Principal Otro La obesidad mata a más estadounidenses de lo que se pensaba

La obesidad mata a más estadounidenses de lo que se pensaba

Salud comunitaria, política alimentaria y obesidad12 de agosto de 2013Uno de cada cinco estadounidenses, negros y blancos, muere de obesidad

La obesidad es mucho más mortal de lo que se pensaba. En las últimas décadas, la obesidad representó el 18 por ciento de las muertes entre los estadounidenses blancos y negros entre las edades de 40 y 85, según los científicos. Este hallazgo desafía la sabiduría predominante entre los científicos, que sitúa esa porción en alrededor del 5%.

La obesidad tiene consecuencias para la salud dramáticamente peores de lo que algunos informes recientes nos han hecho creer, dice el primer autor Ryan Masters, PhD, quien realizó la investigación como becario de salud y sociedad de la Fundación Robert Wood Johnson en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. Esperamos que la obesidad sea responsable de una proporción cada vez mayor de muertes en los Estados Unidos y tal vez incluso conduzca a una disminución de la esperanza de vida en los Estados Unidos.

Si bien ha habido señales de que la obesidad está disminuyendo para algunos grupos de jóvenes, las tasas continúan cerca de máximos históricos. Para la mayoría de los niños y adultos que ya son obesos, es probable que la afección persista y cause daños a lo largo de sus vidas.

En los estadounidenses mayores, el creciente número de víctimas de la obesidad ya es evidente. El Dr. Masters y sus colegas documentaron su efecto creciente sobre la mortalidad en hombres blancos que murieron entre las edades de 65 y 70 en los años 1986 a 2006. La obesidad de grado uno (índice de masa corporal de 30 a menos de 35) representó aproximadamente el 3.5% de muertes para los nacidos entre 1915 y 1919, un grupo conocido como cohorte de nacimiento. Para los nacidos 10 años después, representó aproximadamente el 5% de las muertes. Otros 10 años después, mató a más del 7%.

Cuando la epidemia de obesidad golpeó en la década de 1980, golpeó a todos los grupos de edad, por lo que los estadounidenses mayores la han vivido durante un período de tiempo relativamente corto. Pero los grupos de edad más jóvenes estarán expuestos a la peor parte durante períodos mucho más prolongados.

Un niño de 5 años que crece hoy en día vive en un entorno donde la obesidad es mucho más la norma que lo que era el caso de un niño de 5 años hace una o dos generaciones. Los tamaños de las bebidas son más grandes, la ropa más grande y un mayor número de compañeros de un niño son obesos, explica el coautor Bruce Link, PhD, profesor de epidemiología y ciencias sociomédicas en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. Y una vez que alguien es obeso, es muy difícil de deshacer. Por lo tanto, es lógico que no veremos lo peor de la epidemia hasta que la generación actual de niños envejezca.

Una nueva forma de ver un problema creciente

Este estudio es el primero en tener en cuenta las diferencias de edad, cohorte de nacimiento, sexo y raza al analizar el riesgo de muerte por obesidad de los estadounidenses. Investigaciones anteriores en esta área agruparon a todos los estadounidenses, pero la prevalencia de la obesidad y su efecto sobre la mortalidad difieren sustancialmente según su raza u origen étnico, la edad y el momento de nacimiento, dice el Dr. Masters. Es importante que los responsables de la formulación de políticas comprendan que los diferentes grupos experimentan la obesidad de diferentes maneras.

Los investigadores analizaron 19 oleadas de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud vinculadas a los registros de mortalidad individual en el Índice Nacional de Muerte para los años 1986 a 2006, cuando están disponibles los datos más recientes. Se centraron en las edades de 40 a 85 para excluir las muertes accidentales, los homicidios y las afecciones congénitas que son las principales causas de muerte entre las personas más jóvenes. El estudio se basa en una investigación anterior del Dr. Masters que encontró, contrariamente a la sabiduría convencional, que el riesgo de muerte por obesidad aumenta con la edad. El nuevo estudio también está influenciado por trabajos previos de los coautores Eric Reither, PhD, profesor asociado en la Universidad Estatal de Utah, y Claire Yang, PhD, profesora asociada en la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill, que mostró diferencias de cohorte significativas en EE. UU. tasas de obesidad.

Efectos variables de la obesidad por sexo y raza

En los grupos estudiados, las mujeres negras tenían el mayor riesgo de morir de obesidad o sobrepeso con un 27 por ciento, seguidas de las mujeres blancas con un 21 por ciento. La obesidad en las mujeres negras es casi el doble que en las mujeres blancas. Los hombres blancos obtuvieron mejores resultados con un 15%, y el riesgo más bajo de morir por obesidad fue del 5% para los hombres negros. Si bien los hombres blancos y los hombres negros tienen tasas similares de obesidad, el efecto de la obesidad sobre la mortalidad es menor en los hombres negros porque se ve desplazado por otros factores de riesgo, desde altas tasas de tabaquismo hasta condiciones socioeconómicas desafiantes. No hubo datos suficientes para hacer estimaciones para asiáticos, hispanos y otros grupos debido a la naturaleza altamente estratificada de la metodología.

En resumen, al utilizar un enfoque nuevo y más riguroso, la nueva investigación muestra que la obesidad tiene muchas más consecuencias de lo que se reconocía anteriormente, que el impacto de la epidemia apenas comienza a sentirse y que algunos grupos de población se ven afectados de manera mucho más poderosa que otros.

Daniel Powers de la Universidad de Texas en Austin y Andrew E. Burger de la Universidad Estatal de Utah también contribuyeron al artículo.

El estudio, The Impact of Obesity on U.S. Mortality Levels: The Importance of Age and Cohort Factors in Population Estimates, fue financiado por la Fundación Robert Wood Johnson y publicado en línea en la Revista estadounidense de salud pública .

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