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¿Qué es la epidemiología?

Educación para la salud pública, Enfermedades infecciosasOct. 21 2020

Para muchas personas, la pandemia de COVID-19 fue la primera vez que se vieron expuestas a la idea de una enfermedad no controlada, introduciendo frases como transmisión, período de incubación, rastreo de contactos e inmunidad colectiva en la lengua vernácula pública. Pero para aquellos en el campo de la epidemiología, estas ideas están en el centro de sus carreras, y una pandemia es exactamente para lo que se han estado preparando. Históricamente, los epidemiólogos han realizado un trabajo vital para proteger y mejorar la salud de las poblaciones, ya sean vecindarios, ciudades, países o continentes.

Los epidemiólogos son cruciales para mapear y comprender los efectos del coronavirus, pero su trabajo se extiende más allá de nuevos virus y pandemias. Entonces, ¿cuál es este campo único? ¿Y cómo abordan los epidemiólogos los problemas de salud pública?

¿Qué es la epidemiología?

La epidemiología es la base de la salud pública y se define como el estudio de la distribución y determinantes de enfermedades o trastornos dentro de grupos de personas, y el desarrollo de conocimientos sobre cómo prevenirlos y controlarlos. La investigación epidemiológica nos ayuda a comprender no solo quién tiene un trastorno o enfermedad, sino por qué y cómo fue traído a este individuo o región.

Uno de los primeros casos de epidemiología moderna se puede encontrar durante una 1854 brote de cólera en Londres . Los médicos creían que la enfermedad generalizada debía haber sido transmitida por el aire, pero el Dr. John Snow, considerado el padre de la epidemiología, empleó un tipo de pensamiento diferente. Al mapear cuidadosamente el brote y analizar a las personas infectadas, Snow pudo vincular cada caso de cólera a una sola bomba de agua en la intersección de las calles Broad y Cambridge (ahora Lexington Street) en el vecindario del Soho de Londres. La remoción de la bomba detuvo la enfermedad en seco, sentando las bases de las prácticas epidemiológicas actuales.

Hoy en día, los epidemiólogos utilizan los conocimientos recopilados en su investigación para determinar cómo las enfermedades dentro de una población afectan a nuestra sociedad y nuestros sistemas a mayor escala y, a su vez, brindan recomendaciones para intervenciones, como la eliminación de una bomba de agua fatal.

A medida que el nuevo coronavirus se generalizó, los epidemiólogos de todo el mundo trabajaron para controlar la propagación. Nuestra investigación se extiende para comprender mejor el virus y cómo se transmite; proyectar su propagación e identificar comunidades vulnerables; desarrollar pruebas de diagnóstico y terapias; y evaluar la preparación de los sistemas de salud de los Estados Unidos y del mundo. Vea ejemplos del trabajo de nuestra facultad con COVID.

Tipos de epidemiología

La epidemiología puede cubrir una amplia gama de temas, desde lesiones no intencionales hasta estrés psicosocial. Aquí hay algunas áreas en las que trabajan los profesores y estudiantes de Columbia Mailman:

  • Epidemiología de enfermedades infecciosas para la salud pública
    Este tipo de epidemiología está a la vanguardia del mundo actual, ya que los epidemiólogos trabajan en primera línea para rastrear y rastrear la propagación del COVID-19. En esta concentración, los epidemiólogos de enfermedades infecciosas trabajan para detectar patógenos o virus, comprender su desarrollo y propagación, y diseñar intervenciones efectivas para su prevención y control.

  • Epidemiología de enfermedades crónicas
    Los epidemiólogos de enfermedades crónicas luchan contra las enfermedades crónicas del día a día, como el cáncer, la diabetes, la obesidad y más. Los epidemiólogos en este trabajo de campo para investigar los orígenes, el tratamiento y los resultados de salud de estas enfermedades en la lucha hacia la prevención.

  • Epidemiología ambiental
    La epidemiología ambiental se centra en cómo los factores externos de un individuo afectan los resultados de salud. Esto incluye factores físicos como la contaminación o la vivienda, así como factores sociales como el estrés y la nutrición. Los epidemiólogos ambientales trabajan para comprender cómo los diferentes entornos pueden producir resultados físicos o neurológicos, que van desde trastornos psiquiátricos hasta trastornos cardiovasculares.

  • Epidemiología de la violencia y las lesiones
    Este enfoque epidemiológico tiene como objetivo abordar las lesiones no intencionales e intencionales a lo largo de la vida. Por ejemplo, los epidemiólogos en este campo podrían centrar su investigación en los accidentes automovilísticos y trabajar para identificar los factores de riesgo asociados. Con una amplia investigación, el objetivo de la epidemiología de la violencia y las lesiones es mejorar la salud de la población reduciendo la tasa de morbilidad y mortalidad por lesiones intencionales o no intencionales.

Cómo los epidemiólogos rastrean las enfermedades

La epidemiología se centra en la idea de que la enfermedad y la enfermedad no existen al azar o en una burbuja. Los epidemiólogos realizan investigaciones para establecer los factores que conducen a problemas de salud pública, las respuestas, intervenciones y soluciones adecuadas.

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Mediante el uso de la investigación, desde el campo y en el laboratorio, y el análisis estadístico, los epidemiólogos pueden rastrear la enfermedad y predecir sus resultados futuros. En el caso de COVID-19, este análisis requiere una intensa vigilancia, recopilación e interpretación de datos.

Datos

Debido a la escala y la amenaza de la pandemia de coronavirus, los centros de pruebas y los sistemas de atención médica deben informar todos los datos relacionados, proporcionando a los epidemiólogos una gran cantidad de información en la que basar sus estudios. Con esta información, los epidemiólogos rastrearán datos que incluyen :

  • Número de incidencias (¿cuántos casos a lo largo del tiempo?)

  • Prevalencia de la enfermedad (¿cuántos casos en un momento específico?)

  • Número de hospitalizaciones

  • Número de casos que resultaron en muerte

Modelización epidemiológica

Con estos datos y más, los epidemiólogos crean modelos que ayudan a predecir la propagación de la enfermedad en el futuro, incluido dónde y cuándo puede ocurrir la propagación. También pueden discernir las poblaciones más vulnerables que pueden contraer una enfermedad y proporcionar recomendaciones para la intervención. Vea ejemplos del trabajo de nuestra facultad modelando datos COVID.

Seguimiento de contactos

dónde encontrar su número de seguro social

En un intento por detener la propagación de enfermedades y comprender a dónde podría llegar, muchos trabajadores de salud pública utilizan seguimiento de contactos para determinar las conexiones de una persona infectada. Vea lo que han estado haciendo algunos de nuestros estudiantes: Los estudiantes toman la iniciativa en la respuesta COVID-19.

Grados en epidemiología

Al obtener un título en epidemiología, está preparado para trabajar en lugares como departamentos de salud locales, organizaciones sin fines de lucro, organizaciones gubernamentales, academia, la industria farmacéutica y más.

Con los programas de Salud Pública de Columbia que van desde MPH, MS, DrPH y PhD, los estudiantes de todos los niveles pueden obtener el conocimiento necesario para impulsar iniciativas de salud pública y realizar investigaciones epidemiológicas independientes. Nuestros graduados continúan trabajando en roles en empresas y organizaciones que varían en tamaño, alcance y misión, tales como:

  • Analistas de datos e informática en empresas de tecnología médica, hospitales y universidades

  • Científicos de investigación en departamentos de salud estatales

  • Becarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

  • Asociados de ensayos clínicos en laboratorios de investigación internacionales

    collages en nueva york
  • Gerente de Investigación y Evaluación en organizaciones sin fines de lucro

Otras áreas de empleo entre nuestros graduados incluyen:

  • Firma consultora

  • Compañías de seguros de salud

  • Empresas de marketing y comunicaciones estratégicas

  • Empresas farmacéuticas y biotecnológicas o de dispositivos médicos

El Departamento de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia está comprometido a producir ciencia de clase mundial con impacto en el mundo real mientras capacita a la próxima generación de epidemiólogos para mejorar la salud y la vida de las comunidades de todo el mundo. Aplicar hoy o explorar nuestro libro de descripción general para más información.

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Facultad relacionada

Charles Branas Gelman Profesor Dotado de Epidemiología Profesora de la Universidad Wafaa El-Sadr, Dra. Mathilde Krim-amfAR Cátedra de Epidemiología de la Salud Global (en ICAP) Pam Factor-Litvak Profesora de Epidemiología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia

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Una reconocida defensora del bienestar de los niños y la justicia juvenil, Jane M. Spinak cofundó las clínicas de Columbia Law enfocadas en representar a familias y niños. Spinak actualmente dirige la Clínica de Representación de Adolescentes, que representa a adolescentes y adultos jóvenes que salen del cuidado de crianza temporal. De 2001 a 2006, Spinak se desempeñó como director de educación clínica de la Facultad de Derecho. Spinak se especializa en justicia juvenil, defensa de menores y reforma del tribunal de familia: enseña, escribe, da conferencias y asesora a estudiantes interesados ​​en el servicio público. Su beca actual se enfoca en la historia y efectividad del Tribunal de Familia. Ha escrito libros y artículos para defensores de niños, abogados y jueces; ha formado parte de numerosos comités y grupos de trabajo que abordan las necesidades y los derechos de los niños y las familias; y ha entrenado y dado conferencias sobre estos temas a abogados, trabajadores sociales y profesionales de la salud mental. Spinak también enseña responsabilidad profesional y el programa de pasantías Pro Bono Scholars. Antes de unirse a la facultad de Derecho de Columbia en 1982, Spinak trabajó como abogado de planta en la División de Derechos Juveniles de la Sociedad de Ayuda Legal de la Ciudad de Nueva York. De 1995 a 1998, mientras estaba de licencia en Columbia, Spinak se desempeñó como abogado a cargo de la División de Derechos Juveniles. Spinak es miembro de la Comisión Judicial Permanente de Justicia para Niños del Estado de Nueva York y es miembro del Comité Asesor del Poder Judicial del Alcalde. De 2008 a 2011, copresidió el Grupo de Trabajo sobre Tribunales de Familia en la ciudad de Nueva York creado por la Asociación de Abogados del Condado de Nueva York. Es asesora en la reforma de la ley, los niños y la ley de ALI. Fue la presidenta de la junta fundadora del Center for Family Representation, una organización de defensa y política dedicada a garantizar los derechos de los padres en los procedimientos de bienestar infantil, y continúa sirviendo en la junta del centro.
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