Principal Otro Reseña: 'Dinero: la verdadera historia de una cosa inventada'

Reseña: 'Dinero: la verdadera historia de una cosa inventada'

Libros

Por Jacob Goldstein '04JRN (Hachette).

Por Lorena Glennon |Otoño 2020

Hacha

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En el prefacio de Dinero: la verdadera historia de una cosa inventada , Jacob Goldstein ’04JRN recuerda el ímpetu de su nuevo libro: una conversación de 2008 con su tía, una poeta con un MBA. El dinero es ficción, dijo cuando le preguntó a dónde se habían ido los billones de dólares que desaparecieron en el colapso financiero de ese año. En primer lugar, nunca estuvo allí. Sus palabras fueron un momento eureka para Goldstein; no solo dieron a luz a su nicho periodístico (ahora es coanfitrión de NPR Planeta dinero ), pero también formaron sus creencias fundamentales sobre el tema. Lejos de existir en un plano matemático separado, alejado de las emociones humanas, el dinero, insiste Goldstein, es fundamental e inalterablemente social. Funciona porque una sociedad acuerda colectivamente ver su dinero como dinero, confiar en la realidad de esta cosa inventada. Dada esta base bastante tenue, no es de extrañar que el dinero nos haya llevado a algunos paseos salvajes a lo largo de los siglos. En Dinero , Goldstein invita a los lectores a vivir esas aventuras, sirviendo como un guía turístico de primer nivel en todo momento.

En los primeros capítulos, Goldstein se abre camino a través de la historia del dinero, compartiendo datos extravagantes (en las décadas de 1840 y 50, imágenes de Santa Claus adornaban algunas de las 8,370 variedades de papel moneda en los EE. UU.) E historias de origen frescas e informativas. Entre estos últimos se encuentra un relato fascinante de la sofisticación económica de la China medieval. A partir del 105 d.C., cuando un eunuco inventó una forma tosca de papel para llevar registros en una burocracia bulliciosa, China progresó durante los siguientes novecientos y pico años hacia un uso generalizado del papel moneda. El advenimiento del dinero en China provocó no solo un auge comercial, sino una revolución social: una vez que el gobierno cambió a la recaudación de impuestos en moneda de curso legal, una población que durante mucho tiempo se había visto obligada a tejer y plantar porque los impuestos se pagaban en tela y grano ahora era gratis para perseguir otras vocaciones. Para el año 1200, escribe Goldstein, China era posiblemente la civilización más rica y, sin duda, la civilización más avanzada tecnológicamente del mundo.

Avance rápido hasta mediados del siglo XV, y el campesinado chino volvió a pagar impuestos en telas y cereales. ¿Qué sucedió? Las teorías varían, pero Goldstein señala al emperador Hongwu, que fundó la dinastía Ming de trescientos años en 1368 y que promovió una autosuficiencia radical basada en la eliminación del comercio de China y la reversión a un pasado agrario idealizado. Que tuvo éxito es ( Ejem ) una lección objetiva sobre lo efímero de la grandeza de cualquier nación. A principios del siglo XX, el país se encontraba entre los menos desarrollados del mundo.

La discusión de Goldstein sobre la Gran Depresión es otra revelación. Revela cómo las teorías relativamente oscuras del economista Irving Fisher sobre la deflación y la inestabilidad del dólar estadounidense --problemas derivados, en opinión de Fisher, del yugo del valor del dólar con el peso del oro-- guiaron a Franklin Roosevelt en los días más oscuros de 1933. Cerrando temporalmente los bancos del país para detener las corridas bancarias desenfrenadas, FDR se dirigió a la radio y tranquilizó a la ciudadanía con una lección de introducción a la banca. Luego emitió una orden ejecutiva confiscando lingotes de oro y la mayoría de las monedas de oro que poseía cualquier estadounidense y dio su apoyo a la legislación que sacó a los Estados Unidos del patrón oro. (La elegante aclaración de este concepto en el libro es un regalo para los lectores). Incluso cuando su director de presupuesto condenó el fin de la civilización occidental, Roosevelt nunca vaciló, y la historia lo ha reivindicado. En un país tras otro, la economía comenzó a mejorar después de que el gobierno abandonó el patrón oro, señala Goldstein.

El libro ofrece tres escenarios diferentes para el futuro del dinero, quizás el más sorprendente de los cuales es la teoría monetaria moderna (TMM). Como propugna la economista Stephanie Kelton, MMT postula que un gobierno que simplemente
crea más de su propio dinero no tiene por qué temer gastar en exceso (otro efecto liberador de deshacerse del patrón oro). En el improbable caso de que inundar la economía con dinero nuevo genere hiperinflación, el antídoto es igualmente simple: aumentar los impuestos para reducir la oferta monetaria. Kelton ha atraído a acólitos tan diversos como Bernie Sanders y magnates reacios a los impuestos.

Goldstein piensa claramente que MMT puede ser una idea cuyo momento ha llegado, argumentando que nuestros métodos actuales de recaudación y distribución de ingresos fiscales son antidemocráticos. Sin embargo, en un entorno donde las palabras impuestos y déficit son infinitamente más tensas incluso que dinero, lograr un consenso sobre la viabilidad a largo plazo del enfoque de Kelton podría ser el mayor impulso de todos. Pero MMT pudo haber tenido su primera prueba real en marzo cuando el Congreso aprobó la Ley CARES de 2 billones de dólares, lo que le dio al libro un final muy oportuno y estimulante.

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Joseph Raz es profesor emérito de derecho Thomas M. Macioce en la Facultad de Derecho de Columbia. Es un destacado experto en las áreas de filosofía jurídica, moral y política. Se incorporó a la facultad de la Facultad de Derecho de Columbia en 2002. Actualmente, y desde 2011, es profesor de investigación (a tiempo parcial), King's College London. De 2006 a 2009, Raz se desempeñó como profesor de investigación en la Universidad de Oxford. Fue profesor hispano-británico en la Universidad Complutensa de Madrid en 2007. De 1985 a 2006, Raz fue catedrático de Filosofía del Derecho en Oxford y becario del Balliol College. Las numerosas cátedras invitadas de Raz incluyen Columbia Law School, Princeton University, Michigan Law School, Ann Arbor, British-Hispanic Professor, Complutensa University, Madrid, USC, Law School, King's College London, School of Law, Rockefeller University, Australian National University, la Universidad de California, Berkeley, la Universidad de Toronto, la Facultad de Derecho de Yale y la Universidad del Sur de California. Raz ha impartido innumerables conferencias en todo el mundo, incluida la Conferencia Minerva sobre Derechos Humanos en la Universidad de Tel Aviv en 2006; la Conferencia Plenaria en el Congreso Mundial de la Asociación Internacional de Filosofía del Derecho y Filosofía Social celebrada en Beijing en 2009; la Conferencia Kellogg sobre Jurisprudencia en la Biblioteca del Congreso en 2011; las Quain Lectures en el University College London en 2013; Conferencia magistral, conferencia NUSTP en Northwestern en 2015; Conferencia de Mala Kamm, impartida en el departamento de filosofía de la NYU en octubre de 2015; Discurso de Julius Stone, Universidad de Sydney, octubre de 2016; Conferencia magistral: 25ª reunión anual, Sociedad Europea de Filosofía y Psicología, agosto de 2017; Conferencia Münster de Filosofía, diciembre de 2017; and Howison Lecture, Berkeley, octubre de 2018. HONORES Y PREMIOS 1987 - Miembro de la Academia Británica 1992 - Miembro honorario extranjero de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias. 1993: Doctor Honoris Causa, Katholieke Universiteit, Brussel, Bélgica 2005: Premio Internacional de Investigación Jurídica 'Héctor Fix-Zamudio', Universidad Nacional Autónoma de México. 2009: Doctor Honoris Causa en Derecho, King's College London 2014: Doctor Honoris Causa, Universidad Hebrea de Jerusalén 2018: Premio Tang en Estado de Derecho Raz obtuvo un Doctorado en Filosofía de Oxford y un Magister Juris de la Universidad Hebrea.