Principal K1Project Estudios radiológicos de las Islas Marshall (2017-2019)

Estudios radiológicos de las Islas Marshall (2017-2019)

Mapa e historia de las Islas Marshall

La participación de los Estados Unidos en las Islas Marshall sigue afectando al pueblo de las Islas Marshall hasta el día de hoy. Aunque ya no se producen detonaciones de bombas, los restos de las explosiones, en forma de radiactividad y elementos asociados, aún permanecen. El personal militar estadounidense también ha mantenido su presencia: el ejército tiene una guarnición considerable en el atolón Kawjaelein.

Las pruebas comenzaron poco después de la Segunda Guerra Mundial y continuaron hasta fines de la década de 1950, con 67 armas nucleares en total (incluida la primera y más poderosa bomba termonuclear de los Estados Unidos) que se detonaron en el transcurso de las administraciones de Truman y Eisenhower. Si bien las pruebas se llevaron a cabo en varios sitios diferentes, se concentraron en dos atolones: Bikini y Enewetak.

Después de la finalización de las pruebas y hasta el día de hoy, ha habido varios intentos de limpieza y reasentamiento. Bikini en particular fue reubicado brevemente a fines de la década de 1960, aunque este esfuerzo pronto encontró los peligros aún presentes de la radiación y fue abortado en 1978. La gente de Rongelapese, que estuvo expuesta a la lluvia radiactiva de la prueba de Castle Bravo en 1954, enfrentó una situación similar. situación. Inicialmente fueron alejados de su isla, que se encuentra a unas 100 millas de Bikini, tres días después de la prueba Bravo. Luego fueron reasentados tres años después, solo para partir nuevamente hacia la isla Mejato en 1985 en medio de preocupaciones sobre los efectos de la radiación persistente en su salud.

Utirik Atoll tiene una historia similar, aunque con un final más concluyente. Al igual que Rongelap, los residentes fueron trasladados fuera de la isla dos días después de la prueba de Castle Bravo y regresaron tres meses después. Sin embargo, a diferencia de los otros atolones, este reasentamiento fue permanente.

De los cuatro atolones más afectados, solo Utirik ha tenido una población constante desde las pruebas. Si bien Enewetak ahora también alberga a habitantes permanentes, estos residentes solo regresaron a la isla décadas después de que terminaron las pruebas nucleares estadounidenses y se llevó a cabo una operación de limpieza.

Los esfuerzos de reasentamiento se han visto complicados por la amplia dispersión de la radiación de las nubes en forma de hongo producidas por las explosiones originales. Con un tamaño de hasta más de veinte millas de alto y cuatro millas de ancho, estas nubes, especialmente cuando son transportadas por el viento, llevaron radionucleidos a islas mucho más allá de los lugares de prueba inmediatos.

Basándonos en viajes a la República de las Islas Marshall (RMI) y colaboraciones con funcionarios locales, buzos y navegantes y utilizando tres enfoques diferentes para examinar las condiciones de las islas en la actualidad, demostramos que la radiación y los radionúclidos existentes son evidentes de varias maneras. . Un estudio midió la contaminación por cesio-137 en frutas recolectadas en islas en cuatro atolones del norte, otro inspeccionó el contenido de radiación del suelo y la radiación gamma externa también de islas en cuatro atolones diferentes, y El tercero examinó sedimentos oceánicos del cráter de prueba Castle Bravo.

análisis de contenido en investigación cualitativa

Recolección de frutas

Contaminación en frutas locales

Quizás como era de esperar, los datos demostraron un aumento de los niveles de contaminación por radiación consistente con las pruebas nucleares realizadas en el área en las décadas de 1940 y 1950. Por ejemplo, una serie de muestras de frutas recolectadas dentro del atolón Bikini (que contiene el cráter de prueba Castle Bravo) superaron en ciertos casos el contenido de cesio 137 permitido o recomendado, en unidades de Bq / kg (bequerelios / kilogramo), según lo determinado por una serie de autoridades nacionales e internacionales pertinentes, incluida la Unión Europea y la Administración de Alimentos y Medicamentos.

PNAS: Figura 2 (ver enlace)

Debido a la amplia variedad de estándares mundiales con respecto al contenido permitido de cesio-137, especialmente cuando se tiene en cuenta la variación en el contenido de cesio-137 entre muestras, es difícil clasificar con precisión el peligro que existe únicamente debido a la contaminación en la fruta de este tipo. La gran mayoría de la fruta probada en la isla Bikini, así como la isla Naen en el atolón Rongelap, no cumple con los estándares establecidos por Japón, Rusia, Bielorrusia y Ucrania, aunque no con las pautas más permisivas de la FDA. Sin embargo, algunas de las muestras tomadas en Bikini Island tienen lecturas de cesio 137 mucho más altas, superando incluso el estándar de la FDA.

niveles de prevención de enfermedades

También hay buenas noticias: muchas de las otras islas tienen concentraciones bajas de cesio-137 por debajo de los estándares nacionales e internacionales. Esto se ve atenuado por los resultados y sus implicaciones para el reasentamiento de Bikini y Naen específicamente. Dado que la reintegración de estas islas implicaría sin duda el consumo de frutas locales, los niveles elevados de radiación siguen constituyendo un obstáculo para la reubicación permanente y segura de los antiguos residentes y sus descendientes.

Recolección de muestras de suelo

La radiación gamma permanece presente en el suelo

Otro estudio midió la radiación gamma externa y las concentraciones de radioisótopos existentes en el suelo en varias islas. De manera similar a los resultados encontrados en la fruta recolectada, varias islas mostraron altos niveles de radiación gamma medida en milirems / año (mrem / a). En Bikini Island, por ejemplo, las mediciones tomadas en el sitio alrededor de la isla mostraron valores de hasta 640 mrem / a en áreas cercanas al centro de la isla. En Naen, una isla en el atolón de Rongelap, se registraron lecturas de más de 300 mrem / año en gran parte de la masa continental investigada de la isla. Estos resultados fueron significativamente más altos en comparación con la isla Majuro, que se eligió como control. También exceden el límite de 100 mrem / año establecido en el Memorando de Entendimiento entre los Estados Unidos y la República de las Islas Marshall para la exposición total de los residentes a la radiación derivada de las pruebas nucleares.

PNAS: Figura 4 (ver enlace)

El estudio también midió las concentraciones de radioisótopos en los atolones, y Naen nuevamente se destacó con mediciones comparativamente altas de plutonio-239/240, así como de americio-241. Los niveles más altos de estos isótopos encontrados en Naen fueron, en algunos casos, más del doble de los encontrados en cualquier otra isla. Una excepción fue el plutonio-238, ya que Runit Island (hogar del depósito de desechos nucleares) tenía concentraciones promedio más altas que cualquiera de las otras islas.

Al igual que se encontró con las mediciones de cesio-137, también hubo noticias positivas, especialmente en lo que respecta al atolón Utirik. Aunque este atolón estuvo expuesto a la lluvia radiactiva y la radiación de la prueba de Castle Bravo en 1954, las tres islas analizadas dentro del atolón tenían una radiación que no era mediblemente más alta que la de Majuro.

Buque comerciante de Indias

El cráter del castillo Bravo muestra signos de radionúclidos

Mientras que dos de los estudios examinaron islas que habían estado adyacentes o más lejos de las explosiones, el tercero inspeccionó directamente un cráter creado por varias bombas, incluida la prueba Castle Bravo de 1954 que alcanzó un rendimiento de 15 megatones de TNT equivalente. . Las muestras de sedimentos oceánicos fueron recolectadas a profundidades de hasta 60 metros por buzos y posteriormente preparadas para su análisis en la Universidad de Columbia.

Al mapear las lecturas de varios radionucleidos recolectados de las muestras de sedimentos oceánicos en las mediciones de ubicación por GPS, comienza a surgir una imagen clara de los restos radiactivos precisos. Específicamente, gran parte del material radionúclido tiende a ubicarse en la parte occidental del cráter, con distribuciones más iguales en los casos de plutonio-239/240 y americio-241. En comparación con los resultados obtenidos fuera del cráter principal, algunos de los radionucleidos, especialmente plutonio-239/240, americio-241 y bismuto-207, muestran concentraciones de actividad más altas hasta múltiples órdenes de magnitud en unidades de picocuries por gramo.

Si bien es más preferible tener altos niveles de actividad de radionucleidos dentro de un cráter profundo (incluso si ese cráter está cerca de una masa terrestre anteriormente poblada) en lugar de directamente en una isla habitada, todavía existe el peligro que podría resultar de dicha radiactividad. Por ejemplo, los ecosistemas oceánicos aún podrían verse afectados por los altos niveles de radiación, incluso si los humanos no interactúan directamente con el área alrededor del cráter. Además, debido al hecho de que la vida media de algunos de los radionucleidos más activos va de cientos a miles de años, el cráter podría seguir siendo peligroso para los humanos mucho después de que las pruebas de bombas se hayan borrado de la memoria viva. Deben realizarse esfuerzos para garantizar que los efectos de esta contaminación radiactiva se controlen en el futuro.

kimberle williams crenshaw modeló su concepto de interseccionalidad en una intersección de tráfico.

PNAS: Figura 4 (ver enlace)

¿Qué significa esto para las islas actualmente habitadas?

Afortunadamente, hay noticias positivas para algunas de las islas que actualmente están habitadas. La isla Majuro, la capital de las Islas Marshall, no mostró signos de ninguno de los radionucleidos que se detectaron en la mayoría de las otras ubicaciones, lo que es reconfortante dada su ubicación en el sur de las Islas Marshall y a una distancia de más de 500 millas del atolón Bikini. . De manera similar, el atolón de Utirik, que está habitado, tenía lecturas bajas de radiación gamma externa, concentraciones de isótopos del suelo y niveles de cesio-137 en los alimentos. Sin embargo, debido a las limitaciones en el tamaño de la muestra del estudio, que se ve agravada por la gran variedad de islas que existen en todo el país, es necesario un monitoreo continuo para garantizar la seguridad.

Además, algunos de los datos demuestran el éxito de los esfuerzos de limpieza anteriores. En particular, las islas del sur (pobladas) del atolón Enewetak son notablemente menos radiactivas que sus contrapartes del norte, en línea con la historia del trabajo de limpieza. Los datos preliminares de una isla del norte en Enewetak, Enjebi, sugieren lecturas altas de radiación gamma externa y concentraciones de isótopos del suelo. Runit, la ubicación del Runit Dome de concreto, que cubre un vasto depósito de desechos nucleares, tiene problemas de radiación similares.

Nuestros tres estudios demuestran que incluso décadas después de las pruebas, la evidencia de las bombas lanzadas aún permanece en forma de radiactividad que podría poner en peligro a los residentes a largo plazo y afectar los ecosistemas circundantes. Debido a esta realidad, los esfuerzos de mitigación y monitoreo son vitales para asegurar que las poblaciones desplazadas puedan regresar a sus islas y que otras personas que ya viven en las áreas afectadas de las Islas Marshall no sigan sufriendo las consecuencias de pruebas equivocadas. El peligro de la radiación debe ser contenido de la manera más eficaz posible para garantizar la salud y la seguridad a largo plazo de la población de las Islas Marshall.

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