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Sí, su voto importa

Libros Por Rebecca Shapiro |Otoño 2020

Jonny Ruzzo

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Votación es un derecho estadounidense apreciado, pero más del 40 por ciento de los adultos elegibles no lo hacen. En su nuevo libro, Gracias por votar , abogado y periodista Erin Geiger Smith '09JRN escribe sobre cómo llegamos aquí y lo que nos depara el futuro.


¿Cómo se interesó por los derechos de voto?

Estudié derechos de voto en la facultad de derecho y he informado sobre la votación como periodista. Pero después de las elecciones presidenciales de 2016, me sorprendió no solo lo polarizado que estaba nuestro país, sino también la cantidad de personas que no participaban en absoluto. Y cada grupo de edad vota menos que el anterior. Crecí en un pequeño pueblo de Texas y ahora vivo en la ciudad de Nueva York, que se encuentran en extremos opuestos del espectro político. Pero en ambos lugares, pude ver que la gente anhelaba representación. Quería saber por qué aparecía tan poca gente en las urnas.

¿Por qué cree que tantos estadounidenses optan por no votar?

No creo que sea apatía. Creo que si le preguntas a la mayoría de las personas sobre los problemas que les preocupan, citan cosas como la economía, la atención médica y la educación, todos los cuales son inherentemente políticos. Pero nosotros, como sociedad, no enseñamos la mecánica del proceso de votación. Es un sistema complicado, a menudo intimidante, que varía mucho de un estado a otro. Si nunca ha formado parte de tu vida, es difícil convertirlo en un hábito.

¿Qué pasa con la supresión de votantes?

Ciertamente es un problema. Hay una serie de leyes que dificultan el voto de los segmentos de la población, la mayoría de las cuales tienen un impacto desproporcionado en los votantes de las minorías. Después de que una decisión de la Corte Suprema de 2013 anulara partes de la Ley de Derechos Electorales, varios estados se animaron a agregar restricciones al voto. Estos incluyeron requerir identificación de votante, limitar los períodos de votación anticipada y finalizar el registro el mismo día. En los últimos años, los estados se han vuelto agresivos en cuanto a purgar sus listas de votantes o eliminar a los votantes que no votaron en las elecciones anteriores. También hemos visto que los estados reducen drásticamente el número de centros de votación.

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El mundo ha cambiado significativamente desde que envió su manuscrito. ¿Cómo cree que afectará la pandemia de COVID-19 a la participación electoral en las elecciones de 2020?

Cualquiera que diga que sabe exactamente lo que va a pasar está mintiendo. Obviamente, más gente que nunca va a votar por correo. En general, los estados que tienen voto por correo universal tienen una mayor participación. Pero eso no significa necesariamente que la tendencia se extienda a todos los estados que fomentan la votación por correo en esta elección. Los estados tienen que implementar nuevos sistemas, lidiar con mucho más papel y educar a los votantes sin el apoyo suficiente del gobierno federal. No sabemos cómo se sacudirá.

Muchos políticos, incluido el presidente Trump, han expresado su preocupación por el fraude electoral, especialmente si el voto por correo se vuelve más común. ¿Es esa una preocupación legítima?

No. El fraude electoral es extremadamente raro en todos los casos, incluido el voto por correo. Los estados tienen salvaguardas, como imprimir las boletas en papel con peso específico e incluir códigos de barras únicos, por lo que sería casi imposible orquestar el fraude a gran escala. El fraude electoral también es un delito grave, punible con pena de cárcel o deportación para inmigrantes ilegales. Por lo tanto, el riesgo es muy alto para una recompensa muy pequeña.

¿Existe algún indicio de que el voto por correo favorezca a un partido?

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Creo que es difícil de decir en una elección nacional. Varios de los estados que ya tienen voto por correo universal se inclinan hacia los demócratas, lo que creo que ha provocado algo de pánico en el lado republicano. Pero eso no es absoluto: Utah es un estado rojo confiable que utiliza el voto por correo universal. No hay evidencia en este momento de que el proceso favorezca a una parte u otra.

¿Qué le dirías a alguien en un estado no indeciso que piense que su voto no importa?

En primer lugar, le diría que recuerde que la carrera presidencial no es lo único en la boleta electoral. Si no hemos aprendido nada más de la pandemia, es que la mayor parte del gobierno en Estados Unidos tiene lugar a nivel estatal y local. Quisiera recordarle a la gente que los estados pueden cambiar políticamente; hay estados en juego en esta elección que no estuvieron en juego en 2016. Y finalmente, incluso si el resultado en un estado es una certeza total, creo que sí importa cuántas personas voten en el partido perdedor. Le dice al candidato ganador cuál es la posición de ese estado. Si no vota por el candidato de su elección, le quita una moneda de cambio.

Este artículo aparece en la edición impresa de otoño de 2020 de Revista Columbia con el título 'Levanta la voz'.

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