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El 76NRS de Sharon Robinson cumple con el legado de su padre.

Por Paul Hond |Verano 2017

Jackie Robinson. Cortesía del Salón de la Fama del Béisbol.

nortelos umbers hablan. Cuentan una historia. ¿Recuerdas las tarjetas de béisbol? Los niños pueden recitar las estadísticas de un jugador de memoria. Esos números sumaban algo: la suma de la habilidad y el esfuerzo de uno. Tomemos a Jackie Robinson, el jugador de cuadro de los Brooklyn Dodgers que rompió la barrera del color del béisbol en 1947: 125 carreras anotaron su temporada de novato; un promedio de bateo de .342 en el 49; seis banderines; diecinueve robos de home en su carrera.

El 76NRS de Sharon Robinson conoce los números de su padre. Pero, ¿y si alguien hiciera un seguimiento de su estadísticas profesionales - ¿como enfermera partera? Cincuenta partos en sus primeros seis meses de práctica. . . cien en el primer año. . . 250 después de cinco años. Sharon ha dado a luz a unos 750 bebés, territorio de Hank Aaron. Y eso sin contar los nacimientos que supervisó como maestra, primero en la Escuela de Enfermería de Columbia y luego en Yale, Howard y Georgetown.

Hay más. ¿Qué tal nueve libros publicados, 1.500 estudiantes que han recibido becas de la Fundación Jackie Robinson y treinta y dos millones de niños alcanzados por Breaking Barriers: In Sports, In Life, el programa educativo que Sharon inició en 1997? Esos números cuentan muchas historias.

¿Y si hubiera tarjetas de chicle para todos?

Sharon Robinson es tremendamente accesible para un miembro de la realeza cultural. Ella es modesta, contemplativa, rápida para reír. Puedes ver a su padre en su rostro, puedes escucharlo en su voz, pero después de un minuto casi puedes olvidar que esta es la hija de un héroe popular estadounidense.

Cuando nació Sharon, en 1950, su padre era una de las personas más famosas e importantes del país. Como el primer jugador negro en las mayores en la era moderna, Jackie Robinson había electrificado el béisbol con su estilo dinámico y agresivo y su feroz voluntad, y con su coraje y dignidad había hecho avanzar a la nación. Las encuestas lo clasificaron en segundo lugar en popularidad solo detrás de Bing Crosby, y La vida Los fotógrafos se presentaron para tomar retratos familiares una década antes que los Kennedy y los astronautas.

Ser la hija de Jackie Robinson vino con bendiciones y desafíos. Aprendí muy pronto que compartía a mi papá con el mundo, dice Sharon. Su padre era un apasionado activista de los derechos civiles que marchó con Martin Luther King Jr., e inculcó en su familia una ética de servicio y un compromiso, una misión familiar continua, dice Sharon, de trabajar por el cambio social. Una vida no es importante excepto por el impacto que tiene en otras vidas, decía a menudo Jackie Robinson. Las palabras están inscritas en su lápida y Sharon vive de acuerdo con ellas.

Sharon Robinson (John Vecchio)

SHaron tenía seis años cuando su padre se retiró del béisbol, después de la temporada de 1956. Para proteger la privacidad de su familia, Jackie Robinson había trasladado a la familia de un vecindario integrado en Long Island a una nueva casa en seis acres arbolados en North Stamford, Connecticut. Había un lago en la propiedad, en el que los niños, Jackie Jr., Sharon y David, patinaban en invierno. Sharon recuerda que su padre, que no sabía nadar y le tenía miedo al agua, caminaba sobre la superficie helada cada año para probar el grosor del hielo.

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Para su padre, ella era la dulce y tímida Sharon, tan dulce, diría, que podía endulzar su té con el meñique. Su madre, Rachel, era hermosa, sofisticada y exitosa. Sharon y sus hermanos se criaron en el resplandor de la excelencia y la fama, e inevitablemente ese resplandor proyectaba sombras. ¿Cómo podrían estar a la altura? ¿O establecer sus identidades o ser dueños de su éxito? Incluso Sharon, la niña, la niña del medio, que nunca había tenido bates de béisbol empujados en sus manitas por extraños con cámaras, se dio cuenta, a medida que crecía, de la presión para lograrlo.

Ella era atleta en la escuela secundaria. Jugaba baloncesto, sóftbol y voleibol y le encantaba nadar. En muchos sentidos fue una infancia normal: cenas familiares, juegos de Monopoly con papá, tardes viendo telenovelas con su abuela materna, que vivía con la familia. ( Los doctores era su favorito.) A veces, Sharon se escapaba con las novelas románticas de su abuela. Sharon siempre había pensado que se casaría y tendría muchos hijos, y tal vez incluso escribiría una novela romántica propia. Pero su madre, una enfermera psiquiátrica que enseñaba en Yale, la empujaba hacia la universidad y una carrera.

Mientras tanto, su madre y su abuela mimaban a los niños: el rebelde y sensible Jackie Jr. y el aventurero y divertido David. Y papá estaba en el centro de todo.

'Mi madre es muy pro-masculina, ya sean los niños o mi padre, son exaltados', dice Sharon. Parte de esto es cultural en la comunidad negra, porque vemos a los machos como más objetivos; son la mayor amenaza para el status quo. Queremos que estén a salvo. Creemos que estamos construyendo su autoestima, pero en realidad, obliga a las mujeres a ser ultra fuertes y debilita a los hombres. Sharon se ríe. Deberíamos sacarlos del nido antes. Eso es lo que suelen hacer las familias negras con las niñas: las expulsan. No te vamos a consentir; vas a tener que cuidar de tu familia, tu iglesia y tu comunidad .

De izquierda a derecha: Sharon, Jackie, David, Rachel y Jackie Jr.

Sharon sabía desde que era niña que quería trabajar en un hospital algún día (tal vez fueran todas esas horas viendo Los doctores ), y en 1968 ingresó en la Universidad de Howard para estudiar enfermería. También ese año, en contra de los deseos de sus padres, se casó con un joven que, sin el conocimiento de sus padres o de cualquier otra persona, había estado abusando de ella física y emocionalmente durante dos años, destrozando su ya frágil autoestima. Estuvieron casados ​​durante un año antes de que Sharon encontrara la fuerza para irse. Luego, en 1971, su hermano Jackie, que había sobrevivido a una gira por Vietnam y había vencido una adicción a la heroína, murió en un accidente automovilístico a los veinticuatro años.

En el momento de la Serie Mundial de 1972 en Cincinnati, donde su padre sería honrado en el vigésimo quinto aniversario de su ruptura con la barrera del color, Sharon estaba en un punto bajo. Su segundo matrimonio se estaba derrumbando, estaba de luto por su hermano y todavía estaba lidiando con el trauma de su primer matrimonio.

Sin embargo, apreciaba ese momento en Cincinnati. La familia se mantuvo unida, aunque su padre, de pelo blanco y ciego de un ojo, parecía mayor que sus cincuenta y tres años. Su diabetes había avanzado y su corazón estaba fallando. Nueve días después del homenaje, Jackie Robinson murió.

El funeral se llevó a cabo en Nueva York en Riverside Church. Jesse Jackson pronunció el panegírico. Ninguna tumba puede sujetar este cuerpo , él dijo. Pertenece a las edades .

Aespués de la muerte de su hermano, Sharon había visto a su madre desmoronarse y luego recomponerse. Rachel Robinson, al igual que su esposo, era una luchadora y Sharon se inspiró en la resistencia de su madre.

También estaba agradecida de que hacia el final de la vida de su padre, hubiera tenido la oportunidad de pasar algún tiempo con él hablando de su futuro. Sharon estaba interesada en la salud de la mujer y planteó la idea de ir a la facultad de medicina de obstetricia y ginecología. Su papá estaba encantado: no le importaba si ella iba o no; simplemente estaba complacido de que ella tuviera la fe en sí misma para considerarlo.

Al final resultó que, Sharon eligió otro camino. En Howard había aprendido sobre partería, y cuanto más pensaba en ello, más se daba cuenta de que no quería hacer cesáreas. Quería ser parte de todo el proceso de parto. Quería ser partera.

La Escuela de Enfermería de Columbia tenía un programa de enfermería-obstetricia para graduados. Establecido en 1955, fue el primero de su tipo en la nación. Para Sharon, Columbia era ideal: una escuela pionera en un entorno urbano, donde podía trabajar con una población diversa. Ella entró y empezó.

Fue un momento muy emocionante, porque la atención médica de la mujer estaba cambiando, dice Sharon. Las mujeres estaban obteniendo derechos básicos en torno a la anticoncepción y el aborto y el parto en sí: tener más opciones en cuanto a cómo dar a luz, tener voz en su cuidado e incorporar a la familia a la experiencia del parto. Todo eso era parte de mi era.

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Después de graduarse de Columbia, obtuvo una pasantía en el Hospital del Condado de Los Ángeles. Fue una de las mejores pasantías del país, con una gran cantidad de nacimientos, y obtuve mucha experiencia en seis meses. Tuve que cumplir en todo tipo de circunstancias locas. A veces, las mujeres daban a luz en el pasillo. Luego se unió a una pequeña práctica de partos en casa en el oeste de Los Ángeles: cuando sonaba su buscapersonas, iba en bicicleta desde su casa en Venecia hasta las futuras mamás en Santa Mónica. Las parteras en este país comenzaron en Kentucky y montaban a caballo, dice Sharon, quien tenía un caballo cuando era niña. Piense en ella como la partera contemporánea de Kentucky para la gente de la playa.

Su siguiente parada fue el Hospital General de San Francisco, donde se ocupó de las adolescentes embarazadas. Esa era mi subespecialidad: la salud de los adolescentes y trabajar en la autoestima, ya que la autoestima había sido un gran problema para mí. Utilicé mi tiempo con la adolescente para ayudarla a desarrollar su confianza y hacerle saber que parte de ser un buen padre es estar seguro de sí mismo.

Una buena experiencia de partería significa que tienes un vínculo con la futura madre desde el trabajo de parto hasta el parto, dice Sharon. Pasó muchas horas en salas de partos con poca luz, escuchando. Y luego vino el nacimiento. Eso es lo que más extraño: el toque, la sensación de un bebé, de una nueva vida que está saliendo, y tú estás ahí sosteniéndolo y pasándoselo a la madre. Es increíble de ver.

1978 fue otro año tumultuoso. Sharon se comprometió, luego quedó embarazada y luego dejó a su prometido y se mudó al este, donde nació su hijo Jesse. Se quedó en casa con Jesse durante un año y luego, en el otoño de 1979, regresó a Columbia para enseñar en la Escuela de Enfermería.

Jesse lo era todo para Sharon. No fue un niño fácil de criar. Tenía dislexia y TDAH, problemas de habla y audición, una gran cantidad de cosas que requerían intervención, dice Sharon. Encontré un desafío manejar todo eso como padre soltero. Después de tres años en Columbia, Sharon necesitaba la estructura de nueve a cinco, por lo que aceptó un trabajo como líder de PUSH for Excellence, la organización educativa sin fines de lucro de Jesse Jackson para estudiantes de secundaria.

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En 1987, mientras estaba en PUSH, Sharon habló con Ébano revista para un artículo sobre si tener un nombre famoso ayuda o duele. En él, Sharon reveló que se había comprometido en la escuela secundaria porque quería cambiar su nombre. No me di cuenta en ese momento, dijo, pero quería ser anónimo. Mantuvo su apellido de casada en Howard para evitar un trato preferencial; era imperativo que lo hiciera por su cuenta. Y habiendo visto por lo que Jackie Jr. había pasado, las constantes e imposibles comparaciones, se había negado a nombrar a su hijo Jack. Pero pronto recuperó su nombre Robinson. Como ella dijo Ébano : Una vez que lo integras en tu ser total, es un activo importante, especialmente en mi caso, porque mi padre tenía mucho respeto por parte de todo tipo de personas. La Ébano El escritor le dijo que debería escribir un libro sobre su vida.

Y así, Sharon comenzó a llevar una libreta, anotando pensamientos. No estaba seguro de que alguna vez fuera un libro; Estaba escribiendo e investigando lo que significa ser abusado por su cónyuge, dice. Entonces pensé que si podía escribir esa parte, podría escribir cualquier cosa.

Sus memorias, Robar casa , salió en 1996 de Harper-Collins. En él, habló sobre su infancia, su vida familiar, las dificultades que surgieron al integrar su escuela y su vecindario de blancos, sus matrimonios, la política de su padre y la asociación de sus padres. Desde entonces, ha publicado dos novelas para jóvenes y siete libros para niños.

Ella planea escribir al menos uno más.

In 1997, el jubileo de oro de la aparición histórica de Jackie Robinson en un campo de béisbol, Sharon asistió a la ceremonia en un juego de los Mets-Dodgers en el Shea Stadium. Su hijo lanzó la primera pelota y su madre y el presidente Clinton dieron discursos. Ese mismo año, Sharon se unió a Major League Baseball como vicepresidenta de programación educativa, asociándose con la editorial Scholastic para crear un programa para el desarrollo del carácter en los niños. Después de veinte años en enfermería, Sharon estaba lista para su próximo capítulo. Nació su programa Rompiendo barreras: en los deportes, en la vida.

Presentamos a los niños nueve valores que asocio con el éxito de mi padre dentro y fuera del campo: coraje, determinación, trabajo en equipo, perseverancia, integridad, ciudadanía, justicia, compromiso y excelencia, dice Sharon. Usamos esos valores para brindar estrategias que ayuden a los niños a superar los obstáculos en sus vidas. El plan de estudios incluye un concurso de ensayos, por el cual dos ganadores del gran premio son honrados en el Juego de Estrellas y la Serie Mundial.

Sharon también es vicepresidenta de la Fundación Jackie Robinson (JRF), un programa de becas para estudiantes de color de bajos ingresos que su madre fundó en 1973. El 66LAW de Martin Edelman es cofundador y secretario. El presidente es el 89SEAS de Gregg Gonsalves, quien asistió a Columbia como Jackie Robinson Scholar.

El JRF es el bebé de mi mamá, dice Sharon. Ella es muy poderosa y autodirigida, y muy clara en lo que quiere lograr. No acepta algo que no va a impulsar para tener éxito.

Esta primavera, el JRF inició la construcción del Museo Jackie Robinson, programado para abrir en SoHo en 2019. No serán solo artefactos y béisbol. No hay un museo de derechos civiles en la ciudad de Nueva York, dice Sharon. Creemos que este museo llenará ese vacío y estamos emocionados de poder hacerlo en vida de mi madre.

Aunque Sharon se dedica a este trabajo, también mira hacia el futuro. Mi madre tiene noventa y cuatro años y la apoyo mucho durante esta etapa de su vida, dice. Pero sé que es importante que averigüe mi siguiente fase.

TEnsaya para el concurso Rompiendo Barreras se tratan de enfrentar la adversidad, y muchos de ellos se centran en la enfermedad, un tema que Sharon conoce bien. Tiene lupus (una enfermedad inflamatoria autoinmune) e hipertensión arterial. En 2008 tuvo un doble bypass.

Por esa época, Jesse, que entonces tenía veintinueve años, se enfermó y entró en coma durante dos semanas. Le diagnosticaron diabetes tipo 1 de inicio en la edad adulta, al igual que su abuelo. Corre en la familia de mi padre en los varones, dice Sharon. Tienen una forma muy virulenta de diabetes y enfermedades cardíacas. Se había saltado una generación con mi hermano, y sabía que mi hijo lo iba a conseguir. Solo lo supe.

Aunque Jesse sobrevivió al coma, sus síntomas empeoraron. En 2013, sufrió un ataque cardíaco, que resultó fatal. Tenía treinta y cuatro años.

OEl 15 de abril de 2017, Sharon llegó al Dodger Stadium en Los Ángeles, a diez millas de Pasadena, donde creció Jackie Robinson. Habían pasado setenta años desde ese día inmortal en Ebbets Field en Brooklyn cuando Jack Roosevelt Robinson con su camiseta blanca de los Dodgers caminó con los dedos de los pies hacia el césped hasta la tierra del cuadro.

Invitados y dignatarios se reunieron en la plaza del jardín izquierdo: la mamá de Sharon, Rachel; El hermano de Sharon, David, que vive en Tanzania, donde dirige una cooperativa de café; la extensa familia Robinson; Los compañeros de equipo de Jackie, Sandy Koufax, Don Newcombe y Tommy Lasorda; Dave Roberts, el primer entrenador negro del equipo, ahora en su segundo año; Magic Johnson, copropietario de los Dodgers; y la 76LAW del CEO de los Dodgers, Stan Kasten. Cerca de allí, cortinas azules velaron una estatua, la primera en el Dodger Stadium.

A la cuenta de tres, las cortinas cayeron, revelando a Jackie Robinson, en bronce, deslizándose hacia el plato, con el puño derecho extendido mientras completa la jugada más atrevida del béisbol: robar a casa.

Sharon estaba agradecida de haber compartido el momento con su madre. Estas ocasiones son mucho más que celebraciones.

Los aniversarios nos permiten enfocarnos no solo en el pasado, sino también en dónde estamos ahora, dice Sharon. Nos ayudan a ver dónde todavía tenemos que trabajar duro para revertir la reincidencia y hacer avanzar las cosas. Son momentos de reflexión, y no solo para el béisbol.

Sharon Robinson ama el agua. Divide su tiempo entre Nueva York y Delray Beach, Florida. La playa de Delray es hermosa; el agua, curando.

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He estado tratando de averiguar quién soy desde que murió mi hijo, dice Sharon con total naturalidad. La fortaleza y la gracia la impregnan; no hay estadísticas para eso.

Jesse tuvo dos hijos. Jessica tiene seis años y Luke once. Viven en Massachusetts y Sharon espera ver más de ellos.

Ha estado pensando más en la siguiente fase de su vida.

Lentamente, dice, estoy empezando a visualizar cómo se verá eso.

Su momento favorito para caminar por la playa es el amanecer, cuando los pescadores parten en sus botes. Aparece un borde dorado en el horizonte acuoso, una corona que se eleva como si fuera la primera vez, y el mundo se siente en calma.

Tengo un libro más que voy a hacer para niños, dice Sharon, mirando hacia el futuro. Ella se ríe, casi tímidamente. Entonces tal vez pueda escribir algunas historias de amor.

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