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La investigación apoya la prohibición de los cigarrillos mentolados

Salud de la comunidadMar. 26 2021

Los cigarrillos aromatizados han estado prohibidos en los Estados Unidos durante más de una década, con una flagrante excepción: los cigarrillos mentolados, que se consumen en tasas sustancialmente más altas entre los afroamericanos. A pesar de la abrumadora investigación sobre los riesgos para la salud del mentol, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) y muchos gobiernos estatales y locales no han logrado eliminar este sabor del mercado.

Ahora, a medida que COVID-19 y el Movimiento por las Vidas Negras han atraído una mayor atención sobre las vulnerabilidades de salud de las comunidades de color, los legisladores negros y los líderes de salud pública están renovando un impulso para una prohibición federal largamente esperada.

Los defensores de la salud han estado persiguiendo prohibiciones del mentol durante años, con un éxito limitado. Es lamentable que se requiera una pandemia e incidentes muy publicitados de violencia contra los negros para obtener más apoyo para este tema, dice Daniel Giovenco, profesor asistente de Ciencias Sociomédicas de la Escuela Columbia Mailman que estudia los patrones de consumo de nicotina y tabaco, incluidos los cigarrillos mentolados. Sin embargo, es importante que el público conozca las formas en que la industria tabacalera ha explotado a los estadounidenses negros para vender sus productos. Los cigarrillos mentolados son un flagrante estudio de caso de cómo la industria ha utilizado estrategias de marketing racistas para aumentar las ganancias a expensas de un grupo históricamente marginado.

De acuerdo con la Centros de Control y Prevención de Enfermedades Los adultos afroamericanos tienen el porcentaje más alto de uso de cigarrillos mentolados en comparación con otros grupos raciales y étnicos. nortea principios de nueve de cada diez afroamericanos que fuman usan cigarrillos con sabor a mentol,en comparación con menos de un tercio de los estadounidenses blancos.

Un estudio de 2020 de Giovenco y sus colegas publicado en Red JAMA abierta encontró que la disminución en el uso general de cigarrillos en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas es abrumadora debido a la disminución en el consumo de cigarrillos sin mentol. Por el contrario, el consumo de cigarrillos mentolados se ha mantenido relativamente estable.

Entonces, ¿por qué no dejan de fumar más fumadores de cigarrillos mentolados?

Una razón puede ser que el mentol, una sustancia que se encuentra en las plantas de menta, produce una sensación refrescante y anestésica que enmascara la aspereza del humo, lo que permite a los usuarios inhalar nicotina adictiva y otros químicos dañinos más profundamente en sus pulmones. El resultado: los cigarrillos mentolados son más difíciles de dejar. De hecho, un estudio de Giovenco en la revista Control del tabaco encontró que los jóvenes que fuman cigarrillos mentolados tienen casi el doble de probabilidades de aumentar sus hábitos de fumar en comparación con aquellos que no usan mentol.

Otra razón plausible es el marketing dirigido continuo. Giovenco dirigió un equipo que analizó la publicidad de las tiendas en la ciudad de Nueva York y encontró estilos mentolados promocionados en el 60 por ciento de los anuncios de cigarrillos, a pesar de que estos productos se usan en tasas más bajas que los cigarrillos sin mentol. Además, casi una cuarta parte de todos los anuncios eran de cigarrillos Newport, una marca muy mentolada, y era más probable que los anuncios de cigarrillos mentolados se encontraran en comunidades de bajos ingresos, principalmente no blancas. Los hallazgos se publican en la revista Medicina Preventiva .

La mayor parte de la publicidad que vimos fue de Newport. Aunque los cigarrillos mentolados solo constituyen alrededor de un tercio del mercado total de cigarrillos, estos estilos se promueven de manera más agresiva, especialmente en vecindarios con una gran proporción de residentes negros, explica el profesor.

Décadas de marketing dirigido

Esta estrategia de marketing es deliberada y se remonta a la década de 1960 . En las décadas transcurridas desde entonces, las marcas de cigarrillos mentolados han patrocinado conciertos y eventos especiales dirigidos a las audiencias negras, se han publicitado intensamente en los medios negros utilizando imágenes y mensajes adaptados a la cultura, y han donado a las principales organizaciones de derechos civiles.

Si bien los cigarrillos mentolados siguen estando disponibles, muchos tipos de cigarrillos electrónicos con sabor se prohibieron solo unos años después de ingresar al mercado. Esto es a pesar de crecer evidencia que los cigarrillos electrónicos exponen a los usuarios a niveles significativamente más bajos de sustancias tóxicas en comparación con los cigarrillos tradicionales. La diferencia en la respuesta política probablemente estuvo relacionada con factores demográficos y políticos, explica Giovenco.

La preocupación por el uso de cigarrillos electrónicos aromatizados, utilizados inicialmente en grandes cantidades por los jóvenes blancos, se elevó rápidamente, ganó la atención de los medios de comunicación e incitó la protesta pública.él dice. El resultado fue una acción política rápida para la protección de los jóvenes y la salud pública. ¿Por qué se ha prestado menos atención a la acción sobre los cigarrillos mentolados, productos más dañinos utilizados de manera desproporcionada por las poblaciones marginadas?

Qués ¿Siguiente?

La FDA anunció recientemente su intención de prohibir los cigarrillos mentolados, pero hasta la fecha no se han realizado avances. Se espera que la agencia responda pronto a la petición de un ciudadano para prohibir el mentol, firmada por grupos como el African American Tobacco Control Leadership Council, la American Medical Association, la American Public Health Association y otras agencias de salud líderes. La política tiene un apoyo aún más amplio: una mayoría de legisladores, incluidos los del Caucus Negro del Congreso, apoyar una prohibición .

Giovenco señala que si bien la prohibición federal de los cigarrillos mentolados está pendiente desde hace mucho tiempo, es importante prevenir consecuencias no deseadas complementando esta estrategia con programas de cesación ampliados y bien respaldados e incluyendo un lenguaje de políticas que no criminalice el uso o posesión de mentol, solo su disponibilidad en minoristas.

Los cigarrillos mentolados ya se han retirado de los estantes en Canadá, Massachusetts y otras localidades, una medida que Giovenco sospecha conducirá a niveles más bajos de uso de cigarrillos. Una prohibición federal probablemente resultará en la salvación de miles de vidas más y una posible reducción de las persistentes desigualdades relacionadas con el tabaco.

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Daniel Giovenco Profesor Asistente Ciencias Sociomédicas

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