Principal Otro El nuevo casco inteligente podría detectar conmociones cerebrales en tiempo real

El nuevo casco inteligente podría detectar conmociones cerebrales en tiempo real

Salud y Medicina Por David J. Craig |Invierno 2018-19

David Butler II / USA TODAY Sports

Este otoño, decenas de miles de jugadores de fútbol americano, desde estudiantes de primaria hasta profesionales, serán tratados por conmociones cerebrales. Los expertos sospechan que por cada jugador que es retirado de un juego y diagnosticado, la lesión de otro pasará desapercibida, ya que solo aquellos que informan sentirse enfermos o muestran los signos más evidentes de lesión cerebral traumática, como perder el conocimiento o actuar desorientado. - es probable que sean examinados por un neurólogo.

Para detectar las conmociones cerebrales a medida que ocurren y ayudar a los entrenadores a determinar de manera rápida y concluyente cuándo deben retirarse los jugadores del campo, un equipo de investigadores de Columbia está desarrollando lo que sería el primer dispositivo de diagnóstico portátil para lesiones cerebrales traumáticas. Llamó al NoMo , el dispositivo incorpora sensores de electroencefalografía (EEG) del tipo que se usa comúnmente en los hospitales para medir la actividad cerebral de un paciente. Los sensores, que normalmente se pegarían con cinta adhesiva al cuero cabelludo, están metidos entre las almohadillas de un casco de fútbol americano. Al detectar los distintos patrones de ondas electromagnéticas de una lesión cerebral traumática, enviarán una alerta a una computadora al margen.

A los pocos segundos de que un jugador sea golpeado, todos sabrán si ha sufrido una conmoción cerebral o no, dice James noble ’08PH, un neurólogo de Columbia que diseñó la tecnología con el ingeniero biomédico de Columbia Barclay Morrison. Esto eliminará muchos de los problemas que tiene ahora con entrenadores, preparadores físicos y médicos de equipo que tienen que hacer juicios bastante subjetivos sobre quién debe ser retirado de un juego para recibir una evaluación neurológica completa.

La idea del NoMo se inspiró en las experiencias de Noble como consultor neurológico de equipos de fútbol universitarios y profesionales. En ese papel, ayuda a los médicos de los equipos a determinar si los jugadores que han sido enviados a la banca por conmociones cerebrales están completamente recuperados y listos para la batalla nuevamente. Esta es una decisión crítica, ya que un jugador que regresa al campo y recibe golpes adicionales demasiado pronto después de sufrir una conmoción cerebral tiene más probabilidades de sufrir daños neurológicos a largo plazo.

Todos los involucrados en el fútbol quieren una forma más confiable de identificar cuándo ocurren estas lesiones, dice Noble. La cultura del juego, en cualquier nivel, es tal que los jugadores a menudo se muestran reacios a ofrecerse voluntariamente porque están heridos. Además, los síntomas de una conmoción cerebral pueden ser sutiles y difíciles de detectar.

Durante la última década, varios otros equipos de investigación han intentado crear dispositivos portátiles para detectar conmociones cerebrales. Algunos han desarrollado acelerómetros que, cuando se implantan en cascos de fútbol, ​​miden la intensidad física de los golpes que soportan los jugadores. Sin embargo, el empujón del casco de un jugador ha demostrado ser un indicador imperfecto de las conmociones cerebrales, y la NFL, después de planear inicialmente usar tales dispositivos en la temporada 2016, finalmente archivó la idea.

Los sensores de EEG dentro de un casco de fútbol americano pueden detectar conmociones cerebrales en tiempo real. Foto cortesía de NoMo Diagnostics.

Un problema con los acelerómetros es que una conmoción cerebral puede resultar de una acumulación de golpes en lugar de uno grande, dice Noble. Nuestro dispositivo es más confiable porque monitorea la actividad fisiológica real del cerebro en respuesta a estos golpes. Proporcionará un diagnóstico médico real.

Noble y Morrison realizaron una prueba preliminar del NoMo en una práctica de fútbol de Columbia el año pasado. Descubrieron que registraba con éxito las ondas cerebrales de los jugadores, pero que debía hacerse más pequeño para que quepa cómodamente en un casco. Actualmente están trabajando en una nueva versión del dispositivo.

Con el tiempo, dicen, el NoMo podría adaptarse para su uso en una serie de deportes de contacto, incluidos hockey, lucha libre, lacrosse y, si los sensores se pueden hacer lo suficientemente pequeños para deslizarse en una diadema, fútbol y baloncesto. Además, dicen, el dispositivo podría insertarse en cascos militares para detectar cuando los soldados sufren conmociones cerebrales, ya sea por haber sido derribados o por soportar las ondas de choque causadas por explosiones.

La belleza de nuestro diseño es que no importa qué causa la conmoción cerebral, dice Morrison. Si sufre una lesión cerebral traumática, se encenderá una luz roja en una computadora y le dirá a alguien que necesita ayuda.

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