por las afueras de Roma, mirando las granjas que empezaban a aparecer en el paisaje. El sol se estaba poniendo sobre el mar Tirreno y proyectaba largos rayos anaranjados sobre los campos. En el momento justo, noté a un hombre sentado en un fardo de heno, de espaldas al sol poniente. A solo 200 metros frente a él, un enorme acueducto romano pasaba por encima, una mezcla de pasado y futuro.

¿Cómo conectamos los dos? ¿Cómo nos impedimos repetir nuestros errores? Quizás debamos hacer lo que hacen los romanos y entrelazar las generaciones un poco más.

Mi vista favorita del Coliseo: doblé una esquina y ahí estaba.

Mi vista favorita del Coliseo: doblé una esquina y ahí estaba.

Senderismo Monte Pollino Publicado por: Meg Reitz el 28 de junio de 2010
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Monte Pollino. Crédito: Meg Reitz.

Crecí en una familia que conducía durante las vacaciones, ya fueran seis horas a la playa, ocho horas para ver a familiares o tres días a Idaho. Así que el viaje de siete horas desde Calabria a Roma no es gran cosa, aunque la falta de aire acondicionado lo hace indeseable. Cuando les digo a mis amigos de Crotone Basin que estoy conduciendo hacia Roma, recibo comentarios asombrados sobre la distancia.
Este año, Nano y yo nos detuvimos para caminar por el monte Pollino, un pico de 2.250 metros en los Apeninos del sur, no muy lejos de donde estábamos trabajando. Me hace sonreír imaginar cómo reaccionarían los calabreses si supieran que íbamos a Roma y nos detendríamos para una caminata de cinco horas con una elevación de 750 metros.

Fue una hermosa caminata y una manera maravillosa de terminar la temporada de campo. Nano lo había recorrido unos años antes y me estaba mostrando el camino. El sendero no es fácil de encontrar y aún más difícil permanecer en él. En un momento dado, se desvió de un gran camino de tierra hacia uno pequeño. Le pregunté: ¿Por qué fuiste por este camino? Se encogió de hombros: sigo a los caballos. Una verdadera respuesta de Calabrese. Resultó que el gran camino de tierra también funcionaba, pero el camino de los caballos era definitivamente más agradable.

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El Maggiociondolo florece con flores amarillas. Crédito: Meg Reitz.

Nano describió el cambio en la vegetación a medida que subíamos; el Maggiociondolo, con sus hermosas flores colgantes; el Fagi, una especie de abedul, pero mucho más nudoso; y el Pini Loricati, un árbol deslumbrante que vive solo a gran altura, en condiciones climáticas adversas. Se originaron en los Balcanes y emigraron a los Apeninos durante los períodos de avance glacial.

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Árboles Fagi. Crédito: Meg Reitz.

Los italianos los llaman Loricati porque su corteza se asemeja a la armadura utilizada por los ejércitos romanos.

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La corteza del pini loricati se asemeja a una armadura romana. Crédito: Meg Reitz.

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Armadura de pinos. Crédito: Meg Reitz.

Caminamos en cuatro etapas. Primero, bordeamos el pie de la Serra del Prete, la montaña próxima al Pollino, y subimos 1.500 metros. La segunda etapa fue una subida larga y constante a un gran campo, con una manada de ganado y un bar para que los excursionistas se detuvieran a tomar un café. La tercera etapa fue una subida empinada a 2.000 metros, a través de árboles Fagi y cerca de la cima, Pini Loricati. La cuarta etapa fue dura, con 250 metros para el final. Viento, sin cobertura de árboles, pisada inestable sobre bloques de piedra caliza. A 2.150 metros nos encontramos con un viejo y robusto Pino Loricato. ¿Cómo podría algo vivir aquí, mucho menos prosperar?

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Pollino es lo suficientemente alto para tener nieve en verano. Crédito: Meg Reitz.

En la cima hay un valle más, cubierto de nieve, y un pico más hasta la cima. Descansamos y almorzamos en la cima, protegidos del viento, y luego bajamos lentamente y terminamos nuestro viaje a Roma.

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Sierra negra. Crédito: Meg Reitz.

Montaje de Calabria a través de un umbral rocoso Publicado por: Meg Reitz el 27 de junio de 2010
Una falla normal

Una falla normal en el conglomerado. Crédito: Meg Reitz.

Uno de los desafíos de estudiar la zona de subducción de Calabria es la enorme variación en distancias relativamente cortas. Etna se encuentra a solo 120 kilómetros de Stromboli, pero los volcanes tienen fuentes de magma completamente diferentes. Los conglomerados fluviales en la cuenca de Crotone tienen mucho pedernal, pero los conglomerados de la misma edad a solo 15 kilómetros al sur no tienen ninguno.
En nuestro último día de trabajo de campo, Nano me llevó al norte de la cuenca de Sibari, en el extremo sur de los Apeninos, para investigar otro cambio dramático. Aquí, estamos viendo la transición de subducción a colisión. Una placa oceánica (como el mar Jónico, al este de Calabria) se puede subducir fácilmente: está hecha de corteza oceánica, que a menudo es más fría, más antigua y más densa que la placa adyacente. Sin embargo, en el espacio, la corteza oceánica se transforma en corteza continental, que es cálida, joven y menos densa. Por ejemplo, la corteza debajo del Océano Atlántico es oceánica cerca de la Cordillera del Atlántico Medio, pero continental frente a la costa de los Estados Unidos.

La situación es similar en el Mediterráneo. El mar Jónico está hecho de corteza oceánica, pero en su borde sur, la corteza se transforma en la corteza continental africana. Además, justo al norte de la cuenca de Crotone, la corteza oceánica se convierte en la plataforma de Apulia, un trozo de corteza continental que se extiende desde la península de Gargano hasta la península de Salento. Dado que la plataforma de Apulia es demasiado flotante para subducir, las dos placas están chocando, construyendo montañas y su tasa de convergencia se está desacelerando. Sin embargo, unos kilómetros al sur, la subducción continúa y la tasa de convergencia es constante.

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Una falla normal en la piedra caliza. Crédito: Meg Reitz.

Para comprender y resolver este problema, me gusta imaginarme un boceto cómico en el que alguien que lleva un dos por cuatro a lo largo intenta atravesar una puerta. Un lado del dos por cuatro golpea el muro y genera los Apeninos mientras que el otro lado golpea el muro y genera los Magrebíes en Sicilia. Calabria está atrapado en la puerta. Dado que la tectónica continúa forzando a Calabria a pasar por la puerta abierta, las partes que están atascadas deben desprenderse de alguna manera para que Calabria pueda avanzar y continuar subduciendo.

Más comúnmente, los científicos piensan que este proceso se logra a través de una zona de corte vertical o falla de deslizamiento. Entonces, el dos por cuatro se comporta más como un trozo de espuma que se doblará en las esquinas y eventualmente se romperá por completo. En la cuenca de Sibari, sin embargo, Nano y yo hemos encontrado poca evidencia de fallas por deslizamiento. En cambio, lo que hemos encontrado son fallas normales que mueven rocas cerca de la superficie a través de la puerta, dejando atrás rocas más profundas. De esta manera, la corteza actúa más como una torta en capas, en la que la capa inferior permanece en la entrada mientras que la superior se desliza sobre una capa resbaladiza de glaseado. Necesitamos muchos más datos antes de saber qué mecanismo está funcionando. La parte divertida ahora es pensar en otras formas en que Calabria podría colarse por la puerta.

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Nano mide otro afloramiento de la falla. Crédito: Meg Reitz.

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Otra falla normal se puede ver en la pendiente plana detrás de la ciudad de Cassano. Crédito: Meg Reitz.

Un hogar lejos de casa Publicado por: Meg Reitz el 25 de junio de 2010
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El Lago Arvo, en la Sila de la Cuenca Crotone, contrasta exuberantemente con el desierto de la costa este. Crédito: Meg Reitz.

Después del memorable viaje por el Monte Etna, Nano fue a los Apeninos del Sur, mientras mis padres y yo hicimos el viaje familiar (para mí, de todos modos) a través del Sila y hacia la Cuenca Crotone. Les hablé a mis padres de las maravillosas playas y de la maravillosa natación en el mar Jónico; Recordé mi tiempo en la cima de la Sila caminando a través de bosques de pinos y lagos similares a los de Suiza; Les conté historias sobre las maravillosas ciudades antiguas ubicadas en lo alto de las rocas en todo el sur de Calabria. Pero cuando llegamos al agroturismo, lo único que les interesaba era levantarse temprano, subirse al automóvil y conducir hasta los afloramientos para ayudarme a recopilar datos.
En el transcurso de dos días, buscamos conglomerados del Alto Mesinio para ayudarnos a mí y a Nano con nuestra investigación de la Crisis de Salinidad Mesiniana. Mis padres se convirtieron en identificadores maestros de rocas cuando contábamos las proporciones de pedernal a clastos de granito dentro de cada conglomerado. Esta información ayuda a determinar la procedencia del depósito o qué tipo de rocas erosionó el río.

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Los guijarros planos nos dicen en qué dirección corría el río. Crédito: Meg Reitz.

También aprendieron a saber en qué dirección fluía el río, una tarea complicada. Buscamos clastos imbricados. Estos son grupos de clastos delgados y planos (no redondos) que son empujados por la corriente hasta que su lado plano mira hacia arriba. Medimos la dirección en la que se apilaron los clastos para determinar en qué dirección fluía el río. Con estos dos datos (procedencia del clastos y dirección de la corriente) de varios afloramientos alrededor del área, podemos recrear el flujo de drenaje de la cuenca Crotone.

A mis padres les llamó la atención la tranquilidad de mi campo. Pasamos por algunos pueblos pequeños en nuestro primer día de trabajo, pero el segundo día manejamos 50 kilómetros y solo vimos campos, vacas y cabras. Lo que realmente quería mostrarles a mis padres era la actitud de la gente.

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Mis padres y yo nos quedamos en Santa Severina, un pueblo típico enclavado en rocas altas. Crédito: Meg Reitz.

El sentido de familia y comunidad en el sur de Italia es abrumador. Los trabajadores del bar al que fuimos por la mañana se acordaban de mí el año pasado y les dieron a mis padres un trato especial mientras estábamos allí. Los granjeros con los que pasamos detuvieron sus tractores y nos preguntaron por nosotros.

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Un agricultor llamado Pasquale nos ofreció moras de su campo y nos mostró los restos de un deslizamiento de tierra. Crédito: Meg Reitz

Si no tiene cuidado, puede quedar atrapado en una conversación de una hora. Las personas son más importantes que trabajar aquí.

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San Nicola dell'Alto ofrece vistas al mar Jónico. Crédito: Meg Reitz.

Para cenar en nuestra última noche juntos, llevé a mis padres a Canciumati. La familia estaba emocionada de conocer a mis padres. Mario, el patriarca, les dijo que cuando estuve en Italia me consideraba su hija. Nos sirvieron cuatro platos enormes y enviaron a mis padres a casa con dos botellas de vino. Me habían adoptado a mí y, ahora, a mis padres en su familia. Es una hospitalidad indescriptible y el corazón y el alma de este lugar.

El panorama cambiante del Etna Publicado por: Meg Reitz el 24 de junio de 2010
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A 11.000 pies, el monte Etna es lo suficientemente alto y frío como para conservar la nieve en sus cenizas. Crédito: Meg Reitz.

Boris y Alfio, geólogos del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Sicilia, nos recogieron en sus jeeps con tracción en las cuatro ruedas. Etna es una imagen deslumbrante. Se eleva a 3.300 metros desde el lecho marino, elevándose sobre las ciudades ubicadas alrededor de sus flancos, proporcionando tierras fértiles para la agricultura y hermosas caminatas y esquí. Alfio la llama su Madre Siciliana: generosa y hermosa, pero capaz de estallar en cualquier momento.
Subimos por la base del Etna estudiando los flujos de lava visibles en los cortes de la carretera. La lava de una erupción de 1690 viajó 45 km hasta Catania, destruyendo gran parte de la ciudad, antes de verterse en el mar Jónico. A medida que subimos, la lava se vuelve más joven: 1700, 1983, 1991-2, hasta que finalmente llegamos al centro turístico donde las lavas en 2001 y 2002 destruyeron varios edificios. Hay un teleférico que lleva a las personas desde el campamento turístico hasta los 2.500 metros. El teleférico se construyó por primera vez en la década de 1970 para que las personas pudieran llegar más fácilmente a la cima. Los flujos de lava periódicos lo han destruido cuatro veces en 40 años. El actual fue reconstruido después de la erupción de 2002.
En el campamento base, paramos para recoger a Doug y Diane, dos videógrafos que nos acompañan montaña arriba. Boris y Alfio también toman un caffé (un alimento básico italiano). Pasamos por las puertas solo para personal autorizado, recibiendo miradas molestas de los turistas que tienen que pagar para viajar en el teleférico o subir ellos mismos.

Las erupciones de 2001 y 2002 formaron estos dos conos.

Hemos conducido hasta la mitad del camino, cuando notamos dos grandes colinas cubiertas de ceniza que se elevan sobre nosotros. En 2000, el área era una extensión plana de ceniza sin estas características. En un año, el magma debajo del Etna había generado estos dos conos masivos.

Boris dice que cada vez que se acerca al Etna toma decenas de fotos y que en los siete años ha acumulado cientos de fotos de características que ya no forman parte del paisaje. Con mucha frecuencia pensamos en las montañas como características de crecimiento lento que pueden desencadenar un terremoto cada pocas décadas, pero que rara vez cambian durante nuestra vida. Y aquí está el Etna que, como todos los volcanes activos, cambia completamente cada pocos años, incluso sin una erupción importante.

Aparcamos los jeeps a unos 2.800 metros y comenzamos a caminar a través de espesos depósitos de ceniza arrastrada por el viento. Podemos ver rastros de nieve que cayeron este año o hace varios años, conservados bajo las cenizas. La caminata se vuelve difícil cuando el suelo se convierte en lava llamada A’a (por su contraparte hawaiana).

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A’a es quebradizo, afilado y doloroso de agarrar si pierde el equilibrio.

Más arriba empezamos a ver rocas de origen hidrotermal. Estos están compuestos de minerales que cristalizan a partir del agua calentada dentro del Etna (el azufre es el mineral más común). Todavía estamos lejos de la caldera activa del Etna, por lo que estas son rocas que fueron expulsadas de la caldera durante las numerosas explosiones del Etna, o eructos como los llama Nano.

Hacemos el último trecho a través de una pendiente de 40 grados hasta el borde de la caldera más activa del Etna, donde enormes fuentes de lava entraron en erupción en 2008.

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Durante un período de ocho meses, 66 fuentes de lava brotaron en el aire. (Compare esto con las 46 fuentes de lava de Mauna Loa en tres años).

Así que aquí estamos, parados junto a él.

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Las rocas están cubiertas de ceniza blanda de las explosiones a principios de este año, en abril. Están calientes al tacto del magma justo debajo de la superficie. Caminando, nos encontramos con respiraderos de sulfuro de hidrógeno bajo nuestros pies. Si la brisa sopla en sentido contrario durante demasiado tiempo, el olor a huevos podridos es abrumador y le quema los ojos, la nariz y la garganta. Boris dijo que ha inhalado tanto sulfuro de hidrógeno que ha destruido gran parte de su sentido del olfato.

La caminata de regreso por Etna es traicionera, pero hermosa. Es un alivio volver finalmente a la suave ceniza y a nuestros jeeps. Aquellos de nosotros que estamos aquí por primera vez, mis padres, yo mismo, que estamos de visita desde Massachusetts, Doug y Diane, estamos casi sin palabras de asombro y asombro.

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A la mañana siguiente, Boris llama para decirnos que el borde de la caldera por el que estábamos caminando se había derrumbado en la caldera. El poderoso y aterrador Etna había cambiado el panorama una vez más. Estoy de acuerdo con Alfio: una madre siciliana después de todo.

Analizando la lava del monte Etna Publicado por: Meg Reitz el 22 de junio de 2010
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Monte Etna. Crédito: Meg Reitz.

Italia tiene algunos de los volcanes más famosos del mundo: el Vesubio, Stromboli y Vulcano se encuentran en una cadena a lo largo de la costa occidental de Italia. Los científicos han descubierto que estos volcanes están estrechamente vinculados a la subducción del Mar Jónico debajo del sur de Italia, Calabria y Sicilia.

Una placa oceánica contiene rocas que tienen mucha agua (como era de esperar). Esta agua no solo se encuentra en el espacio poroso de los sedimentos, sino que está unida a la estructura cristalina de los minerales que forman la corteza oceánica, como agua.
Cuando la placa oceánica alcanza profundidades de aproximadamente 100 kilómetros durante la subducción, las temperaturas y presiones se vuelven lo suficientemente grandes como para que el agua unida a los minerales se vuelva inestable y se libere en el manto. El agua ingresa al manto (donde antes no había agua) y baja la temperatura de fusión de las rocas del manto, por lo que pequeñas cantidades de roca comienzan a derretirse donde una placa oceánica se está subduciendo.

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La subducción forma volcanes en 'arco' enviando magma caliente a la superficie de la Tierra. Crédito: Meg Reitz.

Este derretimiento luego se eleva a través de la corteza y genera volcanes en la superficie.

Estos se conocen como volcanes de subducción o volcanes de arco, y cada zona de subducción activa tiene una cadena de volcanes generada por la adición de agua al manto. Por ejemplo, en Japón, la placa del Pacífico se está subduciendo debajo de Asia; en Chile, la placa del Pacífico se subduce debajo de la placa de América del Sur; y en el noroeste de Estados Unidos, la placa de Juan de Fuca se está subduciendo debajo de la placa de América del Norte (creando volcanes como el monte St. Helens).

Aunque los volcanes de subducción dominan la costa oeste de Italia, el volcán más grande y activo no está relacionado con la subducción. El monte Etna se encuentra en el este de Sicilia y se encuentra a más de tres kilómetros (11.000 pies) sobre el océano. Es uno de los volcanes más activos del mundo, arrojando ceniza, lava y gas casi con tanta frecuencia como Mauna Loa en Hawai'I (que entra en erupción, en promedio, cada 3,5 años).

Entonces, ¿cómo saben los científicos que no es un volcán de arco, a pesar de que está tan cerca de una zona de subducción?
La química de las lavas.

Los geoquímicos analizan la composición química de las lavas erupcionadas en todo el mundo para determinar su origen. Por ejemplo, el magnesio y el hierro se encuentran en las profundidades del manto, mientras que el potasio y el cuarzo solo se encuentran en la corteza. Las lavas del monte Etna son ricas en magnesio y hierro, pero también tienen mucho potasio.

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La lava burbujeante debajo del monte Etna formó estos dos conos en 2001. Crédito: Meg Reitz.

Entonces, ¿de dónde viene la lava? Estamos colaborando con geoquímicos del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología (INGV) en Catania, Sicilia, para tratar de resolver eso. Mañana subimos al monte. Etna para mirar su caldera más activa (responsable de los flujos de lava en 2008 y las explosiones a principios de este año) para aprender sobre la historia del Etna y hablar sobre por qué este inmenso volcán está allí.

Un mediterráneo seco Publicado por: Meg Reitz el 11 de junio de 2010
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Nano confirma que este afloramiento rocoso contiene halita por su sabor salado. Crédito: Meg Reitz.

La cuenca de Crotone acumuló sedimentos durante nueve millones de años antes de que el antearco se elevara sobre el nivel del mar. Cada capa de arena, arcilla y conglomerado de la cuenca contiene información sobre el medio ambiente en el momento en que se depositó esa capa.

Hace unos seis millones de años, la halita y el yeso se depositaron en la cuenca de Crotone. Los geólogos se refieren a ambas rocas como evaporitas. Todos los cuerpos de agua en la superficie de la Tierra contienen iones disueltos, más comúnmente sodio (Na +), cloruro (Cl-), magnesio (Mg2 +), calcio (Ca2 +) y sulfuros (SO42-). Cuando el agua comienza a evaporarse, los iones disueltos se unen y precipitan de la solución, formando evaporitas (halita = NaCl, sal; yeso = CaMg2SO4). Más comúnmente encontramos evaporitas en ambientes desérticos que a veces reciben afluencias de agua, como el Gran Lago Salado en Utah. Dado que la halita y el yeso se encuentran en la cuenca de Crotone, creemos que el agua debe haberse evaporado de la cuenca hace unos seis millones de años.

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Yeso disuelto formó esta cueva en nuestra zona de campo, Grotta del Palummaro. Crédito: Meg Reitz.

Resulta que los depósitos de evaporita se encuentran en todo el mar Mediterráneo durante el mismo período de tiempo. Los núcleos de perforación han encontrado tres kilómetros de evaporitas en algunas áreas. Para cristalizar tanta sal en un área tan amplia, los geólogos piensan que todo el Mar Mediterráneo debe haberse evaporado, un evento llamado Crisis de Salinidad del Mediterráneo (o Crisis de Salinidad Mesiniana) que duró desde hace 5,96 millones de años hasta hace 5,33 millones de años.

El mar Mediterráneo se encuentra en las latitudes desérticas, donde la evaporación supera a la precipitación. El nivel del agua permanece constante porque el agua del Océano Atlántico ingresa a la cuenca a través del Estrecho de Gibralter.

Pero este no fue siempre el caso. Durante el Messiniense, una caída global del nivel del mar y la tectónica local hicieron que la tierra en el Estrecho se elevara, separando el Mediterráneo del océano. Como la evaporación era tan alta, el nivel del agua descendió, concentrándose los iones disueltos y cristalizando las evaporitas; al igual que el Mar Muerto en Israel, que cristaliza halita en su lecho marino. A mitad de la Crisis de la Salinidad, los cuatro kilómetros de agua que llenaban el Mediterráneo desaparecieron. Una vasta cuenca desértica es todo lo que quedó.
Nano y yo estamos estudiando los depósitos del río Messiniense. Antes y después de la crisis de salinidad, los ríos transportaban sedimentos de las montañas al oeste de la cuenca. Durante el Messiniense, sin embargo, sucedió algo diferente.

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Un afloramiento típico del conglomerado mesiniano. Crédito: Meg Reitz.

Los ríos parecen haber corrido de este a oeste, exactamente al revés de hoy. También pueden haber llevado pedernal, una roca hecha de sílice y formada solo dentro de las cuencas oceánicas profundas. El pedernal no se encuentra en las montañas al oeste, pero se encuentra en alta mar por debajo del nivel actual del mar. Esto sugiere que puede haber montañas al este de la cuenca de Crotone durante la crisis de salinidad.

Entonces, ¿cómo se formaron las montañas y adónde fueron? El agua del mar Mediterráneo empuja y deprime la corteza, al igual que lo hacen los glaciares en tierra. Si se elimina el agua (como sucedió durante la crisis de salinidad), la corteza rebota. Por lo tanto, la elevación y la tectónica local pueden haber formado montañas de rocas de aguas profundas al este de Calabria. Cuando el mar Mediterráneo se inundó, las montañas habrían sido arrasadas.

Chert (en la foto justo encima del cuchillo) ofrece una pista importante de cómo se veía el paisaje.

Chert (la roca blanquecina justo encima del cuchillo) ofrece una pista importante de cómo era el paisaje. Crédito: Meg Reitz.

Viaja por la cuenca de Crotone Publicado por: Meg Reitz el 09 de junio de 2010
Una araña teje una elaborada telaraña.

Una telaraña cruza un camino a través del campo.

El clima de la cuenca de Crotone está marcado por inviernos fríos y húmedos y veranos calurosos y secos. Llegamos el año pasado, en nuestro primer viaje, en medio de una sequía de seis meses que duró de abril a septiembre.

Me encanta cómo la vida descubre una forma de prosperar. Flores en el lecho de un río; Caracoles en un arbusto espinoso; Arañas tejiendo telas en un campo.

Árboles cubiertos de caracoles.

Caracoles en un arbusto espinoso.

Los rebaños de ovejas y cabras deambulan por los campos de la cuenca de Crotone. Estábamos caminando por estos campos y conocimos a un pastor de cabras y sus perros. Los pastores a menudo comparten información invaluable sobre la tierra y nos muestran caminos y caminos útiles a través del laberinto de matorrales y espinas.

Los pastores de cabras son guías valiosas para el paisaje local.

Los pastores de cabras son una guía valiosa para el paisaje local.

Las cabras son criaturas asombrosas. Pueden trepar a los árboles y pararse en las ramas pequeñas para encontrar hojas sabrosas; son maravillosamente ágiles.

Cercas como esta se encuentran en toda Calabria, para proteger las cosechas de cabras, ovejas y rebaños de ganado.

Las cercas protegen los cultivos.

Las cercas protegen los cultivos.

Este es un ejemplo de una puerta en una de estas cercas: con solo deslizar el lazo de alambre de la parte superior se abre la puerta. Es un artilugio maravilloso que mantiene a los rebaños en su lugar, pero permite que las personas vayan a cualquier parte.

Los incendios son una vista común en junio en la cuenca de Crotone. Después de la cosecha de trigo (en curso ahora mismo), los agricultores queman sus campos para reabastecer los nutrientes y prevenir incendios forestales durante la estación seca.

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Una quemadura controlada diseñada para limitar el riesgo de incendios forestales.

Cerca de la ciudad de Casabona, los agricultores han estado quemando los pastizales que rodean la ciudad para evitar incendios forestales más adelante en la temporada.

Nano y yo usualmente llevamos un almuerzo de panini (sándwiches) y fruta con nosotros al campo. Alrededor del mediodía, comenzamos a buscar árboles que nos protejan del sol mientras comemos. Sentados junto al lago Ampollino para almorzar un día, Nano y yo nos acompañó un perro vecino que recogió nuestras sobras.

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Mismo camino, obstáculo diferente Publicado por: Meg Reitz el 6 de junio de 2010
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Una serie de túneles atraviesan el paisaje accidentado.

El año pasado estaba recolectando una muestra de sedimento del lecho de un río y pasé el día caminando por el río Neto para encontrar una buena ubicación. Cuando terminé, noté un camino en lo alto de un lado del valle. Subí a la carretera y encontré un túnel sin luces adentro. Miré para ver si podía caminar alrededor de él, pero solo encontré un acantilado cortante. Mis opciones eran volver a bajar al río o caminar por el túnel. Entonces, comencé a caminar.

Poco a poco, la oscuridad se hizo cargo. Me detuve a unos 15 metros, cuando no podía ver mi mano frente a mi cara, esperando que mis ojos se adaptaran. Nunca lo hicieron. Con mi mano en la pared del túnel, avancé lentamente hacia el olor del agua de lluvia y el sonido de las criaturas moviéndose. Pensé que conocía la oscuridad, pero no así. Después de lo que me parecieron horas, vi una luz que indicaba el final del túnel y prácticamente corrí. Cuando llegué a la luz del día, mi emoción se apagó rápidamente. A menos de 20 metros se alzaba un segundo túnel. Pensé: Oye, si supero el último, puedo hacer este. Luego veo la señal Galleria: 458m. ¡De ninguna manera! ¡Medio kilómetro de largo! Me doy la vuelta y veo una señal del túnel que acabo de atravesar Galleria: 427 m. Oh. Me alegro de no haber visto ese letrero en el camino hacia el primer túnel. Me encojo de hombros y comienzo a caminar hacia el segundo túnel. Pero luego, escucho lo que suena como un camión enorme que pasa por el túnel detrás de mí. Durante los siguientes tres minutos, coche tras coche tras coche atraviesan los túneles. Cuando hay un descanso, comienzo a caminar por el segundo túnel. Pero en poco tiempo, veo la luz de un automóvil que viene detrás de mí. Pasan varios autos más, incluido uno que se detiene un poco más adelante pero continúa. Finalmente, salgo del túnel y un coche se detiene. En italiano, el conductor pregunta: ¿Dónde está tu coche? La puerta cierra a las 5 pm. ¿Qué estás haciendo? Le digo que Mi coche está al otro lado de la puerta, no te preocupes. Vuelve a mirar los túneles por los que acabo de caminar y dice: ¿Tu coche está del otro lado? Sí, le digo, no se preocupe. Me lanza una mirada escéptica y se marcha.

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Atascado en la puerta.

Nano espera la llave para desbloquear la carretera.

Este año, Nano y yo viajamos por el mismo camino, pero cuando nos dimos la vuelta encontramos la puerta cerrada. ¡Estábamos encerrados dentro de la carretera! Justo cuando estaba a punto de intentar abrir una cerradura por primera vez, un hombre se detuvo al otro lado y llamó a su padre, quien llegó 10 minutos después con la llave.

Cómo evolucionó la punta de la bota de Italia Publicado por: Meg Reitz el 31 de mayo de 2010
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Una vaca se asoma por una curva en el camino mientras Nano toma medidas de un afloramiento rocoso. Crédito: Meg Reitz.

Nano y yo llegamos a Crotone Basin, donde nos hospedamos en un lugar que los italianos llaman agroturismo, que es como un bed and breakfast que también sirve almuerzos y cenas. Nuestro pequeño local es único incluso entre los agroturismos. Se llama Canciumati (can-chew-ma-tea), una casa con cuatro generaciones viviendo bajo un mismo techo. La familia alquila tres habitaciones en el primer piso a turistas, visitantes y amigos, que permanecen desocupadas la mayor parte del año. Para obtener ingresos, la familia depende del olivar que rodea la propiedad, que también suministra las aceitunas y el aceite de oliva que hemos estado saboreando. Los veranos secos y calurosos de Calabria y los inviernos fríos y húmedos proporcionan las condiciones perfectas para que los árboles florezcan.

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Un viejo olivo en un campo abandonado. Crédito: Meg Reitz.

¡El año pasado, Nano y yo visitamos un agroturismo que tiene un olivo de 2000 años en su propiedad! Durante la primera parte de nuestra temporada de campo, Nano y yo estaremos en Crotone Basin en el antearco de un sistema de subducción. Por lo general, el antearco se encuentra por debajo del nivel del mar, pero en Calabria partes del antearco se encuentran a 1200 metros sobre el nivel del mar. ¿Qué diferencia hace eso? Lo diré de esta manera: hace un millón de años, antes de que Calabria comenzara a levantarse, Italia no tenía un dedo en la bota, ¡y solo habrían existido unas pocas islas entre Salerno y Sicilia!

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El lecho de roca de granito (a los pies de Meg) se encuentra con el depósito del río conglomerado en este 'contacto' geológico. Crédito: Nano Seeber.

Estamos tratando de determinar cómo y por qué comenzó esta mejora. Nano y yo hemos identificado una superficie que creemos que existió cerca del nivel del mar hace un millón de años. Esta superficie es un contacto geológico entre el lecho de roca granítica de Calabria y un conglomerado fluvial, o depósito fluvial, encima de él. Un contacto es la superficie donde se tocan dos tipos diferentes de rocas. Los contactos pueden ser sedimentarios, relacionados con cambios en la deposición (un lecho de arcilla sobre un lecho de arenisca) o tectónicos, relacionados con fallas. El contacto sedimentario que estamos midiendo ahora está muy por encima del nivel del mar y ha sido erosionado y diseccionado por los ríos, por lo que solo está presente en pequeños pedazos. Para mapear esta superficie, caminamos por las gargantas del río, escalamos montañas y atravesamos numerosos caminos de cabras y vacas hasta que vemos el contacto. Luego registramos nuestra ubicación con GPS (latitud, longitud y elevación), tomamos fotografías, dibujamos y registramos características interesantes y avanzamos para encontrar otro contacto.

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Los pies de esta tortuga descansan sobre granito mientras su cabeza se clava en una roca conglomerada. Crédito: Meg Reitz.

Cuando pongamos todos nuestros puntos en un mapa, podremos ver la forma de la superficie. La forma (o morfología, como la llaman los geólogos) de la superficie revelará mucho sobre cómo se elevó la tierra: si la superficie que mapeamos ahora es plana, entonces la tierra debe haberse elevado hacia arriba. Esto es como sumergir un trozo de hielo en agua y luego soltarlo, el hielo se elevará directamente hacia la parte superior. Si la superficie que mapeamos ahora está inclinada, entonces la tierra se elevó más rápido en un lado que en el otro. Es como abrir una hielera. Cuando agarra la manija y comienza a abrirla, el lado de su mano se eleva en el aire mientras que el lado conectado a la bisagra permanece cerca de su altura inicial original.

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