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Donde viven los monstruos

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El nuevo libro del profesor inglés Jack Halberstam es 'Wild Things'. Foto de Vincent Tullo para The New York Times.

Desde zombis y cetrería hasta Oscar Wilde y Max, el querido personaje del libro infantil de Maurice Sendak, Jack Halberstam, profesor de literatura inglesa y comparada, ofrece una historia alternativa de la sexualidad al rastrear las formas en que la locura se ha asociado con lo queer y los cuerpos queer en su nuevo libro, Cosas salvajes: el trastorno del deseo .

Halberstam analiza el libro con Noticias de Columbia , junto con cómo el concepto de lo salvaje ha influido en autores y artistas, qué libros ha leído últimamente y cuáles recomienda, y por qué invitaría a Emma Goldman a una fiesta de baile.

Q. ¿Cómo se le ocurrió la idea de este libro?

A. Siempre he trabajado en la historia de los sistemas de clasificación para cuerpos queer y variantes de género, por lo que me interesó, en este libro, cómo y cuándo algunos cuerpos se consideran salvajes o fuera de los sistemas de clasificación, o más allá de los órdenes del conocimiento. diseñado para confinarlos. La categoría de lo salvaje es a la vez fantástica, radicalizada, sexual y monstruosa. Así que me propuse dar una historia cultural de lo salvaje.

Q. ¿Cuáles son algunas de las formas en las que lo salvaje se ha asociado con lo queer y los cuerpos queer a lo largo del último siglo?

A. Muchos tipos de cuerpos simplemente han sido calificados de salvajes por los discursos de civilizaciones y colonias. A fines del siglo XIX, la categoría de lo salvaje se aplicaba con mayor frecuencia a los pueblos indígenas y negros en particular. Por entonces comenzaron a aparecer contradiscursos, narrativas que se apoderaron del terreno de la naturaleza y lo antinatural para expresar una profunda desconfianza hacia los sistemas de conocimiento normativos médicos, sociales y políticos emergentes.

Algunas personas queer se han aferrado a la idea de lo natural para justificar su existencia (el escritor Radclyffe Hall, por ejemplo); otros, como Oscar Wilde, se han situado en contra de la naturaleza, y otros se han refugiado en una fantasía de vida salvaje, deseos salvajes más allá de los guiones de lo natural, lo normal y lo humano. Hay capítulos en el libro sobre escritores que están fascinados por las aves rapaces salvajes, sobre administradores coloniales, sobre zombis y algunos capítulos sobre las relaciones entre los humanos y los animales con la naturaleza.

Q. ¿Cómo transgrede la locura las nociones euroamericanas del sujeto liberal moderno?

A. La locura es el terreno rechazado sobre el que se ha formulado la subjetividad liberal moderna. Es el caos contra el que lucha la civilización, la anarquía a la que se opone la autoridad estatal, el desorden que los sistemas de conocimiento intentan dominar. La locura también es una excelente manera de ubicar el material anticolonial y queer uno al lado del otro.

Podemos ver esto en el hermosos lienzos del artista de las Primeras Naciones Kent Monkman , un pintor Cree, Two Spirit que ha reinventado el arte modernista a través de sus propias representaciones queer y anticoloniales de la historia colonial canadiense. En varios lienzos, recrea los encuentros entre los colonos blancos y los pueblos nativos, y convierte la locura en una fuerza desordenada que deshace las implacables narrativas del orden, la civilización y la domesticación. Un trabajo como el de Monkman se opone activamente a las narrativas ordenadas y heteronormativas del desarrollo humano.

Q. En términos de literatura y artes, ¿qué tiene esa palabra, salvaje, que inspiró todo lo de Maurice Sendak? Cosas salvajes a Cheryl Strayed's Salvaje y Jon Krakauer's Dentro de lo salvaje ?

A. Como sugieres, el mundo salvaje en sí mismo suena como una invitación a los disturbios. Y funciona de esa manera en el libro para niños de Maurice Sendak, un libro que presta parte de su título a mi libro. Donde viven los monstruos ofrece una visión de lo salvaje encarnada por criaturas monstruosas y arruinadas que han sido empujadas al borde del tiempo y exiliadas fuera del espacio ordinario del hogar familiar. Max va a donde están las cosas salvajes cuando está enojado con su madre y porque está frustrado por su posición en el hogar familiar cuando era niño. Su impotencia en casa se contrarresta con una nueva sensación de poder soberano cuando encuentra el lugar donde están las cosas salvajes, y Max se convierte en un rey allí y lidera el alboroto salvaje que sigue. Pero finalmente, Max deja el lugar de lo salvaje y regresa a casa para ocupar el lugar que le corresponde como sujeto masculino en el mundo de sus padres.

Mi libro pregunta si hay otro futuro para la locura y las cosas salvajes que no requiera dominio colonial o conquista, y que no implique abandono y ruina. O, al menos, pregunto si podríamos aceptar la ruina como el fin del orden doméstico: el fin, por implicación, de un mundo blanco de ley y orden, el fin de la familia, el fin del gobierno patriarcal.

En comparación, los otros libros que mencionas se adhieren a una versión de lo salvaje que es continua con el orden y la vida doméstica: Cheryl Strayed se adentra en lo salvaje para encontrarse a sí misma, y ​​aquí lo salvaje es solo una especie de telón de fondo de una narrativa profundamente convencional sobre la lucha. para encontrar sentido a la vida. En la versión de Jon Krakauer de la historia de Christopher McCandless, el joven protagonista masculino se adentra en la naturaleza para perderse y regresar a un pasado mítico. Ninguno de los dos autores ve realmente en la naturaleza mucho más que la naturaleza o la ausencia de asentamientos humanos.

Q. ¿Cómo han contribuido la pandemia y las protestas por la justicia social-racial al concepto de locura?

A. Creo que nuestros tiempos apocalípticos actuales nos han hecho conscientes de las terribles consecuencias del impacto humano en el medio ambiente, por un lado, y el terrible resultado del gobierno supremacista blanco, por el otro. Las protestas que sacudieron las ciudades la primavera y el verano pasados ​​permitieron vislumbrar con fuerza una coalición anarquista, negra, queer y trans de luchadores por la libertad en este país que saben que el único camino hacia una configuración alternativa de vida, poder y sociedad es a través del deshacer activamente el mundo que habitamos actualmente. Yo llamaría a esta oleada política salvaje.

Q. ¿Qué libros recomendaría a los lectores ahora?

A. Los desposeídos por Ursula Le Guin, un clásico anarquista de 1974; Vidas rebeldes, hermosos experimentos por mi colega Saidiya Hartman, por una historia política contraria a la intuición basada en las vidas y los movimientos de las niñas y mujeres negras de principios del siglo pasado; Colson Whitehead Zona uno, porque estamos en el apocalipsis zombie, y este libro nos muestra que el único final verdadero para ese apocalipsis es que los zombies ganen.

Q. ¿Cuál es el último gran libro que leíste?

A. Hay muchos libros geniales que he leído recientemente: la brillante obra de Jordy Rosenberg Confesiones del zorro —Una nueva narración de la historia de Jack Sheppard como un ladrón transgénero, un delincuente y un revolucionario. Ceguera de José Saramago fue una lectura interesante en medio de una pandemia, dado que se trata de una epidemia de ceguera. La heteronormatividad del libro realmente me molestó, pero se ha quedado conmigo como un relato impactante de la cultura en cuarentena.

fallo de lemon v kurtzman

La última gran novela que leí fue Lechero de Anna Burns: ambientada en Irlanda del Norte durante los disturbios, cuenta la historia de una joven mientras maniobra a través de un paisaje plagado de amenazas políticas. No suena gracioso en este resumen, pero es uno de los libros más mordaces y divertidos que he leído.

Q. ¿Qué estás enseñando este otoño?

A. Un curso de Introducción a la Sexualidad que estudia la sexualidad moderna en el contexto de la medicina, el colonialismo de colonos, el racismo institucionalizado y los regímenes de poder actuales. La clase permite a los estudiantes pensar más allá de la política de identidad contemporánea y observar cuidadosamente la construcción de archivos históricos mientras imaginan sistemas alternativos de parentesco, resistencia y deseo.

Q. Estás organizando una cena. ¿A qué tres académicos o eruditos, vivos o muertos, invitarías y por qué?

A. Vaya, no soy bueno para las cenas. Hagamos una fiesta de baile e invitemos a más de tres: Mi difunto y gran amigo, el teórico queer utópico José Muñoz, porque ninguna fiesta funcionaría sin él. Emma Goldman, para poder bailar al ritmo de la revolución; Eileen Myles y Fred Moten porque ambos son magníficos poetas y una gran compañía.

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