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Dispara al pianista

Artes y Humanidades

¿Ya se ha hecho la película definitiva de Dick Hyman?

Por Paul Hond |Otoño de 2006

PJ Loughran

Alguien debería hacer un documental sobre el 48CC de Dick Hyman. Aquí está el tono: un pianista joven, blanco, de modales apacibles, que posee una habilidad casi sobrehumana para tocar cualquier cosa, se encuentra en el meollo del furioso mundo del jazz de la Nueva York de posguerra; y aunque elude la clasificación, nadie puede precisarlo, lleva una carrera tan larga, variada y colorida como cualquier otra en la música estadounidense.

La banda sonora de la película estaría extraída, naturalmente, de la amplia obra de Hyman, que es realmente la banda sonora de la América del siglo XX: ragtime, stride, boogie-woogie, swing, bebop, rock and roll, bubblegum pop, ascensor Muzak, soap -Opera organ swells, game-show schmaltz, space-age electronica. Las imágenes serían igualmente evocadoras: fotografías y noticieros desde la era del ragtime hasta la era del jazz y la Gran Depresión, junto con capturas de pantalla dividida de Hyman y los gigantes del piano cuyos estilos es capaz de replicar: Jelly Roll Morton, Fats Waller, James P. Johnson, Teddy Wilson, incluso Art Tatum, a quien Rachmaninoff consideraba el mejor pianista de cualquier estilo. Luego está ese cinescopio de televisión invaluable de 1952, que Dick explica en su manera elocuente y discreta: toqué en un programa local en la cadena DuMont que se transmitía todas las noches, llamado Fecha en Broadway , y una noche los invitados fueron Earl Wilson, el columnista de Broadway, presentando a Leonard Feather, el escritor de jazz, entregando el Premio Esquire a Charlie Parker y Dizzy Gillespie. Entonces, por supuesto, tocamos un número juntos, y esa pequeña película resultó ser la única evidencia filmada de Charlie Parker tocando en vivo.

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Cosas embriagadoras, pero Parker y Gillespie no fueron las únicas leyendas que se vieron filmadas con Dick. Como el pianista favorito de Nueva York, Hyman hizo muchos trabajos en televisión en los años 50 y principios de los 60, incluido el muy popular Espectáculo de Arthur Godfrey . De 1959 a 1961, Dick fue el director musical de Godfrey, una especie de proto-Doc Severinsen (o Paul Shaffer) cuyos invitados musicales incluían actos como el grupo vocal The Hi-Lo's y el brillante estilista de jazz Erroll Garner, con quien Dick tocaba a dúo de pianos. . Y seguramente el archivo de Columbiana podría proporcionar tomas de Morningside Heights a mediados de la década de 1940, cuando Hyman llegó al campus: el Stompin 'de Benny Goodman en el Savoy, acompañado de un montaje de universitarios de rostro fresco con chaquetas de botonadura sencilla y pantalones rectos. pantalones de pierna y el ocasional traje zoot con influencias de Harlem, con una feliz voz en off de Hyman: En la universidad me especialicé en artes liberales e hice tantos cursos de música como pude dentro de eso. Hubo historia de la música con Paul Lang y composición con Jack Beeson. Pero tan importantes como cualquier otra cosa fueron las actividades en WKCR, que en esos días se llamaba CURC [Columbia University Radio Club]. Vemos fotos de Lang y Beeson y tomas del anuario de la estación de radio. Hice muchos programas en CURC, uno o dos programas de jazz, y luego a veces teníamos invitados famosos de jazz que se unían a nosotros, como Willie 'The Lion' Smith. Insertar: una toma del maestro de zancadas masticadoras de cigarros Smith tocando en una fiesta de alquiler en Harlem. Hyman: La estación de radio era tan importante como cualquier otra cosa: un lugar donde personas de ideas afines podían reunirse y jugar. Y no era solo jazz, había comedia musical, material original escrito por Robert Bernstein y Seth Rubinstein, ambos hermanos míos de fraternidad en ZBT. Luego escribí un programa universitario llamado Muerto a los derechos , y creo que también toqué el piano en uno: Lou Garisto lo había compuesto ''.

Luego vemos las luces calientes y los bares de jazz llenos de humo de la Nueva York de la década de 1950, en los que Hyman pronto se graduaría: lugares como Wells Music Bar en Harlem, Café Society en Greenwich Village y un nuevo club en 52nd Street y Broadway llamado Birdland (que lleva el nombre de Charlie Yardbird Parker), donde Dick se convirtió en el pianista de la casa, tocando con gente como Parker y Lester Young. Hyman: La ventaja de Columbia desde mi punto de vista era que estaba cerca de Harlem y a solo un viaje en metro de Greenwich Village, donde ocasionalmente me sentaba en clubes y fui a escuchar tocar a todos mis ídolos, eso era posible en esos días. [Trompetista] Max Kaminsky tenía una banda en un lugar llamado Pied Piper en Barrow Street, y recuerdo que fui allí y me senté. Había dos pianistas en el lugar. Uno de ellos era James P. Johnson y el otro Willie 'The Lion' Smith. Así que llegué a conocer a Willie en ese momento y lo visité una o dos veces en su casa de Harlem.

Sería una película para amantes de la música. Los críticos y los músicos podrían opinar sobre el lugar de Dick en el cosmos del jazz. Los Beastie Boys podrían deconstruir la letra de su canción Root Down, que contiene la línea Soy eléctrico como Dick Hyman. Los comentarios de Statelier podrían ser ofrecidos por Jimmy Carter y Bill Clinton, quienes fueron anfitriones de actuaciones de Hyman en el césped de la Casa Blanca. (Lástima que Bill no se unió a Dick con su saxofón, ¿quién más podría decir que actuó con un presidente de EE. UU. y ¿Charlie Parker?)

Incluso podría haber clips de la docena de películas de Woody Allen en las que Dick se ha desempeñado como compositor, arreglista, director y pianista.

Richard Roven Hyman nació en Nueva York en 1927 y creció en el suburbio de Mount Vernon. De niño, estudió piano clásico con el hermano de su madre, Anton Rovinsky, concertista de piano conocido por haber estrenado la composición de Charles Ives. El ferrocarril celestial . Mientras aprendía a Bach y Beethoven de su tío, Dick también escuchaba los discos de jazz de 78 rpm que traía a casa su hermano mayor, Arthur, a quien admiraba mucho. A través de Arthur, Dick conoció la música de Bix Beiderbecke, Louis Armstrong, Teddy Wilson y otros, y en la escuela secundaria tocaba en bandas de baile en todo el condado de Westchester.

Después de que Dick completó su primer año en Columbia, sus estudios fueron interrumpidos por la guerra. En junio de 1945 se alistó en el Ejército y luego fue transferido a la Armada a través del departamento de bandas. Una vez que entré en el departamento de bandas, estaba trabajando con músicos mucho más experimentados de lo que estaba acostumbrado, dice. Había tocado en un par de bandas infantiles en Nueva York, tocando bailes, pero la Marina hablaba en serio: tenía que aparecer, leer música y estar con un montón de mejores músicos de los que me había encontrado.

Cuando terminó la guerra y volví a la escuela, el jazz en sí había tomado una dirección diferente. Ahora nos gustaba el bebop, así que después de jugar swing y Dixieland, todos cambiamos de rumbo y yo me convertí en ese tipo de jugador. Todos los chicos más jóvenes tenían que emular a Charlie Parker, pero nunca dejé de tocar los estilos más antiguos y, paradójicamente, eso se convirtió en lo mío más adelante.

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De vuelta en Columbia, Dick participó en un concurso de piano al aire en la estación de radio WOV. El primer premio fueron 12 lecciones gratuitas con Teddy Wilson, el gran pianista de la era del swing que una década antes había roto la barrera de las carreras como miembro del Benny Goodman Trio. Dick ganó el concurso. De Wilson, Dick aprendió las sustituciones de acordes de Wilson y las elegantes pasadas tatumescas; y en un giro satisfactorio, en unos años, él mismo se convertiría en el pianista de Goodman (una grabación en vivo en el sello TCB, Lausana 1950 , cuenta con un ágil y confiado Hyman de 23 años que se balancea con virtuosismo en la compañía de Goodman, el trompetista Roy Eldridge y el saxofonista tenor Zoot Sims).

Y así, en compañía de leyendas, Dick Hyman continuó con el negocio de inventarse a sí mismo, acumulando estilos y desarrollando, en grados cada vez más espeluznantes, la asombrosa facilidad técnica que es fundamental para el fenómeno Hyman.

Nunca fui uno de esos pianistas de concierto que practican ocho horas al día, dice, cuando se le pregunta de dónde sacó esas chuletas tan aterradoras. Cuando trabajas en clubes nocturnos, estás en tan buena forma después de jugar seis horas todas las noches que realmente no necesitas nada más.

Es el tipo de respuesta que esperaría de Hyman, quien cuando habla de sus extraordinarias habilidades es tan fáctico y pragmático como un entusiasta de los mapas dando direcciones. Es de suponer que es este mismo temperamento sobrio el que le ha permitido trabajar con personalidades del mundo del espectáculo mucho menos agradables que él: que se llevaba bien tanto con Arthur Godfrey como con Benny Goodman, dos hombres notorios por no llevarse bien con nadie, afirma la reputación de Hyman como acompañante. de eminente profesionalismo; y aunque muchos músicos en aquellos días se autodestruyeron a través del alcohol y las drogas, probablemente sea seguro decir que Dick Hyman nunca se cayó del quiosco de música.

Como músico de estudio en las décadas de 1950 y 1960, Hyman era igualmente hábil y confiable, como lo demuestran sus siete premios al Jugador Más Valioso de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación y la ecléctica lista de nombres con los que grabó: Tony Bennett, Perry Como, Guy Mitchell, Joni James, Marvin Rainwater, Ivory Joe Hunter, LaVern Baker, Ruth Brown, The Playmates, The Wildcats, The Kookie Cats, The Four Freshmen, The Four Sophomores, Mitch Miller y cientos más.

Y luego, en 1968, Hyman se puso otro sombrero, haciendo un disco que era diferente a cualquier otro anterior, y que lo llevó, al año siguiente, a la Billboard Top 40 - sin la ayuda de un piano u órgano.

Esta parte de nuestra historia lleva un sello particular de Columbia. Después del enorme éxito del álbum de 1968 Bach encendido de Walter (ahora Wendy) 65GSAS de Carlos, que se tocó en su totalidad en el revolucionario sintetizador de teclado inventado por Robert Moog '57SEAS, Hyman fue abordado por su sello discográfico, Command, para hacer su propio turno en el primer Moog, que Hyman describe como parecido a una vieja centralita telefónica. El resultado fue el álbum Moog: los eclécticos eléctricos de Dick Hyman . Un sencillo, The Minotaur, una larga improvisación modal sobre un funky ritmo electrónico lounge, escaló las listas de éxitos en 1969, terminando en el puesto 38 del año, junto con los éxitos de Elvis, Dionne Warwick, Stevie Wonder y The Who. (Un año después, el grupo de rock progresivo Emerson Lake & Palmer lanzó un álbum, Sabiduría , con los tallarines de Moog de la superestrella del teclado Keith Emerson que se parecían mucho al trabajo de Dick en El Minotauro, tanto que Dick inició una acción legal, aunque Emerson estaba en Inglaterra y no pudo ser citado a la corte).

Pero el éxito de Hyman en el exótico nuevo mundo de la música electrónica nunca lo sacó de sus raíces acústicas. El 17 de junio de 1973, Hyman tocó en solitario en The Cookery en Greenwich Village. Los asistentes escucharon al pianista más deslumbrante de Nueva York en plena forma, atacando cada melodía con asombrosa fluidez e inventiva, evocando los espíritus no solo de Tatum y Jelly Roll Morton, sino también de Bach, Chopin y Gottschalk. Sin embargo, esta emocionante e íntima exhibición de fuegos artificiales pianísticos se habría perdido para siempre si Dick no hubiera traído una grabadora portátil y la hubiera colocado encima del piano. Unos 30 años después, la cinta perdida se desenterró de los archivos de Dick y se publicó en CD como Una velada en la cocina .

Todo esto también podría estar en nuestra película sobre Dick Hyman.

Por supuesto, algunos dirían que la película definitiva de Dick Hyman, en cierto sentido, ya se hizo.

new york times co. v. estados unidos

La película de Woody Allen de 1983 Zelig es un falso documental sobre la vida de un tal Leonard Zelig, una curiosidad de las décadas de 1920 y 1930. Zelig , conocido como The Human Chameleon, posee una misteriosa habilidad para asumir las características externas y los gestos de quienes lo rodean, y tiene la habilidad de aparecer en momentos históricos clave, una figura de fondo que se mezcla anónimamente con los famosos y poderosos. Es una película sobre asimilación y adaptabilidad, alienación y supervivencia, y el poder de la mente para trascender las limitaciones físicas. La música de época que suena auténtica, escrita y arreglada por Hyman (quien también escribió las ingeniosas letras de las canciones), sugiere la intensa identificación del compositor con el espíritu de la época. De todas las películas de Woody Allen, Zelig sigue siendo la favorita de Dick.

Y así, el extraño caso de Dick Hyman termina donde comienza. ¿Cómo puede un músico ser tan bueno, tan convincente, en tantos estilos? ¿Existe, como diría Woody Allen, una explicación psicológica para un talento tan inquieto y polifacético? ¿Es el propio Hyman una figura parecida a Zelig, un camaleón musical que debe reinventarse constantemente para encajar? ¿O deberíamos mirar a un documental real, Martin Scorsese Sin dirección a casa (2005), en el que el sujeto, Bob Dylan, el consumidor multifacético y espiritualmente sintonizado de la cultura americana, se describe a sí mismo, como se podría describir a Hyman, como un expedicionario musical.

Quizás Dick debería ofrecer su propia explicación.

Simplemente comencé a agregar estilos y me volví lo más redondeado que pude, dice simplemente. De modo que, a partir de entonces, cuando tuve la suerte de convertirme en un jugador de estudio, fui conocido por su versatilidad. Añade, sin ironía: supongo que todavía lo soy.

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