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Richard Ford regresa con una nueva colección de historias

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Richard Ford ha recibido muchos elogios en su larga carrera, incluido un Pulitzer y el Premio de la Biblioteca del Congreso de Ficción Estadounidense.

En una carrera que ha abarcado casi 50 años, el profesor Richard Ford ha producido 13 obras de ficción, incluida su novela de 1995, Día de la Independencia , el primer libro en recibir tanto el Premio Pulitzer como el Premio PEN / Faulkner. El libro fue el segundo de su serie Bascombe aclamada por la crítica, que comenzó con El Sportswriter en 1986, una obra que presentó a los lectores a Frank Bascombe, novelista convertido en cronista deportivo convertido en agente de bienes raíces. Ford publicó su primer trabajo de no ficción, un libro de memorias, Entre ellos: recordando a mis padres , en 2017. En 2019, ganó el Premio de Ficción Estadounidense de la Biblioteca del Congreso.

Ahora ha vuelto con Perdón por tu problema , un libro de cuentos sobre estadounidenses irlandeses, o estadounidenses en Irlanda, dijo. Vengo de origen irlandés, un linaje en su mayoría momificado por mi familia, que parecía bastante avergonzada por ello. He vivido en Irlanda (y deseo sinceramente, en medio de esta pandemia, estar en Irlanda mientras escribo esto). El objetivo de estas historias es satisfacer el mandato de Henry James, que dice que ningún tema es tan humano como los que reflejan, fuera de la confusión de la vida, la relación entre felicidad y bala. Así que estas historias son a la vez serias (tonterías) y divertidas (felicidad).

Aquí Ford analiza su nuevo libro con Noticias de Columbia , junto con los desafíos de enseñar a escribir a través de Zoom, lo que recomienda para la lectura en cuarentena y a quién invitaría a una cena.

Q. ¿Cuál fue el ímpetu detrás de esta nueva colección de cuentos?

A. El ímpetu para escribir estas historias —siete cuentos y dos novelas cortas— fue mi ímpetu habitual, que Thoreau describió así: Un escritor es un hombre que, al no tener nada que hacer, encuentra alguna cosa que hacer. Necesitaba algo que hacer.

Q. ¿Escribiste estas historias durante varios años o son todas de época más reciente?

A. Creo que el más antiguo se escribió en 2003 (lo recuerdo porque El neoyorquino lo tomó, y luego el nuevo editor de ficción lo rechazó. Recuerdo cosas así). Las tres más recientes fueron escritas en 2019.

Q. ¿Cuál es la diferencia entre escribir una novela y relatos cortos? ¿Tiene preferencia por una forma sobre la otra?

A. Me gusta mucho escribir novelas. Más por mi dinero como escritor. La novela tiene un largo pedigrí literario, supuestamente derivado de El decameron . A lo largo de los siglos, las novelas han pasado por períodos de formalización bastante estricta, casi reglas que debían seguirse para que la escritura se clasificara como novela. Ahora, sin embargo, esas reglas, digamos, se relajan considerablemente. Hoy, todo lo que distingue a una novela de un cuento corto —en mi libro, al menos— es la extensión. E incluso esa categorización es bastante fluida y resbaladiza. Se dice que las novelas son más largas que los cuentos y más cortas que las novelas, lo suficiente para leer en un largo viaje en tren. Por lo general, ni siquiera uso el término novela prefiriendo larga historia .

Q. ¿Qué estás enseñando esta primavera?

A. Enseñé un curso llamado 'Ser inteligente en la página'. Hace unos años, descubrí que lo que más me gustaba de la ficción eran las formas en que apelaba a mi intelecto, más que a mi gusto por el suspenso tramado o mi aprecio por los paisajes vívidamente retratados. Me gustó la ficción que, de una forma u otra (y hay muchas formas en que las historias pueden hacer esto), aumentó lo que era posible para mí pensar, para decirlo de manera concisa.

Q. ¿Cómo ha sido la experiencia de enseñar a distancia? ¿Se pierde algo en la traducción en el aula virtual?

A. Pasé siete semanas con mis alumnos en persona, luego siete semanas como caras en pequeñas cajas. Los primeros siete eran ciertamente preferibles; pero después de un comienzo previsiblemente accidentado con la tecnología Zoom, nosotros (con la gran buena voluntad y tolerancia de mis alumnos) logramos hacer que las premisas del curso fueran bastante vívidas y útiles. Yo, por supuesto, nunca gustó haciéndolo; pero finalmente no fue un obstáculo irremediable para la pedagogía. Lo que se perdió fue, como era de esperar, la gran alegría de estar en un aula con un grupo de estudiantes inteligentes, motivados y desafiantes. Por eso enseño en absoluto.

Q. ¿Qué libros recomienda a los lectores durante este tiempo de cuarentena?

A. Al recomendar libros durante una plaga, supongo que o lees a Camus o lees algo más que te lleva en la otra dirección. Voto por la otra dirección. En cuyo caso, lea algo que le haga pensar que vale la pena vivir la vida, que la atención cercana a la vida vivida es renovadora, afirmativa. Eso abre una gama bastante amplia de libros, incluido el mío. ¿Derecha?

Q. ¿Cuál es el último gran libro que leíste?

A. Una novela sensacional: Niña por Edna O'Brien.

Q. ¿Qué hay en tu lista de lectura ahora?

A. Estoy leyendo Guerra y paz . Espero sobrevivir.

Q. ¿Cuál es tu proyecto actual?

A. Estoy escribiendo una novela llamada Ser mio . Es (simplemente tiene que ser) la última novela de Frank Bascombe de mi vida.

Q. Estás organizando una cena. ¿A qué tres académicos o escritores, vivos o muertos, invitas y por qué?

A. Bueno, ciertamente no invitaría a nadie que estuviera muerto. ¿Qué hay de divertido en eso? Los académicos también son una posibilidad remota, como cualquier académico le dirá (o debería). Invitaría a algunos amigos míos divertidos: Colm Toibin. Ann Beattie. Y mi esposa, Kristina. Quiero decir ... Me gustaría que esto fuera divertido, ¿verdad?

Etiquetas Literatura Humanidades

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