Principal K1Project El gobierno de EE. UU. Planea gastar más de un billón de dólares en armas nucleares

El gobierno de EE. UU. Planea gastar más de un billón de dólares en armas nucleares

Desde los primeros años del programa nuclear de los Estados Unidos, ha habido un impulso constante para cambiar y modernizar el arsenal de la nación. Se invirtieron billones de dólares (actuales) de fondos gubernamentales durante décadas en proyectos que van desde el desarrollo de nuevos tipos de armas hasta sistemas de lanzamiento pioneros. Los planes actuales de modernización nuclear y sus costos asociados se han descrito en un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) de 2017. Después de analizar los planes actuales y propuestos hasta 2046, el año en que la mayoría de los proyectos de modernización en curso están programados para ser terminados, la CBO proyectó que el costo total de treinta años alcanzaría $ 1.2 billones en dólares de 2017, $ 800 mil millones para mejorar gradualmente la energía nuclear del país. fuerzas y $ 400 mil millones para planes directos de modernización.

Este gasto no está escrito en piedra y depende de la voluntad del Congreso de continuar proporcionando fondos para cada proyecto en los sucesivos procesos de asignación anual. Además, el informe de 2017 analiza una realidad política determinada por ocho años de la Administración Obama, no las prioridades de la Administración Trump, como posiblemente reiniciar las pruebas de armas nucleares y desarrollar armas nucleares de bajo rendimiento. En última instancia, la decisión sobre la inversión en modernización nuclear se toma a través de un proceso complejo que involucra el trabajo de agencias del poder ejecutivo como el Departamento de Defensa, la solicitud de presupuesto anual del Presidente y la confirmación o denegación del Congreso de cualquier solicitud monetaria en particular. Esto significa que la cifra de 1,2 billones de dólares captura un momento en el tiempo, una posibilidad de cuál puede ser el resultado real.

Este artículo detalla los planes actuales para modernizar cada una de las patas de la tríada nuclear estadounidense: misiles nucleares terrestres y submarinos, así como los lanzados desde aviones. Además, proporciona una perspectiva sobre los problemas más amplios al considerar los esfuerzos para reducir el gasto y proporcionar un contexto presupuestario.

Misiles balísticos intercontinentales

diagrama del gobierno de EE. UU.

Actualmente, EE. UU. Retiene 400 misiles balísticos intercontinentales Minuteman III distribuidos en las bases de la Fuerza Aérea en Wyoming, Montana y Dakota del Norte, y se espera que cada misil permanezca operativo hasta 2030 después de una extensión de vida útil de miles de millones de dólares. La Fuerza Aérea ha tratado de reemplazar los misiles balísticos intercontinentales de clase Minuteman III con más de 600 misiles comprados a través del programa de disuasión estratégica basada en tierra, que está destinado a durar al menos hasta 2070. Estudios recientes del Pentágono han fijado el costo total de esta actualización en $ 85 mil millones.

Algunos han cuestionado el valor de este tramo de la tríada nuclear, a la luz de la operación continua de misiles lanzados desde submarinos y los bombarderos nucleares que componen las otras secciones de los sistemas de lanzamiento de tres partes. En particular, estos analistas describen los misiles balísticos intercontinentales como excepcionalmente vulnerables al ataque enemigo debido a su posición fija, a diferencia de los submarinos y bombarderos, que son más móviles. Además, los misiles balísticos intercontinentales no pueden retirarse o desactivarse una vez disparados, lo que aumenta la posibilidad de una falsa alarma debido a informes de inteligencia equivocados o fallas tecnológicas.

Los defensores de los ICBM creen que mantener este tramo de la tríada es clave para ofrecer opciones continuas en caso de un ataque nuclear. Más allá del simple valor estratégico derivado de otra fuente de misiles, estos partidarios también señalan el valor de la ubicación de los misiles balísticos intercontinentales dentro de los Estados Unidos. Si bien los bombarderos nucleares y submarinos armados pueden ser atacados sin un ataque directo en suelo estadounidense, la destrucción de misiles balísticos intercontinentales requeriría tal ataque. Esto aumenta los riesgos de cualquier enfrentamiento con un enemigo y, por lo tanto, proporciona disuasión en todos los casos, excepto en los más graves.

Misil de la Fuerza Aérea de EE. UU. C / o Dave Gostisha

Submarinos

La flota estadounidense actual consta de doce submarinos de la clase Ohio (desplegados por primera vez en 1981), cada uno de los cuales lleva 20 misiles Trident. Actualmente, se espera que estos submarinos tengan una vida útil de al menos 42 años, lo que significa que llegarán al final de este período en la próxima década. Debido a esto, la Marina ha comenzado a diseñar y adquirir doce submarinos de la clase Columbia que comenzarán a entrar en servicio en 2031. Este es el año en que el primero de los submarinos de la clase Ohio habrá llegado al final de su vida útil de operaciones y será suspendido. . Debido al retraso en el tiempo entre el despliegue de la clase Columbia y el retiro de la clase Ohio, la fuerza total de doce barcos no volverá a estar completa hasta finales de la década de 2030, cuando se habrá construido un número sustancial de barcos Columbia. En total, el programa se proyecta a un costo de alrededor de $ 100 mil millones, que incluye tanto el período de desarrollo de los planes submarinos como la construcción de los doce submarinos mismos.

Bombarderos

Los esfuerzos de modernización para esta etapa de la tríada se centran principalmente en el desarrollo del bombardero B-21 por parte de la Fuerza Aérea. A diferencia de la rama de la tríada basada en submarinos, la Fuerza Aérea planea mantener múltiples tipos separados de bombarderos en el futuro previsible. Casi un centenar de bombarderos B-21, una vez que comiencen a entrar en servicio alrededor de 2025, se complementarán con bombarderos B-52 hasta 2040 y bombarderos B-2 hasta 2058. Mientras que los tipos de bombarderos B-52 y B-2 también pueden para entregar cargas útiles nucleares, se sometieron por última vez a importantes rediseños en la última parte del siglo XX y, finalmente, se retirarán gradualmente del servicio suponiendo que los B-21 se produzcan según lo programado. En total, el costo total de desarrollar y producir el B-21 podría alcanzar hasta $ 80 mil millones, aunque esto depende en gran medida de cuántos bombarderos se produzcan realmente.

Avión en vuelo c / o Vishu Gowda

Nuevos misiles

En la Revisión de la postura nuclear de 2018 del presidente Trump, indicó que se desarrollarían dos nuevos tipos de misiles para aumentar las opciones existentes. El primero, un misil de crucero lanzado desde el mar (para complementar el misil de crucero lanzado desde el aire ya existente), reemplazaría un misil de crucero anterior lanzado desde el mar que se retiró en 2010.

También se señaló que estaba en desarrollo una ojiva de bajo rendimiento que podría caber en los misiles Trident lanzados desde submarinos. Desde que se publicó la Review, al menos una de estas ojivas se ha desplegado a bordo del USS Tennessee, y se presume que se instalarán más en un futuro próximo. Estas ojivas tienen un rendimiento explosivo de menos de diez kilotones de TNT, considerablemente menos que las otras posibles ojivas Trident, que tienen rendimientos de 90 y 455 kilotones y comparables a la potencia de la bomba Little Boy lanzada sobre Hiroshima en 1945.

Esfuerzos de reforma

En respuesta al aumento de los costos asociados con el mantenimiento y la modernización de la tríada nuclear, los representantes demócratas han introducido una legislación destinada a recortar el gasto en armas nucleares y sistemas vectores. En cada sesión legislativa desde 2011-12, el senador Ed Markey (D-MA) ha introducido una versión de la Ley de Enfoques Más Inteligentes de Gastos Nucleares (SANE). El proyecto de ley incluye disposiciones como renunciar a cuatro de los doce submarinos de la clase Columbia y limitar el total de misiles balísticos intercontinentales a 150 de la fuerza actual de 400 y, si se promulga, reduciría los gastos relacionados con la energía nuclear en $ 175 mil millones.

New York Times contra Estados Unidos 1971

Los esfuerzos para aprobar el proyecto de ley, especialmente con un Senado controlado por la República, han sido en gran parte infructuosos. La versión más reciente de la legislación atrajo solo a nueve copatrocinadores entre la versión de Markey y el correspondiente proyecto de ley de la Cámara de Representantes presentado por el Representante Earl Blumenauer (D-OR): ocho demócratas y el senador Bernie Sanders (I-VT), quien participa en el comité.

Incluso si Joe Biden ganara la presidencia en noviembre, es dudoso que se promulguen recortes tan drásticos como los que ha propuesto Markey. Sin embargo, dado que los demócratas del Congreso han estado más dispuestos a considerar una reforma relacionada con la energía nuclear que sus homólogos republicanos, un presidente progresista podría envalentonarlos.

Gasto nuclear en el contexto del presupuesto 2021

efectos de la bomba atómica en japón

El presupuesto federal más amplio que el presidente Trump propuso en febrero para el año fiscal 2021 contiene disposiciones relacionadas con la modernización nuclear y el mantenimiento en dos áreas distintas. La primera es la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA), que supervisa las reservas nucleares de la nación y desarrolla tecnologías nucleares como parte del Departamento de Energía. A la agencia se le asignaron $ 19,8 mil millones, un aumento de más de $ 3 mil millones con respecto a los niveles promulgados en 2020 y un aumento de $ 12,9 mil millones en el presupuesto final propuesto por el presidente Obama en 2017, de los cuales $ 15,6 mil millones se destinan a programas relacionados con armas nucleares. Este crecimiento se produjo incluso cuando las otras áreas de la solicitud de presupuesto del Departamento de Energía se redujeron de $ 21,9 mil millones a $ 15,6 mil millones.

El presupuesto propuesto también asigna $ 28,9 mil millones al programa nuclear del Departamento de Defensa, dinero específicamente enfocado en la modernización nuclear y proyectos asociados.

Tomando el dinero entregado a las dos agencias para armas y sistemas de lanzamiento juntos, los $ 44.5 mil millones representan más del 6% de los $ 671.5 mil millones en gastos discrecionales propuestos para financiar la defensa de la nación y el 3.5% de todos los fondos discrecionales. Este total también supera los presupuestos asignados para nueve agencias del gabinete, incluidos los Departamentos de Estado y Justicia.

Presupuestos de Estado, Justicia, NNSA y gasto total en armas nucleares

¿Qué significa esto para el futuro de las armas nucleares estadounidenses?

Incluso frente a posibles interrupciones relacionadas con la pandemia de COVID-19 o la situación política nacional, el mantenimiento y la modernización nucleares siguen siendo una de las principales prioridades del gobierno federal. El gasto ha aumentado y es probable que continúe aumentando a medida que entren en servicio nuevas armas o sistemas vectores en cada etapa de la tríada. Si bien es posible que una situación internacional cambiante pueda moldear las formas en que se gasta este dinero, el enfoque de casi un siglo en las armas nucleares como piedra angular de la seguridad nacional estadounidense parece arraigado y difícil de cambiar.

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