Principal Otro ¿Qué pasaría si la Tierra fuera realmente plana?

¿Qué pasaría si la Tierra fuera realmente plana?

Por Doug Main

Bienvenidos al nuevo año 2018. La Tierra ha vuelto a hacer una revolución en torno al sol. Pero no tan rápido. Si se suscribe a la idea de una Tierra plana, entonces creerá que no sucedió tal cosa, porque el sol gira en un círculo alrededor del cielo.

Los seres humanos han sabido durante miles de años que el planeta es redondo, pero la creencia en una Tierra plana se niega a morir. Miembros de la Flat Earth Society y varias celebridades, incluida Atlanta rapero B.o.B y jugador de la NBA Kyrie Irving , afirman tener tales creencias. Examinemos, entonces, cómo los principios bien conocidos de la física y la ciencia funcionarían (o no) en una Tierra plana.

La gravedad falla

En primer lugar, un planeta hundido podría no tener gravedad. No está claro cómo funcionaría o se crearía la gravedad en un mundo así, dice James Davis, geofísico del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. Eso es bastante importante, ya que la gravedad explica una amplia gama de observaciones terrestres y cósmicas. La misma fuerza medible que hace que una manzana caiga de un árbol también hace que la luna orbite la Tierra y todos los planetas orbiten el sol.

Las personas que creen en una Tierra plana asumen que la gravedad bajaría directamente, pero no hay evidencia que sugiera que funcionaría de esa manera. Lo que sabemos sobre la gravedad sugiere que tirar hacia el centro del disco . Eso significa que solo tiraría hacia abajo en un punto en el centro del disco. A medida que se alejaba cada vez más del centro, la gravedad tiraba más y más horizontalmente. Esto tendría algunos impactos extraños, como succionar toda el agua hacia el centro del mundo y hacer que los árboles y las plantas crezcan en diagonal, ya que se desarrollan en la dirección opuesta a la atracción de la gravedad.

Problemas solares

Luego está el sol. En el modelo del sistema solar respaldado científicamente, la Tierra gira alrededor del sol porque este último es mucho más masivo y tiene más gravedad. Sin embargo, la Tierra no cae al sol porque viaja en órbita. En otras palabras, la gravedad del sol no actúa sola. El planeta también viaja en una dirección perpendicular al tirón gravitacional de la estrella; Si fuera posible apagar esa gravedad, la Tierra se dispararía en un línea recta y sacarlo del sistema solar. En cambio, el momento lineal y la gravedad del sol se combinan, dando como resultado una órbita circular alrededor del sol.

El modelo de la Tierra plana coloca a nuestro planeta en el centro del universo, pero no sugiere que el sol orbita la Tierra. Más bien, el sol da vueltas sobre la parte superior del mundo como un carrusel, transmitiendo luz y calor hacia abajo como una lámpara de escritorio. Sin el impulso lineal y perpendicular que ayuda a generar una órbita, no está claro qué fuerza mantendría al sol y a la luna flotando sobre la Tierra, dice Davis, en lugar de chocar contra ella.

Del mismo modo, en un mundo plano, los satélites probablemente no serían posibles. ¿Cómo orbitarían un avión? Hay una serie de misiones satelitales de las que depende la sociedad que simplemente no funcionarían, dice Davis. Por esta razón, dice, no puedo pensar en cómo funcionaría el GPS en una Tierra plana.

Si el sol y la luna simplemente giran alrededor de un lado de una Tierra plana, presumiblemente podría haber una procesión de días y noches. Pero no explicaría las estaciones, los eclipses y muchos otros fenómenos. Es de suponer que el sol también tendría que ser más pequeño que la Tierra para no quemarse ni chocar contra nuestro planeta o la luna. Sin embargo, sabemos que el sol tiene más de 100 veces el diámetro de la Tierra.

Eliminando el cielo y la tierra

En las profundidades del suelo, el núcleo sólido de la Tierra genera el campo magnético del planeta. Pero en un planeta plano, eso tendría que ser reemplazado por otra cosa. Quizás una hoja plana de metal líquido. Eso, sin embargo, no rotaría de una manera que creara un campo magnético. Sin un campo magnético, las partículas cargadas del sol freirían el planeta. Podrían arrancar la atmósfera, como lo hicieron después de que Marte perdió su campo magnético, y el aire y los océanos escaparían al espacio.

El movimiento de las placas tectónicas y la sismicidad dependen de una Tierra redonda, porque solo en una esfera todas las placas encajan juntas de una manera sensata, dice Davis. Los movimientos de las placas en un lado de la Tierra producen movimientos en el otro. Las áreas de la Tierra que crean corteza, como la cordillera del Atlántico medio, están contrarrestadas por lugares que consumen corteza, como las zonas de subducción. En una Tierra plana, nada de esto podría explicarse adecuadamente. También tendría que haber una explicación de lo que sucede con los platos en el borde del mundo. Uno podría imaginar que podrían caerse, pero eso probablemente pondría en peligro el muro propuesto que evita que las personas se caigan del mundo en forma de disco.

Quizás una de las rarezas más evidentes es que el mapa propuesto de la Tierra plana es totalmente diferente. Coloca al Ártico en el centro, mientras que la Antártida forma una pared de hielo alrededor de los bordes. En un mundo así, viajar sería muy diferente. Volar desde Australia a ciertas partes de la Antártida, por ejemplo, tomaría para siempre - tendrías que viajar por el Ártico y ambas Américas para llegar allí. Además, ciertas hazañas del mundo real, como viajar a través de la Antártida (que se ha hecho muchas veces), serían imposibles.

Cayendo plano

Contrariamente a la creencia popular, es un error pensar que muchas sociedades de personas serias y educadas creyeron alguna vez en la teoría de la Tierra plana. Con extraordinarias excepciones, ninguna persona educada en la historia de la civilización occidental desde el siglo III a.C. en adelante creía que la Tierra era plana, el historiador Jeffrey Burton Russell señalado en 1997. Una Tierra redonda aparece al menos ya en el siglo VI a. C. con Pitágoras, a quien siguieron Aristóteles, Euclides y Aristarco, entre otros, al observar que la tierra era una esfera.

Como el científico y escritor Stephen Jay Gould una vez escribió , la idea de que muchas personas, incluidos los españoles y Cristóbal Colón, creían que la Tierra era plana fue inventada en gran parte por escritores del siglo XIX como Washington Irving, Jean Letronne y otros. Letronne era un académico de fuertes prejuicios antirreligiosos ... que inteligentemente recurrió a ambos para tergiversar a los padres de la iglesia y sus sucesores medievales como creyentes en una tierra plana, señaló Russell.

En cualquier caso, si bien es divertido imaginar escenarios hipotéticos, la ciencia procede con teorías para explicar las observaciones. Cuando se trata de estas teorías, cuanto más simples, mejor, dice Davis. Sin embargo, la idea de la Tierra plana comienza claramente con la idea de que el planeta es plano y luego intenta tergiversar otras observaciones en su beneficio. Puede encontrar explicaciones extrañas para los fenómenos individuales en este marco, dice Davis, pero se desmorona con bastante rapidez.

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