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In Memoriam: Jack B. Weinstein '48

Un león legal, el legendario juez federal de larga data, venerado profesor de la Facultad de Derecho de Columbia y ex alumno activo, muere a los 99 años.

Jack B. Weinstein '48 , miembro de la facultad de la Facultad de Derecho de Columbia durante casi 50 años, el juez federal con más años de servicio en la historia de los EE. UU. y defensor de causas como el control de armas, la reforma de la libertad condicional y la eliminación de la segregación escolar, fallecido el 15 de junio de 2021. Tenía 99 años.

En una carrera extraordinaria como practicante, profesor, erudito y juez, Weinstein fue una figura imponente y colorida que nunca fue tímida con sus puntos de vista. Era una autoridad en procedimientos civiles, pruebas y práctica civil en el estado de Nueva York, cuya jurisprudencia y liderazgo durante muchas décadas tuvo una profunda influencia en la comunidad legal.

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Jack Weinstein fue un jurista único en su tipo, un humanista que encarnó los más altos ideales de la Facultad de Derecho de Columbia, dijo Gillian Lester, decana y profesora de derecho Lucy G. Moses. Su compromiso inquebrantable con la administración justa de la justicia, el estado de derecho y la formación de estudiantes de derecho para marcar la diferencia en el mundo fue una inspiración para generaciones de colombianos. Y su legado sirve como recordatorio de que la ley es, y siempre será, una profesión noble.

Estoy convencido de que nuestro país está destinado a igualar, democratizar y salvar con amor, no con odio.
Jack B. Weinstein

Como juez de distrito de EE. UU. En el Distrito Este de Nueva York durante 53 años, Weinstein presidió decenas de miles de casos, incluidos litigios importantes contra empresas tabacaleras y juicios en los que los veteranos de la Guerra de Vietnam alegó daños por el uso del agente químico defoliante naranja . Revolucionó los litigios por agravios masivos con dispositivos procesales innovadores, incluido el uso de maestros especiales para ayudar a supervisar demandas complejas de múltiples partes. En sus escritos y fallos sobre evidencia científica, Weinstein allanó el camino para el testimonio de expertos en los juicios , que ahora es un lugar común.

Foto de clase de Jack B. Weinstein '48 publicada en el anuario de estudiantes de la Facultad de Derecho de Columbia, Kent Commentaries.

En su fallo final, en enero de 2020, Weinstein escribió que el Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York (FDNY) debe Permitir que cuatro bomberos afroamericanos con una afección cutánea poco común se queden con la barba. , a pesar de una regla del FDNY que establece que los bomberos deben estar bien afeitados.

En el momento en que Weinstein dejó el cargo y entró en servicio inactivo en febrero de 2020, a la edad de 98 años, era el juez federal con más años de servicio en la historia de Estados Unidos. Su familia lo había animado a jubilarse décadas antes. Mis hijos quieren que me retire, Weinstein dijo La New York Times En 1991 . Pero no se dan cuenta de lo divertido que me estoy divirtiendo.

Justicia y compasión para todos

En el momento en que se jubiló, en 2020, el juez Jack B. Weinstein ’48, era el juez federal con más años de servicio en la historia de Estados Unidos.

Weinstein era conocido por sus enérgicas decisiones judiciales y por su actitud compasiva y sin pretensiones hacia todas las partes del litigio. En ensayos de banco , se sentó en una mesa de conferencias con un abogado; en los juicios con jurado, ocasionalmente se sentaba en el palco con los jurados; y en las audiencias de sentencia, a veces sostenía la mano de los acusados ​​que comparecían ante él. Rara vez encontraba ocasión para ponerse la túnica negra que viene con un asiento en el banco, excepto cuando su madre pasaba por la sala del tribunal. Los alguaciles llamaban y le decían a mi secretaria: 'Dígale al juez que viene su madre', Weinstein. le dijo a la American Bar Association Litigio revista en 2013 . Y tendría que ponerme la bata.

Weinstein fue nombrado juez del Distrito Este de Nueva York por el presidente Lyndon B. Johnson en 1967 por recomendación del senador de Nueva York Robert F. Kennedy, para quien había trabajó como asesor . Se desempeñó como juez principal de 1980 a 1988. Después de que asumió el estatus de senior en 1993, lo que permite que un jurista reduzca su número de casos, Weinstein continuó supervisando un expediente en su mayoría completo.

Weinstein era conocido por hablar sobre temas controvertidos, incluido el número desproporcionadamente pequeño de mujeres en papeles protagónicos en juicios y otros procedimientos judiciales y sentencias demasiado duras en casos de drogas y otros casos penales, y a menudo usaba sus opiniones escritas como defensa. ( El neoyorquino dijo en 1993 que él manejó la Constitución como un sable .) Él era un seguidor del difunto Lubavitcher Rebe, el rabino Menachem M. Schneerson, quien dirigió la fundación del Instituto Aleph, afiliado a Jabad-Lubavitch, la principal organización judía que se ocupa de los encarcelados y sus familias.

Pero también fue influyente detrás de escena. Nombró maestros especiales para ayudar a manejar cientos de demandas de miles de veteranos de Vietnam que afirmaban que el defoliante Agente Naranja causaba cáncer, defectos de nacimiento y otros problemas de salud. Negoció con los demandantes y las empresas químicas, que acordó resolver el litigio por $ 180 millones en 1984 .

Toda una vida de trabajo duro

Weinstein nació el 10 de agosto de 1921 en Wichita, Kansas, donde sus padres se habían mudado para ayudar a cuidar a una tía viuda de Weinstein. Cuando tenía 5 años, su padre, que emigró de Hungría cuando era niño, y su madre, nacida en Brooklyn, trasladaron a la familia a Brooklyn. La familia luchó durante la Gran Depresión, y Weinstein a menudo recordaba cómo había trabajado desde que era un niño. repartiendo leche a las 4:30 por la mañana detrás de un carruaje tirado por caballos, y más tarde, mientras estaba en la universidad, trabajando en camiones y muelles por la noche. Después de que su padre perdió su trabajo en la National Cash Register Company, Weinstein dijo que la familia comía alimentos que se cayó de un camión por un momento.

Weinstein asistió a Brooklyn College por la noche y obtuvo su licenciatura en 1943. Luego se alistó en la Marina de los Estados Unidos, donde sirvió desde 1943 hasta 1946, incluso en el USS Jallao (SS-368) submarino en el Teatro Asia Pacífico, donde participó en la Batalla del Golfo de Leyte.

Jack B. Weinstein ’48 en su oficina de la Facultad de Derecho de Columbia, donde enseñó durante casi 50 años.

Weinstein le dio crédito a los militares por haberle enseñado a ser un líder. Había aprendido a mandar, lo que me resultó muy útil cuando era profesor en Columbia y cuando trabajaba en la sala del tribunal, dijo en un Perfil de los tribunales de EE. UU. en 2014. Tenía el mando total de esa sala y lo he estado desde entonces, tal como estaba cuando estaba en la torre de mando en medio de la guardia nocturna. El barco era mío, la sala del tribunal era mía, el salón de clases era mío. Tenía que tomar decisiones inmediatas y sabía que se seguirían.

Mientras estaba en la Marina, Weinstein trató de averiguar qué quería hacer a continuación en la vida. Su madre, a quien describió como una lectora voraz, le envió una copia del juez Oliver Wendell Holmes Jr. El derecho consuetudinario , y el La ley decidida sería algo interesante de estudiar. .

Formado por la ley de Columbia

Weinstein no estaba familiarizado con la ley ni con los abogados cuando comenzó sus estudios legales gratuitos en la Facultad de Derecho de Columbia, cortesía del GI Bill. Weinstein dijo en una reunión en 2014 que nunca antes había visto a un abogado, y el primer abogado que vi fue Herbert Wexler, graduado de Columbia Law en 1931 y profesor de derecho constitucional en la Facultad de Derecho. Wexler estaba practicando el método socrático. Después de 10 minutos de eso, estaba listo para volver a la guerra.

Jack B. Weinstein ’48 dirigiendo una clase en la Facultad de Derecho de Columbia, donde enseñó procedimiento civil y pruebas, entre otras materias.

De Weinstein nació el primero de tres hijos durante su primera semana en Columbia, entre la conferencia sobre Desarrollo de Instituciones Legales de 9:00 a 10:00 y la conferencia sobre Práctica Civil de 11:00 a 12:00. Él y su primera esposa, Evelyn Horowitz Weinstein , una trabajadora social que obtuvo su maestría en la Universidad de Columbia en 1944 y trabajó con veteranos de la Segunda Guerra Mundial, compartió las tareas del cuidado de los niños y cambió cuando ella fue a trabajar o él a la escuela. (Evelyn murió en 2012 a los 89 años).

En 1949, Weinstein consiguió una pasantía con el juez del Tribunal de Apelaciones del Estado de Nueva York. Stanley H. Full '26 y un año después abrió su propio bufete de abogados en Manhattan, en parte porque el antisemitismo en ese momento dificultaba encontrar trabajo en una firma. Se había desempeñado como profesor en la Facultad de Derecho de Columbia después de graduarse en 1948 y, cuando estaba ofreció la oportunidad de enseñar en 1952 , aprovechó la oportunidad.

(De izquierda a derecha) Jack B. Weinstein ’48, el juez Robert Sack ’63 y la juez Miriam Cedarbaum ’53 en un panel de discusión de reunión de la Facultad de Derecho de Columbia, Juzgando sin juicios, en el Waldorf Astoria en junio de 2013.

Se convirtió en profesor titular en 1956 y continuó enseñando en esa capacidad hasta su nombramiento en el tribunal federal en 1967. Siguió siendo miembro de la facultad adjunta hasta 1998, enseñando Evidencia a cientos de estudiantes de derecho, incluidos Juez de la Corte Suprema de Estados Unidos Ruth Bader Ginsburg '59 . También enseñó a los jueces Anita B. Brody '58 y Robert Sack '63, quienes se unieron a él en el panel Juzgando sin juicios durante el fin de semana de la reunión de Columbia Law de 2013. Sack recordó haberse levantado temprano tres días a la semana para la clase de procedimiento civil de Weinstein. Si hubiera sabido que en cualquier momento de mi vida iba a estar en un panel de jueces, sentado al lado de Jack, en el mismo lado de la mesa, felizmente lo habría hecho los siete días de la semana a las dos de la mañana. él dijo.

Weinstein escribió o coescribió varios libros, entre ellos Prueba federal: comentario sobre las reglas de prueba para los tribunales de los Estados Unidos , que se convirtió en un libro de casos líder sobre ese tema; Elementos del procedimiento civil: casos y materiales ; Justicia individual en litigios por agravio masivo: el efecto de las acciones colectivas, las consolidaciones y otros dispositivos de múltiples partes ; y Weinstein, Korn y Miller , un tratado de varios volúmenes sobre la práctica civil de Nueva York.

Los estudiantes lo amaban, dijo el profesor de derecho de Columbia John C. Coffee Jr., quien enseñó clases con Weinstein y fue designado por Weinstein como maestro especial en una demanda generalizada contra las grandes tabacaleras. El hombre es un jurista brillante y una persona de extraordinaria empatía, dijo en un entrevista con NY1 News en febrero de 2020.

Mientras Weinstein estaba en la facultad de la Facultad de Derecho de Columbia, ayudó a los abogados de la NAACP en Brown contra la Junta de Educación por sugerencia del profesor Walter Gellhorn'31, aunque Weinstein siempre sostuvo que su propio papel era menor.

Pude ayudar de una manera que pensé que no tenía gran importancia. . . haciendo el tipo de trabajo que haría un joven asociado: preparar informes e investigación, dijo. Thurgood Marshall fue muy amable al poner mi nombre en los escritos de la marrón caso. Algo que no me merecía, pero pasé mucho tiempo allí, trabajando con el equipo del Fondo de Defensa Legal de la NAACP mientras enseñaba.

Jack B. Weinstein ’48 luce con orgullo la Medalla de Antiguos Alumnos por Servicio Distinguido, que le entregó la Asociación de Antiguos Alumnos de Columbia durante los ejercicios de graduación de 2013 de la universidad.

Una vez en la banca, Weinstein rápidamente se ganó la reputación de estar dispuesto a probar cosas nuevas en la búsqueda de la justicia. Además de su papel en el caso del Agente Naranja, él ordenó a los funcionarios de la ciudad de Nueva York eliminar la segregación de la escuela secundaria Mark Twain en la década de 1970 (el orden permaneció en su lugar hasta 2008 ) y reestructuró un fideicomiso establecido por Manville Corporation para compensar a los trabajadores por lesiones relacionadas con el asbesto .

Weinstein nunca pareció tener miedo de seguir su propio camino: en 1993, tomó la decisión de dejar de presidir casos de drogas para protestar contra las políticas de imposición de penas. Una vez que comenzó a aceptarlos nuevamente, todavía fue noticia: en 2018, él emitió un fallo declarando que ya no enviaría a prisión a personas en libertad supervisada por infracciones relacionadas con la marihuana. Pero su creatividad también significó que a menudo se revirtiera. En 2002, certificó la primera clase de daños punitivos a nivel nacional en un caso contra las empresas tabacaleras ; tres años después, un panel unánime del Segundo Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito de los Estados Unidos anuló esa decisión.

Un hombre de muchas partes

Weinstein tuvo muchas encarnaciones: maestro, erudito, juez, dijo el juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, Stephen Breyer, en un Edición de 1997 de la Revisión de la ley de Columbia dedicado a Weinstein. Ha servido en cada papel con distinción, escribió Breyer. En todo momento, ha mantenido un compromiso inquebrantable con el ciudadano común. No ha perdido el sentido de un vínculo común con las personas a las que sirve nuestro sistema de justicia.

Weinstein, miembro devoto de la comunidad de la Facultad de Derecho de Columbia, regresaba con regularidad al campus. Presentó, moderó y habló en innumerables eventos y paneles de discusión y estuvo encantado de mantenerse conectado con profesores y estudiantes. Contrató, capacitó y fue mentor de más de una docena de graduados de la Facultad de Derecho que se convirtieron en abogados y líderes exitosos en la profesión.

El decano David Schizer (centro) presenta el Premio Wien de Responsabilidad Social de la Facultad de Derecho de Columbia a Jack B. Weinstein ’48 (derecha) y Preet Bharara ’93, Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York (izquierda) en 2011.

Weinstein recibió la Medalla a la Excelencia de la Facultad de Derecho de Columbia en 1990. En 2008 se le otorgó el Premio Wigmore de la sección inaugural sobre evidencia de la Association of American Law Schools . En 2013, fue honrado con el Premio Lawrence A. Wien de Responsabilidad Social de la Facultad de Derecho y la Medalla de Antiguos Alumnos de la Asociación de Antiguos Alumnos de Columbia en reconocimiento a su servicio a la universidad. En 2017, para conmemorar el medio siglo de Weinstein en el banquillo, el El Distrito Este nombró su sala de audiencias ceremoniales para el juez . Más recientemente, fue galardonado con el Premio Prosser 2021 de la Sección de Sistemas de Compensación y Agravios de la AALS .

Cuando se jubiló y entró en servicio inactivo en febrero de 2020, dijo Los New York Times que seguía siendo optimista sobre el futuro de Estados Unidos a pesar de la creciente polarización política. Estoy convencido de que nuestro país está destinado a igualar, democratizar y salvar con amor, no con odio, dijo. dicho . Hemos llegado tan lejos hacia la igualación. El país ha cambiado enormemente para mejor. Ahora sí, va cuesta abajo. Pero estoy convencido de que nos uniremos. Es esencialmente un buen país formado por personas que lucharán por lo que es correcto.

A Weinstein le sobreviven su esposa, Susan Berk, sus tres hijos, Seth, Michael y Howard, y dos nietos.

Jack B. Weinstein ’48, que recibió la Medalla por Servicio Distinguido de la Asociación de Antiguos Alumnos de Columbia en 2013, ofrece una entrevista en el Kent Hall de Columbia, hogar de la Facultad de Derecho cuando era estudiante, sobre cómo las leyes de Columbia moldearon su vida y su carrera.

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Publicado
15 de junio de 2021

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