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Viaje mágico

Artes y HumanidadesVerano 2014

AUnos meses antes de ingresar a la Escuela de Posgrado en Periodismo, Matteo Lonardi ’14JRN visitó el estudio de arte de Marrakech del pintor Farid Belkahia, de 78 años. Los dos hombres se sentaron a una mesa sobre la que un mayordomo colocó una bandeja con dos vasos y una cafetera humeante de cobre con semillas de vainilla. Antes de beber, Belkahia miró directamente a los ojos de Lonardi y preguntó: ¿Quién eres, qué haces aquí y qué quieres de mí?

Lonardi había ido al estudio de Belkahia, al igual que a los estudios de muchos artistas marroquíes, para hablar sobre arte, identidad cultural y política. Pero sobre todo, Lonardi había venido a tomar la foto de Belkahia. Durante seis meses, el italiano estuvo atravesando Marruecos, construyendo una carpeta de treinta retratos - hombres y mujeres, jóvenes y viejos, famosos y desconocidos, pintores y escultores y artistas conceptuales - que esperaba que abriera una nueva conversación sobre el papel del artista. en sociedad. Lonardi viajó a Casablanca, Tetuán, Tánger, Playa Blanca y Rabat, viajando en los autos de los artistas, compartiendo su comida, viéndolos trabajar y fotografiándolos.

Cuando Lonardi llegó a Nueva York para comenzar la escuela de posgrado, las preguntas de Belkahia se repitieron en su mente. ¿Que quieres de mi? Los artistas marroquíes que había entrevistado habían actuado como guías de una cultura de la que sabía poco. Se dio cuenta de que lo que sí sabía se basaba en las suposiciones de los medios occidentales. El trabajo convenció a Lonardi de que el mapeo de países a través de sus artistas visuales podía ofrecer una profundidad que los reportajes en paracaídas no podían ofrecer.

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El otoño pasado, Lonardi vio la oportunidad de continuar con su proyecto. El Instituto Brown para la Innovación en Medios, establecido en 2012 por la autora y editora Helen Gurley Brown como una colaboración entre la escuela de periodismo de Columbia y la escuela de ingeniería de Stanford, estaba ofreciendo becas mágicas: equipos de estudiantes, profesores, ex alumnos y postdoctorados de Columbia y Stanford competirían en un proceso de seis meses para construir y perfeccionar sus propuestas de proyectos de medios con la esperanza de ganar una de las ocho subvenciones para tutoría y apoyo financiero de hasta $ 150,000.

Lonardi hizo a un lado el 14JRN de su colega estudiante de periodismo João Inada. João es un director de fotografía hermoso, simplemente increíble, dice Lonardi. Los hombres comenzaron a pensar en una forma de integrar el video en el proyecto. Pronto se dieron cuenta de que, como artistas, necesitarían una persona de datos que aportara peso y análisis periodísticos, alguien que pudiera determinar, por ejemplo, si los artistas nacidos justo después de una agitación política tienden a trabajar en un medio o estilo en particular. Inada inmediatamente pensó en el 14JRN de Alexandra Glorioso, quien llegó al programa con experiencia en economía, con la intención de enfocarse en datos y periodismo de investigación. Comenzaron a tomar forma los planes para un proyecto multimedia basado en el trabajo de Lonardi en Marruecos.

La primera tarea fue elegir un país. Queríamos un lugar que fuera un símbolo de ser incomprendido, e incluso demonizado, en los medios, dice Lonardi. Irán encaja en ese modelo y también es una de las culturas más antiguas y complejas del mundo.

El grupo se puso a trabajar en lo que llamaron Reframe Iran, imaginando una experiencia web que permitiría a los usuarios sentirse como si estuvieran entrando en los estudios de treinta artistas iraníes, utilizando videos, fotografías y texto para contar un nuevo tipo de historia sobre Irán y cree una imagen completa de las formas en que se cruzan la experiencia creativa y política de cada artista.

Mientras trabajaban en el proyecto, la realidad de sus limitaciones se estableció. Por un lado, ninguno de ellos hablaba farsi. En segundo lugar, tuvieron que enfrentarse a sus propios prejuicios. Como todo el mundo, los periodistas son parciales, dice Glorioso. Tuvimos que encontrar formas de controlar nuestros prejuicios. Reclutaron, como asesores, expertos culturales iraníes como el teórico del arte con sede en Munich Bavand Behpoor; el curador de la Sociedad de Asia Irán moderno exposición, Laya Diba; y el reportero artístico y productor de BBC Persian Television, Katayoun Vaziri, radicado en Nueva York. Los asesores sugirieron libros para leer y nuevos artistas para buscar, mientras hojeaban los materiales del equipo para asegurarse de que fueran culturalmente precisos.

Unos meses después, surgió otro problema: dos artistas y un analista de datos no pudieron hacer despegar la parte técnica del esfuerzo. Luego, en febrero, algunos de los estudiantes de ingeniería de Stanford fueron invitados a Columbia para un mezclador, y el equipo conoció a Matt Yu de Stanford, quien vio el potencial de usar Jaunt VR, una tecnología de video inmersiva de 360 ​​grados. Con un mes antes de la fecha de vencimiento de la propuesta de subvención, se convirtieron en un equipo bicoastal de cuatro.

Cuando Matt se incorporó, tuvimos que empezar de nuevo, dice Glorioso. Esto fue increíblemente frustrante y consumió mucho tiempo. Sin embargo, cuatro personas con diferentes perspectivas era exactamente lo que Reencuadre Irán necesitaba para avanzar.

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En marzo, el equipo se enteró de que eran finalistas de la subvención. Glorioso rechazó dos ofertas de trabajo como periodista de investigación, mientras que Lonardi ni siquiera tuvo tiempo de solicitar una. Los estudiantes esperaron tres largas semanas hasta su presentación final en abril.

Dos semanas antes de la graduación, Reframe Iran recibió una de las ocho becas mágicas. (Otros ganadores incluyen Earnings Inspector, que utilizará algoritmos para ayudar a detectar el fraude financiero en empresas estadounidenses; Science Surveyor, una herramienta para ayudar a los escritores científicos a recopilar información sobre temas determinados; y Cannabis Wire, un sitio de noticias dedicado a las complejidades de la legalización del cannabis. ) El equipo estaba eufórico y aliviado. La Beca Mágica fue mucho más difícil que la escuela, dice Glorioso. Sabíamos lo que teníamos que hacer para la escuela, pero para la subvención teníamos que tener una idea, demostrar que nuestra idea era viable y llevarla a cabo. En el camino, por supuesto, habían reducido el proyecto a su esqueleto y habían comenzado de nuevo, dos veces. La demolición y reconstrucción fue muy difícil, dice Lonardi, pero hizo la idea mucho más fuerte.

En septiembre, el grupo se mudará a una oficina en el nuevo y elegante espacio del Brown Institute en Pulitzer Hall. Durante su año en el instituto, continuarán trabajando para hacer realidad su concepto. También irán a París, Los Ángeles e Irán para comenzar a entrevistar a artistas iraníes.

El aspecto de los viajes debería resultarle familiar a Lonardi. De vuelta en los estudios de esos artistas en Marrakech, Lonardi no podría haber imaginado las nuevas tecnologías y la plataforma innovadora que se convertirían en el sello distintivo de Reframe Iran. No más de lo que podría haber imaginado renunciar a una búsqueda de trabajo para competir por una Beca Mágica.

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Ese es el riesgo de la vida, dice. Este proceso requirió tanto esfuerzo que ni siquiera podía pensar en no conseguirlo.

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