Principal Otro 'Santa Baby' cambió mi vida

'Santa Baby' cambió mi vida

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Para el 50CC del compositor Philip Springer, este clásico navideño es el regalo que sigue dando.

Por Paul Hond |17 de diciembre de 2020

Fotos cortesía de Philip Springer

En abril de 1953, el mes en que Judy Garland grabó su canción Heartbroken, Phil Springer '50CC, un compositor de veintisiete años del Upper East Side, telefoneó a un letrista cuyo trabajo admiraba. Su nombre era Joan Javits, y era escritora en el Brill Building, la fábrica de canciones de once pisos en Broadway y 49th donde escritores, editores, productores e intérpretes producían material en busca de la manzana dorada: un disco de éxito.

Javits había escrito las palabras de Second Fling, una valiente canción cantada por el cantante de country Eddy Arnold y lanzada a principios de ese año. No fue un éxito, pero tenía líneas atrevidas como A las damas les gustaba mi amor / Y no he olvidado nada / Tengo un poco de avena que necesito sembrar, me voy / Dame una segunda aventura .

Springer ya había trabajado con algunos de los mejores letristas de la zona. Había escrito Heartbroken con Fred Ebb, quien con el 54GSAS de John Kander continuaría creando los musicales. Cabaret y Chicago . Y su canción Teasin de 1950, cantada por Connie Haines, tenía letra de Richard Adler, más tarde conocido por El juego de pijamas y Malditos Yankees . Un astuto envío de coquetería, Teasin 'había llegado al no. 4 en las listas de éxitos: un auténtico éxito. Ahora Springer buscó unir fuerzas con Javits.

La llamé y le dije: 'Me gustaría escribir canciones contigo', dice Springer, en un rico neoyorquino curado con la sal del viejo Broadway. Ella dijo: 'No tengo tiempo para escribir contigo'. Le dije: '¿Conoces mi canción' Teasin '? Ella dijo:' Por supuesto. Fue un éxito '. Le dije:' ¿Alguna vez escribiste un éxito? 'Ella dijo:' No '. Yo dije:' Vas a decirme que un compositor que nunca tuvo un éxito se niega a trabajar con un compositor. ¿Quién tuvo un hit? ”Ella dijo:“ ¿Qué estás haciendo esta noche? ”Yo dije:“ Estoy escribiendo contigo. ”Y así fue como comenzamos.

cuando se descubrió la penicilina

Así que en la primavera de 1953, con el 47HON del ex presidente de Columbia Dwight D. Eisenhower en la Casa Blanca y la radio en cada Studebaker en la avenida aullando con (How Much Is) That Doggie in the Window, Springer y Javits partieron hacia Hit. Ciudad.

Unos meses más tarde, los jefes de RCA Victor le dijeron a Javits y Springer que querían un número de Navidad para Eartha Kitt, una sensual artista de veintiséis años que había chisporroteado con un minivestido sin mangas en la revista de Broadway. Nuevos rostros de 1952 , y cuya grabación de la canción francesa C’est si bon estaba subiendo a las listas de éxitos. Springer estaba desconcertado. Las canciones navideñas significaban campanas de trineo, troncos de Navidad y un hombre regordete, casto y de barba blanca con traje rojo, y Kitt, que llamaría sus memorias Confesiones de un gatito sexual , no debe confundirse con Bing Crosby. Cuando Springer planteó sus preocupaciones, los jefes le dijeron: Solo preocúpate por la música.

Springer lo hizo, pero no tuvo que preocuparse demasiado. La gente me pregunta qué es lo primero en la composición de canciones, la música o la letra, dice, y la respuesta no es ninguna: la título viene primero. Y Javits entregó una belleza: Santa Baby. Hizo clic. Springer ideó cuatro notas perfectas para combinar las sílabas. Una vez que encuentras un título, escribes una pequeña melodía, o el autor de la letra escribe una línea, y trabajan juntos en la canción. Usando una progresión de acordes estándar, Springer elaboró ​​una melodía pegadiza dentro del rango vocal de Kitt. Llevé la canción directamente a RCA Victor y se la puse al director musical, Henri René, y él hizo ese gran arreglo que se escucha cuando Eartha Kitt canta, dice Springer. Ojalá estuviera vivo, porque le enviaría un gran cheque.

Publicado el 6 de octubre de 1953, Santa bebé echó a Kitt como una novia tímida y ambiciosa que se dirige a cierto Santa en términos íntimos, diciendo que ha sido una chica muy buena y que le gustaría cobrar su recompensa de Navidad: un Cadillac convertible (azul claro), un yate, adornos de Tiffany para ella. Árbol de Navidad y, se olvidó de mencionar, una cosita / un anillo / no me refiero al teléfono. En un año en el que los estadounidenses acudieron en masa a ver a Marilyn Monroe en Cómo casarse con un millonario , Santa Baby atrapó al zeitgeist.

Esa canción, dice Springer, cambió mi vida.

Springer creció en Lawrence, Long Island, uno de los cinco pueblos. Tomó lecciones de piano y se enamoró de las canciones de la radio: el material de primer nivel de Cole Porter, Richard Rodgers 1923CC, 1954HON, los Gershwin y su favorito, Harold Arlen. A los quince comenzó a escribir canciones. Interpretó una de ellas en la escuela secundaria, y los niños se volvieron tan locos que uno de ellos, Marty Mills, se ofreció a presentarle a Springer a su padre, un ejecutivo de Brill Building que había publicado Stardust en 1929. Y así fue como conocí a Jack. Mills, el mayor editor de música independiente de Estados Unidos, dice Springer. No tomó mi canción, pero me animó. Él dijo: 'Cuando salgas del ejército, vuelve a verme. Creo que tienes talento '.

Springer fue reclutado en octubre de 1944 y enviado a Inglaterra y Alemania como conductor de un jeep, y cuando los oficiales descubrieron que podía tocar todas las canciones populares en el piano, lo tomaron desprevenido. Dijeron: 'Springer, nosotros haremos la guardia. Simplemente tocas el piano ''. Un soldado prestó especial atención a las instalaciones de Springer: fue Mickey Rooney, una de las estrellas más grandes del mundo. Cuando me escuchó, dijo: 'Springer, ¿cómo te gustaría ser mi director musical?'. Así que me hice muy amigo de Mickey y me sacó de mi ropa para ser su director musical para su espectáculo del ejército. Era solo un soldado, pero naturalmente todos lo trataban como a una estrella. Springer también tenía un estatus especial. En el ejército estaba protegido por oficiales que solo querían que hiciera música. No muchos chicos podían tocar todas las canciones de éxito de Estados Unidos.

La guerra terminó ySpringer comenzó la universidad en Hofstra antes de trasladarse a Columbia, el alma mater de su padre, Mordecai Springer 1911CC, 1913LAW. Su compañero de cuarto yon John Jay Hall fue Arthur Ochs Sulzberger Sr. '51CC,' 92HON, futuro editor de la New York Times y estudió composición con el director y pionero de la música electrónica Otto Luening ’81HON. A Luening le molestaba que fuera a Broadway y me convirtiera con éxito en compositor, dice Springer, por lo que me dio la única C que obtuve.

Izquierda: Springer en Columbia. Derecha: una fotografía reciente. (Cortesía de Philip Springer)

Entre los amigos de Springer se encontraba el prodigio del piano Dick Hyman ’48CC, compositor del Varsity Show de 1947, y los dos tocaban pianos dobles. Springer coescribió la música para el Varsity Show de 1948, Calles de Nueva York , y fue el compositor principal del programa de 1950, Espéralo , que considera su primera experiencia profesional real. Fue un elenco tan bueno y un director tan maravilloso, dice. Nivel de Broadway. Las canciones de Springer fueron tan logradas que BMI las publicó, solo la segunda partitura de Varsity Show que se publicó. El otro era de 1918 Diez por cinco , con música de Richard Rodgers. Ir a Columbia, dice Springer, fue lo más hermoso que me pasó en la vida.

Springer se graduó en 1950 y, con su nueva canción Teasin ’en las listas de éxitos, fue a buscar su próximo disco de éxito. Nunca imaginó que sería una canción navideña, mucho menos un clásico navideño. Santa Baby no fue su obra maestra, pero un éxito fue un éxito, y una de las editoriales más importantes de Brill Building, Joy Music, permitió que Springer cumpliera el sueño de cualquier joven compositor al contratarlo como personal.

Luego, en marzo de 1956, cayó un meteoro. Así como Capitol Records lanzó Frank Sinatra's Canciones para los amantes del swing. , RCA Victor sacó un álbum de un cantante de veintiún años con cola de pato titulado Elvis Presley . Los viejos ojos azules dieron paso a los zapatos de ante azul. El rock and roll, el doo-wop y el R&B se pusieron de moda, y Brill Building vio una nueva generación de escritores: Carole King, Neil Sedaka, Neil Diamond, Laura Nyro, Phil Spector. La revolución del rock puso a la quiebra a casi todos los compositores de antaño, dice Springer. El Brill Building fue tomado por niños de diecinueve años, escritores y editores de rock and roll. Fue una época triste para la mayoría de los compositores.

Pero no para Springer. Aunque ya tenía treinta años en 1956, su formación musical en Columbia, y más tarde en la Universidad de Nueva York, le permitió prosperar. Estaba tan bien educado musicalmente que pude adaptarme, dice. Eso fue muy raro.

De hecho, Springer se sentó explícitamente a horcajadas en la división. En 1956 escribió una canción Top 40 para Sinatra llamada (How Little It Matters) How Little We Know, con letra de Carolyn Leigh (Witchcraft, The Best Is Yet to Come, Young at Heart), y en 1963, Elvis grabó Springer's Never Finalizando. En el medio, Springer escribió The Next Time para Cliff Richard (el Elvis de Inglaterra, señala Springer), que apareció en la película de 1963. Vacaciones de verano . En otro modo, compuso gemas para Dee Dee Warwick (Tenemos todo a favor), Dusty Springfield (Todos lloraron) y Aretha Franklin (Su pequeño corazón fue a Loveland).

La década de 1960 fue muy productiva para mí, dice Springer. Sin embargo, la década fue menos amable con Brill Building: la invasión británica, liderada por los Beatles, los Rolling Stones y otras bandas que escribieron sus propias canciones, supuso la ruina para el sistema de fábrica. Cuando todos los compositores estaban fuera del negocio, excepto algunos de nosotros, dice Springer, mi maestría musical me permitió convertirme en compositor de programas de televisión y películas.

La colaboración culminante de Springer se produjo en la década de 1970, cuando se asoció con el hombre al que considera el más grande letrista del siglo XX: E.Y. Yip Harburg (Over the Rainbow, It's Only a Paper Moon), mejor conocido por El mago de Oz . Springer y Harburg trabajaron juntos durante nueve años hasta la muerte de Harburg en 1981.

Sin embargo, de todas las canciones de los más de setenta años de carrera de Springer, ninguna ha tenido las piernas de Santa Baby. Durante mucho tiempo, un elemento básico coqueto de la fiesta de Navidad (Mae West lo cubrió en 1966), la canción cobró vida cuando Madonna, volviéndose una chica con todo el material, grabó una interpretación con inflexión de Betty-Boop en 1987. Esto anunció una cascada de Santa Babies de gente como Macy Gray, LeAnn Rimes, Kylie Minogue, Taylor Swift, Ariana Grande, Michael Bublé y Gwen Stefani.

Para Eartha Kitt, la diva pionera de los campos de algodón de Carolina del Sur que se convirtió, en palabras de Orson Welles, en la mujer más emocionante del mundo, Santa Baby fue su mayor éxito. Murió a los ochenta y un años en 2008, el día de Navidad.

Springer, ahora noventa y cuatro, vive en Pacific Palisades en el lado oeste de Los Ángeles. Todavía está escribiendo. Acabo de terminar una canción llamada 'When New York Becomes New York Again', que creo que tiene un gran potencial. Incluso probó el estrellato de Internet en octubre, cuando un video de él tocando el de Beethoven Sonata de luz de Luna se volvió viral, acumulando millones de visitas. ¿No es una locura? Nunca pensé que me haría conocido por interpretar a Beethoven.

O, mejor dicho, por escribir una castaña navideña que es un poco más traviesa que agradable. Décadas después del nacimiento de Santa Baby, Springer, que posee los derechos, todavía está abrumada por solicitudes de licencia, y las numerosas versiones de la canción han vendido millones en todo el mundo. Agregue bandas sonoras de películas y TV ( Conduciendo a la señorita Daisy , Los Sopranos ) y las ventas de tonos de llamada, y la escritura de Santa Baby encajaría bien en la lista de Navidad que describe la canción, junto con el yate y el convertible celeste: porque si hay un regalo que sigue dando, es un récord de éxito.

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