Principal Otro Crítica: 'St. El hogar de Lucy para niñas criadas por lobos '

Crítica: 'St. El hogar de Lucy para niñas criadas por lobos '

Libros

Por Karen Russell '06SOA (Knopf).

Por Emily Brennan '03BC,' 09GSAS |Verano 2007

En ningún otro momento ¿Es usted un producto de su entorno tanto como lo es en la niñez, y la adolescencia es cuando emerge de él por primera vez, en un caso de adaptación o muerte? La propia educación de la escritora Karen Russell en los Everglades de Florida es la inspiración para su primera colección de historias, Hogar de Santa Lucía para niñas criadas por lobos , que muestra fantásticamente a personajes jóvenes tan particulares de la región que parecen haber salido de un pantano primordial. Ava, de 12 años, observa el parque temático de caimanes de su familia y el despertar sexual de su hermana mayor. En un campamento de sueño para soñadores desordenados, el joven Elijah pasa su bochornoso verano prediciendo desastres que no sabía que ya habían sucedido, como el monte Vesubio y la peste bubónica. Y en la historia del título, Claudette y sus compañeros de escuela criados en lupinos aprenden los puntos más sutiles de la postura y los modales humanos de la hermana María de la Guardia. Russell describe vívidamente la atmósfera penumbral del pantano y las aventuras que inspira.

Como colección de narraciones en primera persona, St. Lucy’s Home trata necesariamente sobre la narración de historias de adolescentes, cómo los adolescentes ven y explican su mundo. Los cuentos sobre la mayoría de edad a menudo describen la adolescencia como una especie de país poscolonial, donde sus ciudadanos luchan por salir de la autoridad paterna y la insularidad. La mayoría de los preadolescentes no están seguros de qué hacer con su independencia recién otorgada: ¿siguen el modelo y las creencias de sus padres o hacen las suyas propias? En Ava Wrestles the Alligator, la decisión de Ava se complica aún más por la muerte de su madre, que a la vez corta el cordón umbilical y agrega la carga de tener que ayudar a administrar el negocio familiar. Ava termina tomando el camino del medio: siguiendo el ejemplo de su hermana adolescente mayor. Debido a que no puede librarse por completo de las demandas de su familia, Ava observa más furtivamente que imitando la sexualidad codiciosa de su hermana: sus novios la poseen de una manera diferente. Se apoderan de ella, llenando de seda sus oídos, boca y pulmones, sigilosos y omnipresentes, como una enfermedad o tragar agua. La veo metamorfosis en incrementos codiciosos y culpables. Russell tiene un don para deslumbrar símiles, describiendo hábilmente la fascinación y repulsión simultáneas de Ava. Ava habla con una elocuencia adulta, pero el lector lo cree porque la reacción conflictiva de Ava parece muy apropiada para su edad.

Sin embargo, cuando Ava intenta recapitular la gravedad de la escena, con una facilidad más allá de sus años, sacude la suspensión de la incredulidad del lector. Y tengo ese peculiar nudo de miedo, asombro e ira, la cáscara que sostiene mi infancia. La perspectiva de Ava es demasiado distante y consciente de sí misma, claramente más la voz de Russell que la del personaje. Esto ocurre en otras historias de la colección y, si bien es difícil ignorarlo por completo, no prohíbe al lector apreciar las ideas y la exuberante escritura de Russell.

A sus 25 años, Russell evoca mundos fantásticos, en los que se exploran con imaginación los desafíos cotidianos de la infancia. Uno espera que en el próximo mundo que ella evoque, dejará que sus personajes hablen por completo.

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