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Desastre nuclear: ¿Qué tan preparados estamos?

Por Katherine Malus
2 de noviembre de 2018

En 1945, Estados Unidos, por primera vez en la historia, utilizó armas nucleares para atacar a otro país. Una carrera armamentista que duró décadas comenzó casi inmediatamente después de estos ataques, y muchos, incluido el exsecretario de Defensa Bill Perry, están preocupados de que estemos entrando en otra carrera armamentista. A pesar del riesgo cada vez mayor de que ocurra un ataque nuclear en suelo estadounidense, Estados Unidos y sus ciudadanos siguen sin estar preparados para un desastre nuclear.

Ilustración de Etienne Cipriani

Cuando la guerra fria

terminó hace casi tres décadas, el reloj del fin del mundo se fijó en 17 minutos para la medianoche. El Reloj, diseñado en 1947 por el artista Martyl Langsdorf y creado por el Bulletin of Atomic Scientists, significa lo cerca que está el mundo de un apocalipsis nuclear. Por primera vez desde 1953, el mundo está a dos minutos de la destrucción nuclear.

Si bien el mundo se enfrentó a la proximidad del Reloj a la medianoche anterior y vivió para ver cómo el minutero retrocedía, el mundo, y por lo tanto el Reloj, está actualmente influenciado por varios factores diferentes que no existían en 1953. Quizás el más nuevo y más relevante es la mayor probabilidad de que un arma nuclear caiga en manos de un grupo terrorista o un estado rebelde, como Irán o Corea del Norte, en contraposición a un ataque nuclear de otro estado con armas nucleares reconocido. Como explicó el Dr. Irwin Redlener, profesor de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia: el estado canalla y la detonación terrorista siguen siendo una posibilidad y deben considerarse entre las amenazas de desastre más graves que enfrenta Estados Unidos. A pesar de la realidad de un ataque nuclear de este tipo, Estados Unidos sigue estando en gran parte desprevenido.

Historia de Estados Unidos sobre la preparación para desastres nucleares

Hoy en día, los letreros de los refugios de lluvia radiactiva, como el que se muestra a continuación, representan los restos de los planes de preparación para desastres nucleares que el gobierno de los Estados Unidos alentó o financió de manera intermitente durante la Guerra Fría, desde la década de 1950 hasta la de 1980.

Letrero de Refugio de Fallout Nuclear en el segundo piso del Edificio de Matemáticas, Universidad de Columbia

En 1950, el Congreso de los Estados Unidos creó la Administración Federal de Defensa Civil (FCDA), para orientar las acciones de los estados con respecto a la política de defensa civil. Como tal, FCDA fue en gran parte responsable de los primeros refugios nucleares.

En 1952, la FCDA, con la ayuda del Ad Council, creó nueve cortometrajes diferentes sobre la preparación. Estas películas incluyeron el famoso Agachate y cubrete taladro con Bert the Turtle, que mostraba a los estudiantes salvándose de un ataque nuclear escondiéndose debajo de los pupitres de la escuela. Hoy en día, estas películas se consideran mal informadas e incluso se utilizaron para hacer una película satírica de 1982. Café Atómico , sobre la desinformación que el gobierno de los Estados Unidos dio a los soldados y ciudadanos estadounidenses en los primeros años de la Guerra Fría.

A principios de la década de 1950, la FCDA también alentó a los estadounidenses a comenzar a construir refugios nucleares en sus hogares. Se suponía que cada refugio tenía al menos dos semanas de suministros, la cantidad de tiempo recomendada para permanecer en el refugio después de un ataque. Sin embargo, en ese momento, el Congreso y el Poder Ejecutivo no apoyaron directamente esta iniciativa debido al costo prohibitivo de crear un sistema de refugios nucleares en todo el país.

Tras la prueba de la Unión Soviética de la bomba de hidrógeno en 1953 y el lanzamiento por los Estados Unidos de los efectos de su primera bomba termonuclear (bomba de hidrógeno), Mike, detonada en el atolón Enewetak en las Islas Marshall en 1952, la administración Eisenhower determinó que los programas de refugio ya no eran efectivos e instituyó planes de evacuación en su lugar. Los efectos de ambas pruebas de bombas de hidrógeno parecieron convencer al público de que no era posible sobrevivir a una detonación nuclear, a menos que se advirtiera a la gente antes del ataque. Sin embargo, la planificación de la evacuación sobre la planificación del refugio solo fue propuesta por la FCDA hasta marzo de 1954, justo después de que Estados Unidos probara su bomba de hidrógeno más poderosa, Castle Bravo. Bravo se probó en el atolón Bikini en las Islas Marshall y tuvo un rendimiento 1.000 veces superior al de la bomba de Hiroshima. Las pruebas dieron como resultado una grave contaminación radiactiva de numerosas islas, que continúa para impactar a la sociedad de las Islas Marshall hoy . Este hecho llevó al Congreso y la FCDA a determinar nuevamente que los refugios eran necesarios para la protección de los ciudadanos.

La FCDA propuso una Política Nacional de Vivienda , que según Homeland Security habría costado alrededor de $ 32 mil millones. La necesidad de esta política fue apoyada por el Informe Gaither , encargado por el presidente Eisenhower en 1957, y el Informe Rockefeller en 1958, dirigido por Henry Kissinger. Sin embargo, la evidencia presentada en estos dos informes no fue suficiente para el presidente Eisenhower, quien se negó a tomar medidas para implementar la política. En cambio, reemplazó a la FCDA con la recién creada Oficina de Movilización Civil y de Defensa (OCDM), que finalmente se convirtió en la Oficina de Defensa Civil (OCD) y la Oficina de Planificación de Emergencias (OEM).

Con la elección de un nuevo presidente, John F. Kennedy, los refugios resurgieron como un elemento importante de la defensa civil contra un ataque nuclear, ya que el gobierno de los Estados Unidos abogó directamente por los refugios nucleares y los financió. En septiembre de 1961, El programa Community Fallout Shelter comenzó, luego de una extensa encuesta para determinar la ubicación de los refugios. Cada refugio tenía que poder atender al menos a cincuenta personas, a las que se les dio un espacio de almacenamiento de 1 pie cúbico . El programa se propuso proporcionar a los refugios locales materiales para defenderse de los efectos de la radiación. La OCD asignó bidones de agua, raciones de alimentos, kits de saneamiento, kits médicos, detectores de radiación y kits de ventilación de paquetes a cada uno de los refugios, que fueron administrados y mantenidos directamente por las oficinas de defensa civil del gobierno local. En octubre, Kennedy le pidió al Congreso que asignara $ 100 millones para crear refugios públicos contra la lluvia radiactiva en todo el país. A fines de 1961, el Departamento de Defensa había creado un folleto de 46 páginas sobre los refugios, que incluía instrucciones sobre qué hacer si ocurría un ataque nuclear. Estos folletos se distribuyeron a las oficinas de correos de todo el país. Según el Departamento de Seguridad Nacional, a fines de 1963, nueve millones de refugios públicos había sido identificado y suministrado.

El 6 de octubre de 1961, el presidente Kennedy también alentó a las familias estadounidenses a comenzar a construir refugios nucleares privados en sus hogares. Podría decirse que este esfuerzo resultó menos exitoso que el esfuerzo de los refugios públicos, ya que solo aproximadamente el 1,4% de las familias estadounidenses implementó el mensaje del presidente Kennedy.

Refugio familiar en el sótano. California. 1957. Fuente: Archivos Nacionales.

Durante la administración del presidente Lyndon B. Johnson (1965 a 1969), el programa de refugios y las iniciativas de defensa civil comenzaron a sufrir. La guerra de Vietnam retiró dinero de estos programas e iniciativas de preparación, y la doctrina de la destrucción mutua asegurada (MAD) se hizo más popular. Si un país decidiera iniciar un ataque nuclear contra otro país, ambos países terminarían aniquilados en base a esta teoría de disuasión y represalia.

Las iniciativas para proteger directamente a los civiles no resurgieron hasta la administración del presidente Gerald R. Ford. El Plan de Reubicación de Crisis (CRP) de 1974 creó rutas de evacuación para que quienes vivían en las ciudades pudieran escapar a las áreas rurales. Desafortunadamente, CRP tenía muchas fallas, ya que se habría requerido una notificación de un ataque con varios días de anticipación para que funcionara de manera efectiva. Además, la infraestructura urbana no habría apoyado la evacuación masiva de las ciudades.

La preparación para un desastre nuclear se convirtió en la máxima prioridad por última vez bajo la administración del presidente Ronald Reagan (1981 a 1989). Tras la creación de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) bajo el presidente Jimmy Carter, el presidente Reagan hizo de los planes de preparación para desastres nucleares y las rutas de evacuación una prioridad máxima, al preguntar El Congreso asignará $ 4.2 mil millones para gastos de defensa civil . Mientras que el congreso solo asignó $ 147,9 millones Para la causa, este impulso por la planificación nuclear de la defensa civil se convirtió en el último de su tipo hasta el día de hoy, tras el final de la Guerra Fría poco después del final de la administración Reagan.

Preparación nuclear de EE. UU. En la actualidad

En la era posterior a la Guerra Fría (1991-hoy), Estados Unidos, junto con otras naciones, enfrenta un nuevo tipo de amenaza nuclear. Durante la Guerra Fría, el principal oponente nuclear de Estados Unidos fue la Unión Soviética. Hoy, Estados Unidos enfrenta la amenaza de un desastre nuclear no solo de otros países, como Corea del Norte, Irán u otras naciones rebeldes, sino también de grupos terroristas, que podrían acceder fácilmente a los materiales y la información necesarios para construir un arma nuclear. . Además, no se puede descartar la posibilidad de un desastre derivado del uso accidental de armas que actualmente se encuentran en el arsenal de los Estados Unidos o en los arsenales de otros países.

Una amenaza que enfrenta el mundo hoy en día es la falta de materiales aptos para armas de las antiguas reservas nucleares soviéticas. Para construir un arma nuclear, se necesitaría plutonio (Pu 239) o uranio altamente enriquecido (HEU), uranio con una concentración de U235 superior al 20%. Durante tiempos económicos inestables, ex personal nuclear soviético utilizado para vender HEU en el lateral. La Unión Soviética nunca creó una lista de inventario de sus materiales nucleares, por lo que no se sabe que falte la mayor parte del material que fue y es robado durante y después de la Guerra Fría. Entre 1991 y 2002, hubo catorce casos confirmados del robo de material nuclear utilizable para armas del arsenal nuclear de Rusia. Rusia tiene actualmente 680 métrico tonos of HAS , más de la mitad de la cantidad total que existe en el mundo. Según la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA), una cantidad significativa de UME, es decir, la cantidad aproximada de material nuclear para la que no se puede excluir la posibilidad de fabricar un dispositivo explosivo nuclear, es 25 kg o 55,1 libras . Dado que Rusia no revela su arsenal de plutonio al OIEA, se desconoce cuánto posee actualmente la nación. Según el OIEA, una cantidad significativa de plutonio es 8 kg o 17,6 libras .

La incertidumbre que rodea al material nuclear utilizable para armas sin vigilancia no se limita a Rusia. En 2007, seis ojivas nucleares volaron accidentalmente desde una Base de la Fuerza Aérea en Dakota del Norte hasta Luisiana. Las ojivas estuvieron desaparecidas durante 24 horas antes de que los funcionarios de Luisiana descubrieran el error.

Según la Federación de Científicos Estadounidenses, hay más 14,000 ojivas nucleares declaradas en el mundo de hoy, y dadas las intenciones aún no exitosas de un mundo libre de armas nucleares, la amenaza de un desastre nuclear sigue siendo grande. Como dice el Dr. Redlener: Aquí no se puede volver a colocar la pasta de dientes en el tubo. …. No puedo imaginar circunstancias en las que podamos obtener información verificable sobre la eliminación de todas las armas nucleares del planeta. Creo que tenemos que enfrentarnos a eso ... y asegurarnos de haber hecho todo lo posible para controlar cualquier situación que pueda resultar en una detonación nuclear.

Los Estados Unidos y sus ciudadanos no están actualmente preparados para las secuelas de un desastre nuclear de ningún tipo, ya sea un misil aéreo de otra nación, un ataque en tierra de un terrorista o un grupo terrorista, o algún tipo de detonación accidental. El Dr. Redlener identificó seis ciudades que tienen la mayor probabilidad de ser atacadas: Nueva York , Chicago , Washington DC. , Los Angeles , San Francisco , y Houston . Solo los sitios web de gestión de emergencias de Nueva York, Washington D.C. y Los Ángeles ofrecen formas de responder a un desastre radiactivo. Los sitios web de Washington D.C. y Los Ángeles abordan directamente la posibilidad de un ataque nuclear.

Si bien puede parecer poco probable que una persona pueda sobrevivir a un ataque nuclear, existen siete acciones simples que uno puede tomar para salvar su vida, asumiendo que uno está lo suficientemente lejos (más de .5 millas de distancia) del núcleo de la explosión. Ellos son: (1) No mire fijamente la luz del flash porque cegará a una persona instantáneamente y mantendrá la boca abierta para manejar la presión liberada por la explosión inicial. (2) Decidir alejarse a pie de diez a veinte minutos del lugar de la explosión o buscar refugio bajo tierra o sobre el noveno piso de un edificio, para evitar los efectos de la lluvia radiactiva de la nube en forma de hongo. (3) Mueva el viento cruzado de los edificios dañados si decide irse, pero solo durante 10-20 minutos. (4) Mantenga la boca, la piel y la nariz tapadas tanto como sea posible. (5) Quítese la ropa, enjuague con una manguera, mientras contiene la respiración. Busque atención médica si es posible. (6) Permanezca en el refugio durante 12-24 horas después de un ataque para evitar la exposición masiva inicial a la radiación después de un ataque nuclear, o durante el tiempo que le indique el gobierno. Salga del refugio solo una vez que sepa la dirección en la que debe moverse.

Gráfico: Katherine Malus. Fuente: Cómo sobrevivir a un ataque nuclear Charla TED por el Dr. Irwin Redlener

A pesar de que las ciudades y los ciudadanos siguen sin estar preparados, se ha investigado la eficacia de estos pasos. Según el Dr. Redlener, Brooke Buddemeier de Livermore National Labs en California ha realizado una gran cantidad de investigación sobre este tema [preparación y supervivencia nuclear]. Sugiere que si ocurriera una detonación de un solo arma en la ciudad de Nueva York, se podrían salvar unas 200.000 o más vidas, si la gente supiera cómo protegerse. Eso significa saber cómo y cuándo encontrar un refugio adecuado y cuándo es seguro salir del refugio.

Para que estos pasos sean tan efectivos como sugiere la investigación de Buddemeier, todos deberían conocerlos antes de que ocurra un ataque. Según el Dr. Redlener, se trata de comprender y seguir el mensaje básico: Aléjese lo más que pueda de la explosión en los primeros 10 a 20 minutos después del destello de luz y la explosión, vaya a un refugio seguro, lejos de las ventanas. con mucho escudo entre usted y el exterior y permanezca allí durante 12 a 24 horas o hasta que las autoridades digan que es seguro salir. ¡Asegúrese de tener una radio que funcione con baterías para recibir esos mensajes! Pero, como señala el Dr. Redlener, incluso difundir ese mensaje es algo que, si fuera a ser efectivo, tendría que repetirse varias veces y con muchos recordatorios que saldrían en horas extras. Necesitaría una campaña, carteles y anuncios de servicio público, funcionarios electos hablando de ello. No creo que nadie esté en el estado de ánimo para hacer eso.

Antes de que el mundo pueda quedar libre de armas nucleares, tiene que volverse consciente de las armas nucleares, lo que requiere trabajo. Los estados con armas nucleares deben ser más responsables de sus arsenales y tener un mayor sentido de urgencia para lograr un mundo libre de armas nucleares. Mientras tanto, los gobiernos deben trabajar para preparar a sus ciudadanos para una detonación nuclear a través de un esfuerzo colectivo para dispersar información precisa sobre cómo mantenerse a salvo, o lo más seguro posible, durante un ataque.

Medios relacionados

Otras lecturas

Bibliografía

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