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Notas

Por Nikita Lamba *

WEB. De Du Bois Darkwater: Voces desde el interior del velo es un texto que lo abarca todo: en parte autobiografía, en parte historia, en parte poesía y en parte teoría política y económica. Analiza cuestiones de raza, clase, género, arte, lenguaje y pedagogía desde la perspectiva de alguien que ha estado en el mundo, pero no de él, como dice Du Bois, hablando como un hombre afroamericano. (ix) [1] A través de una serie de ensayos, historias y poemas, Agua oscura pone al descubierto las formas en que varios sistemas y fuerzas opresivas se cruzan para formar la compleja red de la cultura y la democracia estadounidenses.

En el Credo de la obra, y a lo largo del texto, Du Bois destaca el objetivo último de su obra: la posibilidad de un desarrollo infinito. (1) Du Bois regresa constantemente a las metas de desarrollar las almas humanas; hacer todo inteligente; para descubrir talentos y genios especiales. (122) El objetivo de dirigir la acción individual a través del gobierno gubernamental es lograr el mayor bien de todos como su fin. (78) Significativamente, la concepción de libertad de Du Bois va más allá del derecho al voto y al espacio, sino que también incluye el derecho a la luz del sol, viajar libremente en los ferrocarriles y el derecho a pensar, soñar, trabajar como quieran en un reino de belleza. y amor. (2)

Probablemente fue su temprano sentido de pertenencia y confianza lo que contribuyó al florecimiento y la creatividad del pensamiento de Du Bois: su Credo no es de mera supervivencia, sino de una re-visión radical de un mundo ideal en el que la humanidad prospera alegremente en igualdad. a lo largo de líneas de raza, clase, género y nacionalidad. Aunque se dio cuenta de su diferencia racial cuando era joven, subvirtió esta alienación y no se sintió tanto repudiado y rechazado, sino más bien arrastrado a espacios más altos e hizo parte de una misión más poderosa. (7) También escribe sobre los beneficios de estar en Fisk en el sur, donde estaba entre su gente que venía bailando y riendo, y que conocía, entendía y compartía una sutil simpatía. (8) Quizás debido a su masculinidad cis y su aparente heterosexualidad, este sentido de pertenencia y búsqueda de comunidad fue más fácil para Du Bois que para algunos otros escritores sobre raza. Audre Lorde, que también escribió sobre mundos idealizados y pertenencia, lo hizo en términos menos expansivos y reivindicativos, tal vez constreñida por su menor sentido de pertenencia y derecho. Algunas de las ideas de Du Bois son casi sorprendentemente progresistas dada la época en que fueron escritas, especialmente sus escritos sobre la expansión del voto a las mujeres y sus escritos sobre la contribución de las mujeres negras específicamente.

En The Souls of White Folk, Du Bois se sumerge más profundamente en la metáfora del velo y elabora el punto de vista único que tiene en Whiteness desde su nexo como un hombre negro en la torre de marfil. Habla en particular de la falsa benevolencia que enmascara la alegría vengativa que sienten los estadounidenses blancos al pensar en la opresión de los negros. (19) También destaca un problema central que ve con el mundo de los hombres blancos: la negativa a mirar el mundo con claridad o reconocer la fragilidad y las deficiencias humanas. (20-21) Para Du Bois, esta arrogancia obstaculiza el mayor proyecto de desarrollo infinito, y sintió que el máximo avance de la humanidad solo llegaría si el mundo de los hombres blancos abandonara sus sueños de futuros reinos de codicia construidos sobre negros y negros. esclavitud marrón y amarilla. (33)

Más que simplemente hacer un llamado a los hombres blancos para que reconozcan los beneficios de incluir a las personas de color en los procesos de toma de decisiones que dan forma a la cultura y la nación, Du Bois también abogó por una acción decisiva y agresiva por parte de los oprimidos, pidiendo a los más oscuros sangre para organizar [su] mundo para la guerra contra Europa si persistían las actitudes racistas de los que estaban en el poder. (34) La teoría de Du Bois, aquí, parece hacerse eco del derecho a la revolución implícito en los escritos de James Madison. En la tradición de los teóricos de los derechos naturales, se entendía que en el caso de un organismo gubernamental que deriva su poder legítimo del consentimiento del pueblo, el pueblo tiene el derecho (incluso el deber ) para reemplazarlo cuando traicione sus obligaciones. En la formulación de Du Bois, se podría decir que la humanidad está intrínsecamente conectada en la búsqueda del mismo objetivo de avance y mejora para todos, y cualquier facción de la humanidad que obstaculice esto (a través de la opresión, el colonialismo o la privación del derecho al voto) puede ser contrarrestada con razón para poder combatir hacer avanzar a la humanidad.

En Las manos de Etiopía, Du Bois escribe que el verdadero pacifista buscará organizar, no simplemente a las masas en las naciones blancas ... pero recordará que ningún alivio permanente puede llegar si no incluye en esta organización a las razas más bajas y más explotadas del mundo. palabra. (35) El impulso de esta idea, que la paz solo se puede lograr al incluir a todas las naciones en la organización, también tiene una implicación significativa: si la paz a largo plazo solo se puede lograr organizando para incluir a todas las naciones, entonces la violencia y la rebelión en el corto plazo. -El plazo puede justificarse hasta cierto punto si está al servicio de coaccionar a quienes tienen el poder para extenderlo a los más bajos y más explotados. ( Identificación. ) Así, la guerra de Du Bois contra Europa se justifica como una búsqueda de la paz, en lugar de la violencia, de la misma manera que un madisoniano puede argumentar que la resistencia a un gobierno desleal no sería ilegal, ya que un gobierno no leal a aquellos de quienes deriva su autoridad, de hecho, ha perdido su autoridad a través de esa infidelidad.

Du Bois y Madison compartieron varias inquietudes, lo cual no es sorprendente, ya que ambos estaban profundamente interesados ​​en cómo crear la democracia definitiva. Ambos abordaron las dudas sobre el alcance de una república y el tamaño de su cuerpo representativo, y Du Bois señaló que la política debe tocar los asuntos de la vida cotidiana y que los funcionarios públicos deben ser elegidos de manera que puedan administrar ferrocarriles, fábricas de algodón. y grandes almacenes. (87). En Opinión pública y Federalista número 10 Madison también contempla el número de ciudadanos y el ámbito del país que debería ser cubierto en la república ideal. Ambos también consideraron cómo la distribución desigual de la propiedad influyó en el funcionamiento de la democracia, y Madison señaló en Federalista número 10 que la fuente más común y duradera de la facción ha sido la distribución diversa y desigual de la propiedad, y Du Bois discutió extensamente la inminente necesidad de repudiar toda propiedad privada y redistribuir para permitir que los pueblos más oscuros compartan la futura democracia industrial o derroquen el mundo. (57-58)

Sin embargo, los escritos de Du Bois, aunque arraigados en varios principios fundamentalmente estadounidenses, fueron mucho más allá de las creencias de los Padres Fundadores. Varios ensayos abrazaron puntos de vista abiertamente feministas. En Of the Ruling of Men, que analiza la expansión del sufragio, Du Bois destaca en particular la necesidad de incluir la sabiduría en el conocimiento que poseen las madres, esposas e hijas. (83). The Damnation of Women, se centra en las contribuciones y la vitalidad de las mujeres negras en particular, y reconoce las dificultades que enfrentan las mujeres negras como resultado de sus identidades interseccionales. Su feminismo (aparentemente muy moderno) examina el precio que tiene el trabajo emocional, en una discusión sobre la dinámica entre camareros y comensales en un restaurante. (64-65) Du Bois también aboga por el reconocimiento de las trabajadoras del hogar y del cuidado, y de avanzar hacia un mundo de Servicio sin Sirvientes (67; 69) Aunque estos dos últimos ejemplos no se refieren específicamente a las trabajadoras, la industria de las trabajadoras del cuidado es notoriamente impulsada por mujeres, y el trabajo emocional se ha reconocido, al menos en el contexto moderno, como más oneroso para las mujeres en particular.

Du Bois continúa discutiendo la educación en The Immortal Child, uno de sus ensayos más sólidos en el trabajo, que examina las desigualdades en el sistema educativo y las formas en que reformar el pensamiento y la práctica en torno a la educación podría potencialmente proporcionar una solución a los profundamente divididos y mundo en guerra. Argumenta que generaciones enteras pueden ser entrenadas y guiadas fuera de los sistemas opresivos mediante el uso de la educación para elevar todo el genio, el talento y la inteligencia para servir a todo el mundo. (127)

Si bien el texto de Du Bois es revelador y también bastante hermoso de leer, dos aspectos del trabajo dan pausa. Una es que se habla mucho, especialmente en Of Work and Wealth, de la valiosa productividad y el capital potencial del trabajador negro, y en otras secciones se celebra a los negros por sus talentos y logros específicos. Si bien esta celebración ciertamente no es problemática en sí misma, existe la cuestión de si centrar un argumento a favor de los derechos y la liberación en el cuerpo negro como fuente de productividad o capital es, de alguna manera, peligroso. Parece haber un efecto potencialmente deshumanizador en reconocer el valor de los seres humanos por sus logros y contribuciones, y como actores principalmente económicos más que como seres en sí mismos. Esta caracterización no es consistente en todo el texto, pero parece potencialmente problemática en ciertas áreas.

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El segundo aspecto, potencialmente más estratificado, es la forma en que se describe a las mujeres en el trabajo. Las mujeres nombradas a menudo se describen primero por sus atributos físicos, y esto lleva a la pregunta de si este enfoque socava sus argumentos, que están a favor de que las mujeres tengan una vida laboral e independencia económica, conocimientos y el derecho a la maternidad a su cargo. propia discreción. (96) Emma es descrita como: delgada, recta y delicada (95); Harriet Tubman como una mujer negra de estatura mediana, semblante sonriente, sin los dientes frontales superiores (102); Mary Shadd tan alta y delgada, de esa deslumbrante belleza nacida de los sueños (103). Curiosamente, Du Bois señala más adelante en el mismo ensayo que cuando en este mundo un hombre se presenta con un pensamiento ... no preguntamos, ¿cómo se ve, pero cuál es su mensaje? (106) Continúa discutiendo el estándar excluyente de belleza blanca, que pone en desventaja y deshumaniza a las mujeres negras; esto sugiere que tal vez su insistencia en reconocer los atributos físicos de cada mujer fue un tributo a su belleza históricamente no reconocida.

Todo esto es para decir que inherente a toda la escritura de Du Bois es la importancia de las palabras y el lenguaje. Su facilidad con el lenguaje es parte de lo que hace que el trabajo sea tan efectivo y conmovedor, y su uso de poesía e historias intercaladas ilustra con más detalles fantásticos los conceptos teóricos con los que trabaja Du Bois y deja una impresión en la mente. También reconoce el gran poder activo de las palabras y aborda el daño de los insultos y el no reconocimiento en el lenguaje, así como la agencia que el lenguaje y la educación pueden conferir. Esta riqueza de la escritura, junto con la complejidad y los matices de los conceptos con los que se involucra, es la razón por la que el texto de Du Bois merece una lectura detenida y cuidadosa, y por qué sus ideas y tácticas resuenan con tanta fuerza incluso un siglo después.

* J.D. '20 Facultad de Derecho de Columbia; LICENCIADO EN LETRAS. Estudios Críticos, Escuela de Artes Cinematográficas de la USC

[1] Todas las citas de: Du Bois, W.E.B. Darkwater: Voces desde el interior del velo . Publicaciones de Dover, 1999.

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