Principal Otro Martin Luther King Jr. en Columbia

Martin Luther King Jr. en Columbia

En el campus

En dos discursos, el Dr. King inspiró a los estudiantes a sentarse, hablar y ponerse de pie.

Por Paul Hond |14 de enero de 2020

Martin Luther King, Jr., con el editor de 'Owl' Wally Wood '88GS (centro) y otros estudiantes. Foto de Lawrence J. Howell, cortesía de Wally Wood.

El 27 de octubre de 1961, Martin Luther King Jr., presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) y pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta, llegó a la Universidad de Columbia para dar un discurso. Apoyando el amor cristiano y la no violencia gandhiana, insistiendo en que Estados Unidos cumpliera su promesa de igualdad de derechos para todos, King, a los treinta y dos años, era el líder de derechos civiles preeminente de la nación. Había dirigido el boicot de autobuses de Montgomery en 1956 e hizo la portada de HORA . Lo habían golpeado, pateado, escupido, amenazado y encarcelado. Su casa había sido bombardeada. En una firma de libros en Harlem en 1958, una mujer mentalmente enferma le había hundido un abrecartas en el pecho y estuvo a punto de matarlo.

Pero King, con armadura espiritual, no se inmutó. Para 1961, el movimiento por los derechos civiles había evolucionado para abarcar la desobediencia civil de Freedom Rides y las sentadas en el mostrador del almuerzo. King fue una fuerza rectora, dirigió mítines, lideró protestas, fue arrestado, se reunió con el presidente y habló en las universidades del norte, donde inspiró a los estudiantes blancos a unirse en protesta por la segregación racial.

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Su charla sobre Columbia fue parte de una serie de eventos para recaudar fondos patrocinados por El búho , el semanario de la Escuela de Estudios Generales. El búho había alojadoactuaciones de cantantes folclóricos y comediantes en beneficio del SCLC y ayudar a los estudiantes del sur que estaban siendo encarcelados por participar en sentadas. Los espectáculos habían ido tan bien que un líder de SCLC en Harlem se acercó Búho el editor Wally Wood ’88GS y le dijo que si podía organizar un gran evento, el Dr. King vendría a Columbia.

Wood se puso manos a la obra. Él contactóotras escuelas de la ciudad de Nueva York (City College, Hunter College, New School, Pace University y otras) y organizaron una charla interuniversitaria en el McMillin Theatre de Columbia (ahora Miller Theatre). Todas las escuelas vendieron boletos para garantizar una participación sólida en toda la ciudad.

En Columbia, los estudiantes y administradores festejaron a King en una recepción en Faculty House, luego se unieron a él en el teatro de Broadway y 116th. Casi cuatrocientas personas llenaron el auditorio para escucharRey yotros tres oradores: 49LAW de William Fitts Ryan, un congresista demócrata del Upper West Side; Pauline Knight, una estudiante negra de la Universidad Estatal de Tennessee que puso a prueba el fallo de 1960 de la Corte Suprema contra la segregación en las instalaciones de viaje interestatales y, como muchos Freedom Riders, fue encarcelada y expulsada de la escuela; y el instructor de economía de Barnard James O’Connor ’55GS,’ 64GSAS, un Freedom Rider blanco que fue arrestado en una estación de autobuses de Florida después de que sus compañeros intentaron integrar la cafetería exclusiva para blancos.

Cuando fue el turno de King para hablar, Wood presentó al vicepresidente de la Universidad, John Krout '25GSAS,' 63HON, y Krout presentó a King.Estaba en el escenario durante la charla de King, recuerda Wood, y puso a la audiencia de pie. La electricidad en la habitación era extraordinaria.

King en el escenario del McMillin Theatre (ahora Miller Theatre). Foto de Lawrence J. Howell, cortesía de Marian B. Wood.

King discutió dos iniciativas esa noche: una campaña de registro de votantes en Mississippi y una Segunda Proclamación de Emancipación, una orden ejecutiva propuesta para prohibir la segregación, que King había presentado al presidente John F. Kennedy dos semanas antes.

La Columbia Daily Spectator resumió la charla de King en un artículo titulado King Urges Kennedy to End Segregation:

El Dr. King dijo que los negros ahora se encuentran en la frontera de la tierra prometida de la integración. Pidió a los estadounidenses que afronten los desafíos concomitantes del nuevo orden emergente de dignidad humana y libertad. Deben trabajar por la hermandad internacional, deshacerse de cualquier noción restante de superioridad o inferioridad racial y participar en una protesta creativa para derribar las barreras raciales, dijo.

La propuesta de King a Kennedy, presentada en 1961, estaría incorporada en la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965, firmada por el presidente Lyndon B. Johnson con el Dr. King a su lado.

King nunca regresó a Columbia, pero regresó a Morningside Heights. El 4 de abril de 1967, King subió al púlpito de la Iglesia Riverside, donde tres mil personas, incluidos estudiantes de los Seminarios Teológicos de Columbia y Union, escucharon mientras King pronunciaba el discurso más apasionado y controvertido de su carrera.

Qué es un agujero negro

Llamado Beyond Vietnam: A Time to Break the Silence, el discurso no se parecía a ningún otro que hubiera pronunciado King. En él, King, quien ganó el Premio Nobel de la Paz en 1964, condenó al gobierno de los Estados Unidos por verter dinero en una máquina de guerra que arrojó bombas y napalm sobre los campesinos vietnamitas mientras la pobreza y la injusticia asolaban su país. Atacó la hidra del materialismo, el racismo y el militarismo, y habló de la cruel ironía de ver a niños negros y blancos en las pantallas de televisión mientras matan y mueren juntos por una nación que no ha podido sentarlos juntos en las mismas escuelas. No podía, dijo, quedarse callado ante una manipulación tan cruel de los pobres.

Exactamente un año después del discurso de Vietnam, el 4 de abril de 1968, King fue asesinado a tiros en el balcón del Lorraine Motel en Memphis.

El día después del asesinato, el presidente de Columbia, Grayson Kirk '53HON, envió un telegrama a Coretta Scott King, que decía: En nombre de los fideicomisarios, profesores y estudiantes de la Universidad de Columbia, les envío a ustedes y a sus hijos nuestras condolencias y nuestro más sentido pésame en esta hora de dolor personal para todos los estadounidenses. Espero que en el futuro pueda sentirse reconfortado al saber que la vida y los ideales del Dr. King se han convertido en parte del legado de todos sus compatriotas.

La Universidad anunció un servicio conmemorativo el 9 de abril, con un cierre anticipado de la Universidad a las 3 pm. Kirk luego recibió una carta de un grupo llamado Concerned Black Students, exigiendo que la Universidad cerrara durante todo el día.Creemos que la crisis en Estados Unidos es un imperativo para tal acción, decía la carta. [Nosotros] consideraríamos cualquier cosa menos que un cierre completo de la Universidad como una afrenta obvia a la memoria del Dr. King y los principios que defendió.

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Con las tensiones en el campus ya en el punto de ruptura por la participación de la Universidad en la investigación de armas para la guerra en Vietnam y su plan para construir un gimnasio privado en Morningside Park con acceso limitado y una entrada separada para los residentes de Harlem, Kirk canceló las clases el 9 de abril. En el funeral, más de mil personas se reunieron en la Capilla de San Pablo, donde tanto Kirk como el preboste David Truman hablaron del legado de King. Hacia el final del servicio, el 69CC del activista estudiantil Mark Rudd se adelantó al atril. Al denunciar lo que llamó la política de racismo de la Universidad, Rudd acusó a la administración de cometer un ultraje moral contra la memoria del Dr. King. Él y otros cuarenta estudiantes se marcharon.

Tres semanas después, el campus de Columbia entró en erupción. Los manifestantes estudiantiles ocuparon cinco edificios antes de que la administración convocara a la policía, que disolvió violentamente la huelga estudiantil. Más de setecientos estudiantes fueron arrestados y más de un centenar resultaron heridos.

Si alguno de esos estudiantes hubiera estado en la Iglesia Riverside el año anterior, habrían escuchado a King cuando dijo: Estos son tiempos de elecciones reales, no falsas. Estamos en el momento en que nuestras vidas deben arriesgarse si nuestra nación ha de sobrevivir a su propia locura. Todo hombre de convicciones humanas debe decidir la protesta que mejor se adapte a sus convicciones, pero todos debemos protestar.

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