Principal Otro ¿Detecta una garrapata? Toma una foto

¿Detecta una garrapata? Toma una foto

Tecnología científica

Los científicos ciudadanos pueden ayudar a combatir la enfermedad de Lyme con una nueva aplicación.

Por David J. Craig |Primavera de 2019

Diversión fotográfica / Shutterstock

La enfermedad de Lyme se ha informado en lugares inesperados durante los últimos años, y muchos estadounidenses contraen la enfermedad transmitida por garrapatas en áreas suburbanas densamente pobladas e incluso en algunas ciudades, incluida Nueva York.

¿Qué está provocando la propagación de la enfermedad y qué se puede hacer para detenerla?

Para encontrar respuestas, un grupo de investigadores de Columbia está recurriendo a los ciudadanos comunes, creando el Marque la aplicación , una aplicación gratuita para teléfonos inteligentes que pide a las personas que documenten dónde y cuándo detectan garrapatas y les permite cargar fotos de los arácnidos sedientos de sangre. Los investigadores dicen que esta información les permitirá mapear con un detalle sin precedentes dónde las personas se encuentran con especies de garrapatas peligrosas y, por lo tanto, comprender mejor cualquier factor ecológico que impulse las tasas de la enfermedad de Lyme, cuya prevalencia se ha más que duplicado desde 2000.

Una vez que identificamos un área donde mucha gente está viendo garrapatas, veremos qué cambios han estado ocurriendo en el entorno local, así como también cómo la gente podría estar usando la tierra de manera diferente a como lo hacía en el pasado, dice Maria Diuk-Wasser. un profesor asociado de Columbia de ecología, evolución y biología ambiental, que desarrolló la aplicación Tick en colaboración con ecólogos de la Universidad de Wisconsin-Madison. Esto debería decirnos por qué está aumentando la exposición a las garrapatas, lo cual es importante saber para diseñar esfuerzos efectivos de prevención de enfermedades.

Los usuarios de la aplicación Tick que envíen fotos de garrapatas que ven en la naturaleza recibirán comentarios de los entomólogos sobre si las especies son peligrosas y cómo
protegerse.

Los científicos ya saben que el aumento de las temperaturas está provocando que las garrapatas del venado, que son el principal vector de la enfermedad de Lyme, migren de sus hábitats tradicionales en los bosques del noreste y medio oeste. Sospechan que en algunas regiones la pérdida de biodiversidad está permitiendo que las alimañas portadoras de garrapatas como ratones, ardillas listadas y mapaches prosperen. En otras áreas, la invasión humana en tierras anteriormente boscosas está exponiendo a más personas a picaduras de garrapatas. Se desconoce la influencia relativa de estos factores en las tasas de infección.

Hoy en día, la mayor parte de lo que sabemos sobre las interacciones entre humanos y garrapatas se basa en encuestas telefónicas, dice Diuk-Wasser. Y no puede recopilar suficientes datos de esa manera para obtener una especificidad geográfica muy buena. En el mejor de los casos, es posible que pueda determinar el número relativo de garrapatas en un condado frente a otro.

Diuk-Wasser y sus colegas esperan pintar una imagen mucho más detallada del riesgo de la enfermedad de Lyme, identificando ciudades, vecindarios e incluso parques específicos donde hay una gran cantidad de garrapatas. Dicen que los datos de ubicación, combinados con la información que los usuarios de la aplicación comparten sobre sus actividades al aire libre, podrían ayudar a las autoridades de salud locales a prevenir brotes.

Una de las grandes preguntas que queremos responder es, ¿qué hacen normalmente las personas cuando se encuentran con garrapatas? ¿Están caminando por el bosque? ¿Pasear a su perro en un parque? ¿O simplemente cortando el césped? dice María del Pilar Fernández, investigadora postdoctoral de Columbia que trabaja en el proyecto. Esto puede proporcionar pistas sobre qué tipos de métodos de control se necesitan.

Leer más de David J. Craig
Historias relacionadas
  • Tecnología científica ¿Puede la IA derrotar a la temida mosca tsetsé?

Artículos De Interés

La Elección Del Editor

GOOGLE LANZA ACTUALIZACIONES DE SEGURIDAD PARA CROMO EL 31 DE MARZO DE 2021
GOOGLE LANZA ACTUALIZACIONES DE SEGURIDAD PARA CROMO EL 31 DE MARZO DE 2021
Teachers College, de la Universidad de Columbia, es la primera y más grande escuela de posgrado de educación en los Estados Unidos, y también está constantemente clasificada entre las mejores del país.
Buckley v. Valeo
Buckley v. Valeo
Columbia Global Freedom of Expression busca promover la comprensión de las normas e instituciones nacionales e internacionales que mejor protegen el libre flujo de información y expresión en una comunidad global interconectada con importantes desafíos comunes que abordar. Para lograr su misión, Global Freedom of Expression emprende y encarga proyectos de investigación y políticas, organiza eventos y conferencias, y participa y contribuye a los debates globales sobre la protección de la libertad de expresión e información en el siglo XXI.
Llegar más allá de la universidad: redactar el artículo de opinión
Llegar más allá de la universidad: redactar el artículo de opinión
Programas internacionales semestrales y de doble titulación
Programas internacionales semestrales y de doble titulación
Inscríbase en uno de los más de dos docenas de programas académicos en el extranjero y enriquezca su comprensión de las leyes, el idioma, la cultura y la gobernanza en un contexto global.
Transmisión en memoria de Nikolaus Harnoncourt
Transmisión en memoria de Nikolaus Harnoncourt
Eugene Ramos '07 Escritor asociado de 'El príncipe dragón
Eugene Ramos '07 Escritor asociado de 'El príncipe dragón'
The Dragon Prince es una serie de fantasía en streaming animada por computadora creada por Aaron Ehasz y Justin Richmond. Es la historia de dos civilizaciones, una que tiene el poder de la magia y los humanos, que no tienen acceso a la magia de forma natural.
La investigación apoya la prohibición de los cigarrillos mentolados
La investigación apoya la prohibición de los cigarrillos mentolados
Los cigarrillos aromatizados han estado prohibidos en los Estados Unidos durante más de una década, con una flagrante excepción: los cigarrillos mentolados, que se consumen en tasas sustancialmente más altas entre los afroamericanos. A pesar de la abrumadora investigación sobre los riesgos para la salud del mentol, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) y muchos gobiernos estatales y locales no han logrado eliminar este sabor de